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Oct 31, 2017 5:13 PM ET

El valor de Kinect para los artistas eclipsó sus raíces de juego. El ex director de arte de NIN y un desarrollador de juegos discuten el legado de la cámara.


El valor de Kinect para los artistas eclipsó sus raíces de juego. El ex director de arte de NIN y un desarrollador de juegos discuten el legado de la cámara.

iCrowd Newswire - Oct 31, 2017

El Kinect está oficialmente muerto . Pero la realidad es que Microsoft firmó el destino del sensor do-all hace años. Ante la caída de las ventas de hardware en 2014, el entonces nuevo jefe de Xbox Phil Spencer tuvo que tomar una decisión. Microsoft podría bajar el precio de la Xbox One, o continuar dejando que Sony y la PlayStation 4 de $ 400 coman su almuerzo. Así que dejó de agrupar el Kinect con la consola y cortó $ 100 del precio inicial.

Funcionó. Microsoft duplicó las ventas el próximo mes, y esta movida ha marcado el tono de la gestión de Spencer: revirtiendo la serie de malas decisiones que Microsoft tomó antes del debut de Xbox One . Para ilustrar la menor importancia del sensor para Microsoft, la Xbox One S no tenía un puerto dedicado Kinect en la parte posterior cuando se lanzó en 2016. Lo mismo ocurre con la próxima Xbox One X, excepto que Microsoft no ofrece un USB gratuito. adaptador más. La escritura ha estado en la pared por un tiempo ahora. Si las noticias de esta semana fueron sorprendentes, probablemente no haya estado prestando atención.

La verdad es que los mayores éxitos de Kinect no tienen nada que ver con los juegos. Los piratas informáticos adoptaron el sensor con los brazos abiertos, utilizándolo para todo, desde instalaciones artísticas interactivas hasta la captura de movimiento e incluso espectáculos tridimensionales para bandas masivas como Nine Inch Nails . ¿Por qué? Porque para la tecnología que está a bordo, Kinect era relativamente económico y fácil de usar.

Puedes comprar uno en línea por $ 55. El adaptador necesario para conectarlo a una PC, sin embargo, ya no está disponible directamente desde Amazon, y solo había una unidad nueva disponible de un vendedor externo en el momento de la publicación.

“Se ha convertido en el estándar para el arte interactivo porque es asequible”, le dijo a Engadget Rob Sheridan, ex director de arte de NIN. “Ese es el mejor regalo que puede hacerle a alguien que tiene una visión de algo creativo”.

Comparó el sensor y el enfoque de fuente cuasi-abierta de Microsoft con el advenimiento del video digital en el cambio de siglo, y cómo esa edición y producción de video democratizada. “La gente puede crear arte interactivo en su habitación ahora, y eso es algo que todo el mundo recuerda como un hito importante en el avance de un medio creativo”.

Dos años antes del debut de Kinect en 2010, NIN salió a la carretera para su gira Lights in the Sky. La producción teatral incluyó todo tipo de juguetes de alta tecnología, incluyendo cortinas LED de “pantalla táctil” gigantes y pantallas de video. El problema era que todo era software y hardware propietario de la compañía de entretenimiento Moment Factory, y como tal, los sensores y pantallas alrededor del escenario eran un poco kludgy. Los shows de NIN están lejos de relajarse; el sudor y la niebla artificial están en todas partes, y ambos hacen un desastre.

Sheridan dijo que hubo “numerosas” ocasiones en las que los sensores colocados alrededor del escenario necesitarían ser limpiados durante una actuación porque no estaban funcionando bien. Eso llevaría a que el notoriamente meticuloso Reznor se enfadara porque las pantomimas que estaba haciendo no se traducían a la audiencia.

Para la gira de 2013, las cosas fueron diferentes. NIN se asoció con Moment Factory nuevamente, pero en lugar de equipos caseros, la compañía de producción tenía una solución más simple. “Todo el hardware torpe que trabajaron tan duro para llegar al trabajo ahora fue [reemplazado por] ‘Oh, simplemente conecte un Kinect’”, dijo Sheridan.

Utilizó los sensores de manera exhaustiva como una forma de capturar las sombras de la banda y manipular digitalmente las siluetas de los paneles LED enrollables. Cada panel tenía un Kinect montado, y a medida que avanzaba la lista, las sombras se volvían progresivamente más irregulares. Con Kinect, los únicos problemas con los que se encontró la banda fueron los que involucraban el desprendimiento de una cuerda. “La diferencia fue alucinante”, recordó.

El desarrollador de juegos independiente Mattia Traverso no ha diseñado producciones de conciertos de vanguardia, pero sí hizo uno de los mejores juegos de Kinect, el Fru del año pasado. Ha vendido solo un mísero 10,000 copias, pero hacerse rico con el sensor de Microsoft nunca fue su objetivo. “Vi a Kinect como una forma de experimentar y hacer cosas geniales”, dijo. “Nunca pensamos que íbamos a usar Kinect para ganar dinero”.

En 2014, ingresó a un juego con algunos amigos, sin saber que uno de ellos tenía un Kinect en su bolso. Fru fue el resultado , un juego que no utiliza el reconocimiento de voz del sensor o la tecnología de seguimiento esquelético, sino que toma la silueta de un jugador y la proyecta en el juego como un medio para cerrar brechas o revelar secretos; el jugador se convierte en parte del entorno del juego en 2D. Un segundo jugador mueve a una chica enmascarada de zorro a lo largo de (o dentro de) la silueta del juego para llegar a plataformas que de otro modo serían inaccesibles. Es a la vez encantador e inventivo como el infierno.

Traverso dijo que Kinect en general era una premisa interesante por la forma en que traía el cuerpo humano a los juegos digitales. “Cuando estabas jugando a Fru , te estabas moviendo y contorsionando tu cuerpo. Estabas balanceándote sobre una pierna mientras movías tus manos de una manera que no hubieras hecho en ninguna situación a menos que fueras un maestro de yoga”, dijo riendo. .

El problema, dijo Traverso, fue que Microsoft comercializó el sensor de manera deficiente. Dijo que cuando se lanzó la Xbox One, no había una promesa de lo que Kinect podría hacer aparte de controlar un televisor con tu voz. Si no eres un diseñador de juegos, explicar lo que el Kinect puede ofrecer a tu sala de estar es bastante difícil. “Es por eso que no funcionó. Nadie podría imaginar qué podría ser su Kinect”.

“Necesitábamos un mayor tiempo de gestación para descubrir cómo podríamos usarlo para hacer nuevos tipos de juegos, y no necesariamente teníamos eso. No estaba destinado a ser ‘Oye, aquí está esta maldita cosa genial que tiene tantos juegos! ‘”, dijo. “No, estaba destinado a ser ‘No tienes que pensar en esto como algo extraño y extra: piensa en esto como algo que utilizas para controlar tu consola, como un control remoto’”.

Esencialmente, Microsoft posicionó la última versión del Kinect como un mouse, y una vez que la compañía cambió el enfoque de la Xbox One de ser “el sistema de entretenimiento y juegos todo en uno” a ser solo una consola de videojuegos, el Kinect tuvo que irse .

Traverso no estaba sorprendido por esto, pero parecía frustrado. Fru obtuvo muchos elogios de la prensa y de los miles que lo interpretaron, pero ganar cualquier tipo de impulso fue difícil. “Ya nadie se preocupaba por Kinect, porque la entidad que fabricaba Kinect intentaba fingir que no existía”, dijo. “Esta fue la mejor decisión comercial para ellos, pero al mismo tiempo, mi equipo y yo estábamos haciendo un juego en un mercado que el dueño del mercado estaba tratando de cerrar”.

Traverso no cree que la historia sea amable con el Kinect, y que se sentará junto al Virtual Boy de Nintendo como uno de los experimentos fallidos más grandes del juego. Eso se debe en parte a que la minoría vocal de los jugadores más duros controlará la narración. Ya que fueron alimentados con una corriente constante de títulos artificiosos, o juegos a los que no estaban acostumbrados, van a arremeter. El problema es que, por cada Fantasia: Music Evolved del desarrollador de Rock Band , Harmonix, había un puñado de colecciones de minijuegos difíciles como Kinect Sports Rivals . Entonces quizás la ira esté justificada.

Mirando hacia el futuro, espera que parte de la tecnología de Kinect, como el reconocimiento facial, siga apareciendo en otros lugares, como ya lo tiene en Instagram, Snapchat y el iPhone X. Él propuso que, dado que está sucediendo para los filtros frontales y sin un dispositivo “parecido a una NASA loca” como Kinect, tal vez no estemos muy lejos del fácil reconocimiento de siluetas en más lugares.

“El pesimista en mí piensa que esta tecnología solo se usaría para filtros de mierda de Facebook, pero me encantaría un futuro en el que intentemos hacer interfaces interesantes para usar nuestro cuerpo”, dijo.

Sheridan espera que Microsoft reconozca el impacto que ha tenido al abrir el Kinect para todos, y que Redmond siga abrazando a la comunidad de piratas informáticos en el futuro.

No está seguro de qué hacer con que Microsoft detenga la producción de Kinect, pero cree que terminar la fabricación no va a hacer que el dispositivo se extinga. Hay innumerables sensores en la naturaleza, y mucho más todavía en Amazon y en los armarios de Microsoft. “Lo podrían estar matando como un producto oficial, pero no creo que vaya a morir como algo querido en el mundo del arte interactivo”, dijo.

Microsoft ha dicho que también hay mucha tecnología de Kinect en HoloLens , y que su trabajo en el sensor ayudó a llevar a HoloLens a donde está hoy. Sheridan ha visto el casco de Microsoft, y aunque es cauteloso, cree que podría tener un futuro igualmente brillante para el arte interactivo.

“He visto a dónde llevan [HoloLens] con AR, y siento que si aceptan la creatividad de la misma manera que lo hicieron con Kinect, podría ser el próximo Kinect”.

See Campaign: http://www.engadget.com/2017/10/27/xbox-one-kinect-legacy-obituary-nine-inch-nails-fru/
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Timothy J. Seppala

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