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Dec 18, 2017 4:00 PM ET

Lea un extracto del nuevo thriller de ciencia ficción de Eliot Peper, Bandwidth. El ancho de banda llega a las tiendas el 1 de mayo de 2018


Lea un extracto del nuevo thriller de ciencia ficción de Eliot Peper, Bandwidth. El ancho de banda llega a las tiendas el 1 de mayo de 2018

iCrowd Newswire - Dec 18, 2017

Hace un par de años, leí Cumulus , un libro auto publicado por Eliot Peper. La novela sigue a tres personajes en un futuro cercano, San Francisco, que está dividido en una élite tecnológica superdotada y los clientes oprimidos que usan sus servicios. Es una sátira atractiva de Silicon Valley, y puso a Peper en mi radar.

En mayo, Peper publicará su nuevo libro, llamado Bandwidth . Se trata de un abogado cercano a la Ciudad de México llamado Dag Calhoun, quien comienza a cuestionar el mundo que está haciendo representando a ejecutivos de alta tecnología y energía. Cuando casi muere en un tiroteo desde un autocinema, descubre que un grupo de activistas ha secuestrado alimentaciones digitales para manipular la opinión pública y los mercados globales, y revelar su existencia podría destruir el sistema que ayudó a crear.

Imagen: 47 Norte

Aquí hay un extracto del libro, que llega a las tiendas el 1 de mayo de 2018.


Dag Calhoun bebió su tercer macchiato y consideró esa perra inconstante, poder. La dulzura cremosa de la leche al vapor corta la acidez terrosa del espresso. Un bajista solo arrancó escalas de jazz en el café detrás de él. Una suave brisa de primavera revolvió el espeso cabello castaño de Dag, la ráfaga fue una bendición inesperada en este país devastado por los espectros gemelos de la sequía y la violencia.

Desde su asiento en una de las mesas de la acera, Dag miró a los caminantes profesionales que escoltaban a las mascotas mimadas de la élite de la Ciudad de México. El parque al otro lado de la calle era uno de los verdes oasis que hacían que el rico barrio de La Condesa se sintiera completamente aislado del resto de la bulliciosa megalópolis. Los profesionales apuestos regresaron de las reuniones de almuerzo mientras los preescolares con batas con códigos de colores se agrupaban alrededor de los maestros en la sombra verde moteada.

La historia fue mal planificada y escrita por el comité. Le faltaba la estructura narrativa, la fibra moral y la transformación catártica que incluso las publicaciones seriadas más burdas daban por sentadas. Visitar el Distrito Federal nunca dejaba de recordarle la delicada y caprichosa cascada de eventos que habían dado forma a las fortunas geopolíticas de las Américas. Por eso estaba aquí después de todo, para apoyar un dedo en la balanza, para dar un empujón a la historia en la dirección correcta. O en la dirección de su cliente de todos modos.

Suspirando, Dag tomó otro sorbo. A veces no había nada más que deleitarse en la felicidad efímera de una copa perfecta. Este asado balanceado provocó su paladar con notas de mora, tamarindo y azúcar de arce. Su feed mostró la cadena de suministro desde la finca de origen en Aceh hasta el microroaster local. Hizo una nota mental para incitar al barista de nuevo a la salida.

Su mirada se deslizó de regreso a la pareja de ancianos sentados unas pocas mesas más abajo. La mujer tenía una piel lustrosa y rasgos elegantes que insinuaban el legado maya. La alta frente de su compañero larguirucho, su barba corta y su vestimenta anticuada pero elegante le hicieron pensar a Dag que podría venir de Etiopía. Pero lo que realmente llamó la atención de Dag fue su dinámica. Había demasiado ruido ambiental para que escuchara a escondidas, pero emanaban una autenticidad íntima. Su ferviente entusiasmo. Su sonrisa torcida. La atención con que agitó dos cucharadas de azúcar en su café.

Dag seleccionó un palillo de dientes del pequeño dispensador en su mesa. Luego extendió una servilleta y sumergió el extremo del palillo de dientes en las heces de su macchiato. Con sumo cuidado, bajó una gota de expreso lechoso a la servilleta. Tan pronto como se tocó, las fibras absorbieron la gota como una esponja. Con una serie de golpes rápidos, usó la punta del palillo de dientes para empujar, tirar y tomar el líquido mientras era absorbido. Luego se sumergió en su taza para otra gota.

Mordiendo el mondadientes, Dag admiró su obra. Las líneas estaban borrosas, los bordes irregulares donde el líquido oscurecía el grueso tejido de las fibras de papel. Estaba tan distorsionado como una fotografía en blanco y negro largamente olvidada, deformada por la edad y el daño causado por el agua. Sin embargo, algo sobre la pareja brilló a través del medio áspero. Aunque carecía de detalles miméticos, el boceto captó algo esencial sobre su relación. La esquina de la boca de Dag se curvó alrededor del palillo de dientes mientras imaginaba la pieza enmarcada en la pared de una galería cosmopolita, hipsters decaídos que esperaban impresionarse mutuamente prodigando elogios o burlas sobre ello según lo exigían las condiciones sociales imperantes.

Conexión , mancha de café en la servilleta.

Un grito desde el bloque captó la atención de Dag. Un golden retriever estaba cargando por la acera, una gran lengua rosada colgaba de su boca, la correa golpeaba libremente contra el pavimento a cada límite. Deslizándose de su asiento, Dag golpeó el extremo de la correa mientras pasaba, silbando al perro para que girara hacia él a tiempo de salvarse de un violento tirón en el cuello. Cuando Dag se arrodilló para recuperar la correa, el irreprimible perro le lamió la cara con afecto inmediato.

Un niño pequeño se precipitó, puso sus manos sobre sus rodillas y jadeó por aire.

“¡Muchas gracias, señor!” Logró después de un minuto.

Dag le entregó la correa y se limpió la baba de la cara. “No se preocupe”, dijo. “¿Escapar es vivir, no? Es un perro muy lindo “.

Después de rascarse la cabeza de la bestia una vez más, Dag volvió a su asiento. Era el tiempo pasado. Arrugó la servilleta, arrojó el palillo y escaneó a sus compañeros. Además de la amorosa pareja de ancianos, había un grupo de estudiantes desaliñados trabajando en un proyecto académico, un par de elegantes amas de casa quejándose de sus respectivas au pairs, y sus dos guardaespaldas con su cabello liso, trajes ceñidos y ojos duros. . Habían barrido este lugar antes de su llegada. Y, como una cuestión de orgullo profesional, Dag había llegado cuarenta y cinco minutos antes de la hora designada para la reunión. De ahí la emoción nerviosa de la sobrecarga de cafeína. Pero el café ahora se sentía como su propio territorio, y ese leve borde psicológico a veces marcaba la diferencia en una negociación.

Ahí. Un SUV negro dobló la esquina y se detuvo suavemente frente al café. Apareció un nuevo dúo de guardaespaldas, la cabeza girando a izquierda y derecha, los ojos ocultos detrás de gafas de sol reflectantes, armas apenas ocultas debajo de sus elegantes blazers. Dag los saludó con la mano, que ignoraron con estoicismo profesional mientras cubrían el porro. Satisfecho, uno tomó una posición en la esquina de la calle, mientras que el otro abrió la puerta trasera del acompañante para dejar salir a su empleador a la luz del sol de la tarde.

Federico Álvarez emergió, parpadeando para alejar la mirada mientras sus ojos se ajustaban al mundo exterior del capullo tintado de su vehículo. Alguna vez jugador de fútbol profesional, dejó que su cuerpo fuera a sembrar cuando su estrella política se elevó. Ahora ni siquiera su sastre italiano podría ocultar su barriga. Pero todavía se movía con la confianza de un atleta, y su rostro abierto ocultaba su astucia.

Dag se levantó y se alisó la corbata.

“Federico”, dijo, sonriendo. “Estaba empezando a pensar que habías sido atrapado en el agujero negro del tráfico infame de tu hermosa ciudad”.

Se dieron la mano y se abrazaron.

“Oh, Dag”, dijo Federico con una triste sacudida de cabeza. “Algún día espero que puedas dejar de lado tu obsesión por la puntualidad. Juro que cada vez que visito esos Estados Unidos, me temo que toda la población está viviendo al borde del paro cardíaco gracias a sus intransigentes calendarios. Cálmate, amigo. Estás en México. Relájate “.

Pidieron una ronda de cafés, Dag comenzó a arrepentirse del volumen de su anterior consumo de espresso, y se acomodaron en las cómodas bromas serpenteantes que precedieron cualquier discusión de peso en esta capital en particular. La hija de Federico había heredado su amor por el hermoso juego, y describió sus recientes victorias con espléndidos detalles. Hubo rumores de que ella estaba en la carrera por un puesto de mediocampista on el equipo nacional. Su hijo completaba una licenciatura en filosofía en Oxford y, después de la graduación, seguramente disfrutaría de una vía rápida hacia la elite burocrática. Se compadecieron de la destrucción generalizada que el último huracán había dejado a lo largo de la península de Yucatán e intercambiaron anécdotas autodestructivas sobre las conquistas románticas del pasado.

Dos caf au laits y un croissant más tarde, Dag hizo su movimiento.

“Sabes por qué estoy aquí”, dijo con un encogimiento de hombros en señal de disculpa. “La diosa de Silicon Valley se está poniendo ansiosa. Ella quiere ver el progreso “.

Federico arrugó la frente. “Paciencia, mi amigo. La celeridad no es igual a la eficacia “.

“Como dijiste antes, los estadounidenses tenemos una preocupación poco saludable por la prontitud.” Dag se inclinó hacia adelante. “Y no podemos darnos el lujo de perder impulso en esta iniciativa. Transformará el país, empoderará a sus electores. Piense en la cantidad de residentes mejor preparados en Yucatán y cuánto más rápido podría haber sido el tiempo de respuesta al desastre si el programa estuviera en marcha “.

Federico era uno de los favoritos en el campo y en el feed. Su dilatada carrera como delantero le dio a su marca personal como político un brillo optimista y populista. Dag le gustaba. Federico era gregario y bienintencionado. Pero lo que lo convirtió en la clave de la estrategia del Grupo Apex fue la narrativa más amplia en la que se ajustaba el legado de Federico: la historia de un nuevo mañana para México, que busca un futuro mejor en lugar de regresar a un pasado mítico. Eso combinó bien con la campaña de la Commonwealth para expandir su oferta de servicios completos aquí. Federico fue lo suficientemente moderado como para ser tomado en serio y lo suficientemente audaz como para poner en marcha las cosas.

El empleador de Dag, Apex, fue la principal firma de cabildeo de Washington que prestó servicios a clientes importantes como Commonwealth. Dag había pasado más de un año cultivando a Federico, aconsejándole sobre estrategia política, dando forma a los puntos técnicos más finos en su legislación propuesta, todo en la moneda de la Commonwealth. El retorno de esa inversión sería extender sus zarcillos de fibra óptica a uno de los pocos países que mantuvieron una infraestructura de telecomunicaciones independiente y desactualizada.

“Sabes que lo quiero tanto como tú”. El tono de Federico era callado, sincero. Las notas graves salieron del café tan gruesas como la melaza. El corazón de Dag bailó una síncopa con cafeína. “Pero sabes lo que está en juego aquí”, continuó Federico. “Conseguir esto a pesar de. . . ellos, lleva tiempo. Y dinero.”

Dag arqueó una ceja. “Hemos proporcionado mucho. Incluso tienes que admitir eso “.

“Sí, sí”, dijo Federico, tamborileando con los dedos sobre la mesa. “Por supuesto. No quiero parecer ingrato. Pero una coalición es algo delicado, y tenemos que hacerlo lenta y cuidadosamente, no sea que invitemos a la retribución. Ojalá fuera de otra manera, pero …

“Estoy aquí para dar un ultimátum”, interrumpió Dag, empalando a Federico con la intensidad glacial de su mirada azul pálida. “Necesitamos encontrar tracción. Esto está sucediendo, de una manera u otra. “Mantuvo una sonrisa comprensiva y comprendió los murmullos en reserva. Aterrice el golpe, luego salve la herida.

Una expresión de dolor brilló en la cara de Federico antes de que pudiera reemplazarlo con la máscara de neutralidad profesional del político. “Está bien”, dijo, “lo haré-“

Pero Dag ya no estaba prestando atención.

Detrás de Federico, el guardaespaldas apostado en la esquina se agazapó mientras tres motos antiguas aceleraban el tráfico que rodeaba el parque y la calle lateral de la cafetería, con neumáticos chirriando en el asfalto. Con retraso, Dag vio que cada motocicleta tenía dos jinetes y todos usaban pasamontañas. Incluso cuando la mano del guardaespaldas se lanzó hacia su pistolera, un estallido de fuego de ametralladora lo convirtió en una maldita marioneta.

“¡Baja!”, Gritó Dag mientras el mundo estallaba en el caos.

 

El ancho de banda se lanzará el 1 de mayo de 2018.

See Campaign: http://www.theverge.com/2017/12/17/16776990/eliot-peper-book-excerpt-bandwidth-science-fiction
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