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Nov 17, 2017 12:12 PM ET

FCC comienza a reducir los subsidios a internet para hogares de bajos ingresos


FCC comienza a reducir los subsidios a internet para hogares de bajos ingresos

iCrowd Newswire - Nov 17, 2017

 

La Comisión Federal de Comunicaciones (FCC, por sus siglas en inglés) votó ayer para comenzar a revisar un programa conocido como Lifeline que brinda servicios de Internet y telefónicos con descuento a hogares de bajos ingresos. Los cambios afectan de inmediato los descuentos disponibles en tierras tribales al limitar en gran medida quién puede recibirlos. La comisión también dijo que comenzaría a considerar una lista exhaustiva de propuestas que incluyen poner un tope de gasto en el programa, limitando severamente qué proveedores pueden ofrecer un servicio con descuento y renunciando a la aprobación federal de los proveedores también.

El presidente de la FCC, Ajit Pai, comenzó a suspender el programa Lifeline en febrero, inmediatamente después de asumir su nuevo cargo. El programa ofrece $ 9.25 de descuento por teléfono o servicio de internet cada mes a los hogares cercanos o debajo de la línea de pobreza. Los hogares en tierras tribales también son elegibles para un descuento adicional de $ 25. Pero Pai ha argumentado que el programa está plagado de gasto desperdiciado y está haciendo un mal trabajo alentando a los proveedores de servicios a llegar a hogares que permanecen desconectados.

El voto de ayer aprobó una regla que limitará inmediatamente los descuentos tribales adicionales a las personas en áreas rurales solamente, mientras que antes estaba disponible de manera más amplia “en reconocimiento no solo por los bajos niveles de ingresos sino también por la conectividad especialmente pobre en muchas tierras tribales”. espera que al limitar los subsidios adicionales a las áreas rurales, alentará a los proveedores a construir redes que cubran esas tierras.

El comisionado de la FCC, Mignon Clyburn, dijo que la comisión no había consultado adecuadamente con Tribes antes de realizar este cambio. “Las Tribus nos han dicho que perder el apoyo mejorado de Lifeline sería devastador”, dijo en una declaración disidente.

Esos son los cambios inmediatos, pero lo que viene a continuación podría ser aún más dañino para los consumidores de bajos ingresos. La comisión también aprobó una propuesta para considerar limitar los subsidios de Lifeline a los proveedores que poseen y operan sus propias redes, lo que significa que los MVNO no podrían ofrecer el descuento. Clyburn dice que esta regla podría significar que “a más del 70 por ciento de los consumidores de Lifeline inalámbricos se les informará que no pueden usar su proveedor preferido y su plan preferido”.

Los comisionados republicanos de la FCC ven la propuesta como una forma de dirigir el dinero a compañías que en realidad son capaces de construir redes y, por lo tanto, llegar a nuevas áreas y atender a nuevos consumidores. Esta lógica realmente no cuadra: los MVNO pagan a los propietarios de la red por el servicio que utilizan; todavía no hay ninguna razón para que Comcast y similares gasten millones construyendo en un área rural para atender a un pequeño número de consumidores; y esto no ayuda a las personas a pagar el servicio de Internet, que es el verdadero objetivo de Lifeline. Pero supongo que si el objetivo es dar a esas compañías más dinero y cruzarse los dedos esperando que hagan algo bueno con él, entonces esto logra todo lo que la comisión podría soñar.

Si bien esa es solo una propuesta para la mayoría de los EE. UU., La comisión en realidad se adelantó y ya votó esa regla en tierras tribales.

Además de todo esto, los comisionados republicanos todavía quieren hacer un montón de cambios para reducir el desperdicio percibido y el abuso en el sistema. El año pasado, un informe de la Oficina de Responsabilidad Gubernamental que dijo que el programa está perdiendo dinero por fraude tiene problemas de supervisión, aunque se realizó en una muestra pequeña y se realizó antes de que se implementaran reformas adicionales.

 

Para reducir esos problemas, la FCC ahora considerará poner un tope de gasto duro en el programa Lifeline, lo que básicamente significa que no podrá escalar si el sistema necesita crecer para acomodar a más hogares de bajos ingresos. Para un programa con el objetivo de conectar hogares de bajos ingresos, eso podría limitar drásticamente su efectividad.

La FCC también está considerando entregar mucho más control del programa a los estados. Cuando el programa Lifeline se renovó para incluir el servicio de banda ancha hace dos años, la comisión se hizo con el control de la capacidad de aprobar compañías para ofrecer un servicio subsidiado. El objetivo de esto era facilitar la suscripción de las empresas, en lugar de arriesgarse a que los estados las demoraran o rechazaran, de modo que la comisión pudiera obtener el mayor número posible de personas a bordo y brindar la mayor cantidad posible de hogares de bajos ingresos. obtenga descuentos Lifeline. Ahora, sin embargo, la comisión está considerando entregar esa capacidad a los estados, lo que ralentizaría la expansión del programa.

A partir de hoy, los mayores cambios se limitan a tierras tribales. Pero el próximo año, la comisión seguramente considerará una versión final de estas propuestas, una que muy probablemente reducirá la capacidad de los consumidores de bajos ingresos de obtener un servicio subsidiado a fin de limitar el desperdicio y alentar el gasto de infraestructura de los proveedores de Internet masivos dándoles mas dinero.

El comisionado Clyburn resumió el procedimiento del día triste y sucintamente, con una referencia a la aprobación previa de la comisión de los programas de calificación cero: “Podría seguir señalando cómo esta administración permite a los proveedores proporcionar datos gratuitos a los consumidores”, dijo, “pero no si son económicamente pobres “.

See Campaign: http://www.theverge.com/2017/11/17/16669716/fcc-lifeline-scaled-back-tribal-lands-broadband-discount-limits
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Jacob Kastrenakes

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