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Oct 30, 2017 7:02 PM ET

SpaceX volverá a la escena de su última explosión en diciembre. Operar en dos plataformas de lanzamiento podría allanar el camino para el primer vuelo de Falcon Heavy


SpaceX volverá a la escena de su última explosión en diciembre. Operar en dos plataformas de lanzamiento podría allanar el camino para el primer vuelo de Falcon Heavy

iCrowd Newswire - Oct 30, 2017

 

SpaceX volará su próxima misión a la Estación Espacial Internacional en diciembre desde el launchpad SLC-40 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral en Florida, marcando el primer vuelo desde la plataforma desde que explotó un cohete Falcon 9 en septiembre de 2016 . La compañía privada de vuelos espaciales usará una nave espacial Dragon usada anteriormente para este vuelo, también, que voló por primera vez en la sexta misión de reabastecimiento comercial para la NASA, CRS-6, en abril de 2015. Esta será la segunda vez que SpaceX reutilice un Dragon enviar; el primero fue a principios de este verano .

El cohete que estalló en SLC-40 el año pasado fue cargado con combustible para una prueba previa al vuelo cuando estalló en llamas en la plataforma de lanzamiento. La explosión basó las actividades de la compañía en vuelos espaciales durante casi cinco meses. Mientras tanto, SpaceX determinó la causa de la explosión , fue autorizado por la FAA para volver a volar, y desde entonces ha lanzado 15 misiones exitosas en 2017.

SpaceX ha estado reparando SLC-40 mientras lanzaba todas sus misiones en Florida desde otra plataforma de lanzamiento en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, LC-39A, que una vez se usó para lanzar las misiones Apollo a las misiones de la Luna y el Transbordador Espacial. El anuncio de hoy indica que las reparaciones son más o menos completas en SLC-40 y ahora SpaceX tiene la opción de cambiar sus Falcon 9s al sitio recién remodelado.

Eso tiene implicaciones para las ambiciones de lanzamiento más grandes de la compañía. Ahora que SLC-40 está operativo de nuevo, SpaceX puede enfocarse en preparar el LC-39A para el primer vuelo del Falcon Heavy, el vehículo 3-booster mucho más grande que Elon Musk ha prometido volar desde 2011. SpaceX necesita actualizar el equipo en la plataforma para soportar el vehículo mucho más grande, y la mayoría de ese trabajo no se pudo hacer mientras la compañía volaba misiones desde LC-39A.

Con SLC-40 operativo, SpaceX puede sumergirse en ese trabajo de actualización en LC-39A, lo que significa que un vuelo Falcon Heavy puede ocurrir más temprano que tarde. No ha habido noticias oficiales sobre cuándo será, sin embargo, SpaceX ha indicado que la mayor parte de las actualizaciones para Falcon Heavy podrían tomar uno o dos meses, una vez que Falcon 9 inicie el cambio a SLC-40. Elon Musk dijo en julio que Falcon Heavy volaría en noviembre , pero el presidente de SpaceX, Gwynne Shotwell, solo se comprometería a fin de año cuando hablara en septiembre.

El razonamiento por el que SpaceX ha comenzado a reutilizar su nave espacial Dragon es similar a por qué ha pasado tanto tiempo tratando de reciclar todos sus cohetes Falcon 9 : ayuda a reducir los costos , tanto para la compañía como para sus clientes. Recuperar una nave espacial Dragon es más fácil que recuperar un cohete, ya que permanece intacto y flota una vez que se establece en el océano . Pero si SpaceX puede reutilizar todo el sistema Falcon 9, podría ayudar a pavimentar el camino para los cohetes más grandes que Elon Musk planea volar a la Luna y Marte .

También ha habido rumores de que SpaceX utilizará uno de sus Falcon 9 usados ​​para este próximo vuelo a la ISS, aunque ni la NASA ni SpaceX han confirmado si ese será el caso.

See Campaign: http://www.theverge.com/2017/10/26/16543052/spacex-crs13-launch-complex-40-return-explosion
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