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Nov 29, 2017 8:58 PM ET

Rocket Lab lanzará su pequeño cohete experimental nuevamente este diciembre. Si todo va bien, podría ser el vuelo de prueba final del electrón


Rocket Lab lanzará su pequeño cohete experimental nuevamente este diciembre. Si todo va bien, podría ser el vuelo de prueba final del electrón

iCrowd Newswire - Nov 29, 2017

 

El desarrollador estadounidense de vuelos espaciales Rocket Lab está casi listo para lanzar nuevamente su cohete electrónico experimental. El vehículo ahora está programado para despegar de Nueva Zelanda en algún momento durante una ventana de lanzamiento de 10 días que comienza el 8 de diciembre. Marcará el segundo vuelo del electrón como parte del riguroso programa de pruebas del cohete, destinado a preparar el vehículo para el vuelo espacial.

Rocket Lab ha estado desarrollando el electrón durante cuatro años para lanzar pequeños satélites . Con poco más de 55 pies de altura, el vehículo se ve eclipsado fácilmente por otros cohetes comerciales importantes como el Falcon 9 de 180 pies de SpaceX. Pero eso se debe a que el objetivo de Rocket Lab es lanzar cargamentos que pesen entre 330 y 500 libras. La compañía también está ofreciendo lanzamientos baratos, desde solo $ 4,9 millones, que es un precio pequeño en comparación con las decenas o cientos de millones de dólares que suelen costar los cohetes más grandes. Rocket Lab incluso tiene su propia instalación privada para lanzar desde, ubicada en la península de Mahia en Nueva Zelanda.

Pero primero, Rocket Lab tiene que mostrar que su cohete realmente funciona. El electrón se lanzó con éxito por primera vez en mayo en una misión de prueba llamada apropiadamente “Es una prueba”. Mientras el cohete llegó al espacio en ese vuelo, no alcanzó la órbita . Más tarde, Rocket Lab descubrió por qué: el equipo de comunicación en el suelo perdió brevemente el contacto con el cohete durante el lanzamiento, lo que provocó que el vuelo terminara temprano. La compañía afirmó que no había nada de malo en el cohete en sí, y si el problema del equipo no se hubiera producido, el electrón habría llegado a la órbita.

Ahora, la compañía está lista para ir nuevamente. “Analizamos más de 25,000 canales de datos del primer vuelo, y estamos ansiosos por aprender más de este vuelo de prueba”, dijo Peter Beck, CEO de Rocket Lab, en un comunicado. A principios de este mes, el segundo vehículo de prueba llegó a Nueva Zelanda para el próximo lanzamiento, acertadamente llamado “Still Testing”. Y esta vez, el electrón tendrá cargas útiles a bordo . El primer vuelo acaba de llevar instrumentos científicos para recopilar datos, pero este segundo lanzamiento contará con tres satélites pequeños: una sonda de imágenes de la Tierra para la compañía Planet, así como dos satélites meteorológicos y de rastreo de buques para la compañía Spire.

Es posible que este sea el lanzamiento de prueba final de Rocket Lab. Originalmente, la compañía había planeado hacer tres vuelos de prueba antes de que se considerara que el Electron estaba listo para misiones comerciales, pero Rocket Lab dice que puede omitir la prueba final dependiendo de cómo vaya. Si eso sucede, la compañía podría comenzar su activo manifiesto, que Beck dijo que estaba “desbordando”. Un cliente notable incluye a Moon Express, una compañía privada de EE. UU. Que está construyendo un módulo lunar robótico para el Premio Google Lunar X. competencia.

El vehículo electrónico de Rocket Lab, que se usará para el segundo vuelo de prueba, se llama “Prueba inmóvil”.
Foto: Rocket Lab

Los ansiosos fanáticos del espacio podrán ver este lanzamiento en vivo, comenzando 15 minutos antes del despegue planeado del vehículo. Aunque todavía no está claro exactamente cuándo será eso. Rocket Lab dice que cuatro horasnuestras ventanas de lanzamiento se abrirán todos los días durante el período de prueba de 10 días, cada una comenzando a las 2:30 PM NZT (o las 9:30 PM ET del día anterior para nosotros en la costa este). Y Rocket Lab advierte que solo se lanzará si las condiciones son ideales, por lo que las personas deben esperar mucha reprogramación.

“Esperamos fregar varias veces mientras esperamos las condiciones perfectas y nos aseguramos de que todo en el vehículo esté funcionando como debería”, dice Beck. Aquellos que quieran ver Electron fly deben estar atentos a la cuenta de Twitter de Rocket Lab, que proporcionará actualizaciones en tiempo real a lo largo de la ventana de lanzamiento.

See Campaign: http://www.theverge.com/2017/11/29/16714874/rocket-lab-electron-still-testing-new-zealand-small-satellites
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Loren Grush

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