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Dec 22, 2017 1:00 PM ET

¿Crecimos fuera de casa para las vacaciones?


¿Crecimos fuera de casa para las vacaciones?

iCrowd Newswire - Dec 22, 2017

Este año, en la mañana de Navidad, saldremos de nuestras diversas situaciones de sueño cuatro niños adultos, mi hermana y yo desde la cama doble que compartimos tradicionalmente, y mis hermanos desde sus camas improvisadas en el sótano sin terminar, o tal vez uno de ellos tendrá dormido en el sofá la noche anterior. Probablemente un poco colgado y frotando la atontación de nuestros ojos, nos reuniremos en la sala de estar sin demasiada prisa ni fanfarria, y probablemente no antes de las 10 a.m., donde nuestros padres nos traerán café y bagels. El árbol estará decorado principalmente con adornos hechos en casa en campanas de barro cocidas en la escuela primaria con pintura chispeante, copos de nieve con nuestras pequeñas caras redondas en el centro, y reflexionaremos, como lo hacemos todos los años, sobre lo lindo que usamos ser.

 
 

Somos demasiado grandes para la casa de mis padres. Bueno, llamarlo una casa es un poco generoso. Es un condominio, y lo llamamos simplemente eso, “el condominio”, para crear un retiro emocional del lugar que nunca se sintió como que merecía el título de “casa”. El de dos dormitorios es el último en la fila de una docena más o menos unidades idénticas de color canela con persianas de ladrillo rojo que conforma la subdivisión llamada Heritage Woods. Es demasiado pequeño para caber en él seis personas de tamaño adulto, y no puedo evitar sentirme vieja sentada en esta habitación con mis hermanos la mañana de Navidad. Ahora estamos en nuestros 20 años, lo suficientemente mayores como para preocuparnos por el seguro de salud y las contribuciones 401K, lo suficientemente mayores como para que las resacas de dos días hagan que la bebida imprudente sea menos tentadora. Para cuando mi madre tenía mi edad, ella estaba casada y tenía dos hijos. Pero sin hijos propios todavía, mis hermanos solteros y yo en cambio tratamos de meternos en nuestros viejos papeles cuando éramos niños, mi madre nos preguntaba qué nos gustaría para obsequiar y empacar los armarios con nuestras golosinas favoritas. Nos aferramos a las tradiciones que creamos hace décadas como guías para ayudarnos a través de esta turbia dinámica familiar.

 
 

“Las vacaciones son un momento de ansiedad para todos”, me dijo el sociólogo Eric Klinenberg. “Los niños están nerviosos porque están siendo juzgados, y los padres están preocupados de que sus hijos no estén creciendo. Todos están un poco nerviosos “.

Klinenberg escribió recientemente un libro llamado Going Solo sobre cómo, para muchos milenarios acomodados, el hito de vivir solo ha tomado el lugar de casarse o tener hijos. El reordenamiento de los hitos de la edad adulta significa que muchos de nosotros estamos solteros durante mucho más tiempo que nuestros padres, y sin que nuestras propias familias nucleares lo tengan en cuenta, nos encontramos en un período de lo que Klinenberg llama “adolescencia extendida”.

“Usamos este concepto para referirnos a una etapa de la vida en la que las personas tienen entre 20 y 30 años, un tiempo en el que en sus generaciones anteriores se estableció la madurez plena”, explicó Klinenberg. “Pero ahora la gente vive como lo hicieron en la universidad. Viven con compañeros de cuarto, o si tienen un lugar propio porque les va bien económicamente, tienden a ser hiper-sociales, salir mucho, beber, salir, cenar, lo que sea “.

 

Puedo ser viejo y estar solo, pero no estoy solo por ser viejo y estar solo. Un estudio de la Oficina del Censo de EE. UU. Realizado por el demógrafo Jonathan Vespa a principios de este año informó que en la década de 1970, ocho de cada 10 personas se habían casado cuando cumplieron los 30. Pero hoy, no es hasta la edad de 45 que ocho de cada 10 personas se casaron .

Hacer las cosas más complicadas es que nuestros padres podrían no ser capaces de entender este nuevo segmento de la edad adulta.

“Si eres padre de alguien de entre 20 y 30 años, probablemente no sepas cuánto han cambiado las cosas”, dice Klinenberg, quien postula que podría llevar a las preocupaciones vertiginosas de los padres. “‘¿Qué pasa con mi hijo?¿norte? ¿Qué hice mal? ¿Cómo es que ninguno de mis hijos está casado todavía? ¿Son personas desagradables? ‘”


No estoy seguro de si mis padres han perdido el sueño sobre si soy desagradable, pero sé que la incomodidad se magnifica durante las vacaciones, que para muchos de nosotros es la única época del año que pasamos con nuestras familias. Quería saber si era el único que iba a casa cada año solo para terminar sintiéndose viejo y extraño, pero aún subordinado.

 

“Hay mucha culpa que está ligada a la tradición”, me dijo un amigo de la universidad. “Considero que la incapacidad de mis padres para cambiar incluso la más pequeña tradición es ligeramente opresiva. Siempre tocamos la misma música clásica de Navidad. Siempre hacemos la misma comida de Navidad. Pero estás en deuda con personas que son mayores que tú hasta que comiences tu propia familia nuclear “.

Otro se hizo eco de esos sentimientos: “Mi madre explícitamente nos dijo a mis hermanas y a mí que no hay excusa para que no estemos en casa durante las vacaciones hasta que estemos casados ​​y con hijos, ¡incluida la víspera de Año Nuevo!”

Las tradiciones son familiares y reconfortantes, marcan el paso del tiempo y nos ofrecen formas aceptables de procesar nuestras emociones. Pero es posible superar las tradiciones, especialmente cuando tantos rituales relacionados con las vacaciones están dirigidos a los niños pequeños. “Si todos los que están en la veintena”, señaló Klinenberg, “levantarse a las 6 de la mañana para ver qué hay debajo del árbol de Navidad no se siente del todo bien”.

 

Un amigo me dijo que su hermana “hizo un alboroto de tamaño moderado sobre mí quedándome en la casa de los padres de mi prometido en vez de la de mi madre en la víspera de Navidad”. ¿El motivo de la protesta? Si ella no estaba en casa, no podía participar de la tradición familiar en la que todos los niños se reúnen en la cama de su hermano, y su madre los lee “Una visita de San Nicolás”.

Mi amiga, a la que se le prohibió expresamente no celebrar las vacaciones en su casa hasta que se casara, habló de sus propias tradiciones exageradas que todavía respetan: “El año pasado hicimos nuestra tradición habitual de fingir que Santa vendrá a la medianoche”, dijo, “y tener el los niños se esconden hasta que deja regalos; mi madre interpreta a Santa por esto. Pero en verdad había un niño escondido, siendo supervisado por todos nosotros los 20 y tantos “.

Para mi hermano mayor, es la música festiva tradicional la que lo atrapa. “Escuchar las cosas me pone nervioso”, me dijo. ” Esta tabla me jodió”.

 

El cuadro, un cómic de XKCD dibujado por Randall Munroe, señala que las canciones de Navidad más populares en la radio de hoy son principalmente de los años 40 y 50. Nuestra cultura ayuda a nuestros padres en su propia nostalgia Boomer-Navidad, mientras nos somete al sentimentalismo por algo que nunca hemos experimentado.


La falla de conexión se da en ambos sentidos. Mi colega, un gerente de productos senior de una compañía de medios digitales, explicó que no puede discutir su trabajo con su padre. No es fácil explicar cómo es crear productos de video para alguien de la generación que todavía usa Hotmail.

 

Otra amiga, una mujer que vive en el extranjero en Chile, cree que su soltería perpetua lleva a su familia a sacar sus propias conclusiones sobre su sexualidad: “Estoy bastante segura de que todos en mi familia creen que soy lesbiana porque soy la única en el mundo familia que es consistentemente soltera. Lo bueno es que nadie me pregunta sobre mi vida amorosa “.

Una amiga, hija única, cree que sus padres desean tener una pareja para que no sea una tercera rueda en su relación. “La suposición es, por supuesto, que ahora estaría intercambiando días festivos con la familia de mi compañero, o al menos trayendo a alguien a casa y haciendo que el adulto se relacione”.

¿Pero cómo explicamos a nuestros padres que no estamos fallando en encontrar el amor, solo estamos sujetos a fuerzas culturales más allá de nuestro control? “La falta de nietos no se debe al fracaso”, dice Klinenberg, “se debe a una transformación social generalizada”. Si tan solo Klinenberg pudiera llamar a todas nuestras madres y asegurarlas.

 

El estudio de la Oficina del Censo de Vespa ofrece una explicación de por qué estamos recibiendocasado y tener hijos cada vez más tarde.

“La atención se centra en los hitos económicos: obtener una educación, conseguir un buen trabajo, un nivel de estabilidad financiera”, explicó sobre la generación actual de “jóvenes” de entre 25 y 34 años. “La mayoría de los estadounidenses cree que ser financieramente seguro debería ser lo primero, y luego el matrimonio y la familia vendrán más adelante”.

Curiosamente, Vespa explicó que el nuevo sistema de valores centrado en la estabilidad financiera se cruza con los grupos de edad, lo que significa que también afecta a nuestros padres. Lo que me trae de vuelta al condominio: mis padres se redujeron a él hace unos años, una vez que estaban en el nido vacío y buscaban ahorrar dinero mientras calculaban el siguiente paso. Solo que ese siguiente paso no se materializó. Creo que esperaban que uno de los cuatro se calmara para poder decidir sobre la base de dónde querían mudarse. Pero, en cambio, los años transcurren en estasis vagas.

 

Pero, ¿tener nuestra propia descendencia es la única oportunidad de recuperar una temporada de vacaciones ajustada? Esperemos que no, pero parece que ayudan a reavivar las alegrías más tradicionales. Un amigo de la universidad con dos hermanas mayores que tuvieron sus primeros hijos este año dice que está deseando volver a casa porque los niños serán el centro de atención, especialmente para sus padres.

“Como nuevos abuelos”, dijo, “definitivamente han reavivado algunas de las viejas tradiciones que solíamos hacer, como ir a la ceremonia de iluminación del árbol de Navidad de mi ciudad natal”. Hay algo que decir acerca de lo divertido que es tener personas a su alrededor que son potenciales creyentes de Santa y entusiastas de espíritu festivo en general “.


Ya no pido cosas para Navidad. Mi apartamento es pequeño y no tiene armarios, por lo que me veo obligado a mirar todo lo que poseo en todo momento. Y además de eso, me siento lo suficientemente culpable ya que gasto la mayor parte de mi salario y mi tiempo en mí mismo. Cuando mi madre tenía mi edad, estaba arruinada y cargada de bebés, y pertenezco a un elegante gimnasio con toallas con aroma a eucalipto.

 

En una época en la que la mayoría de los días contienen una semana de malas noticias y no hay un final a la vista, hay muchas razones por las que no puedo participar en el ritual de intercambiar regalos en la mañana de Navidad, especialmente ahora que estamos “. re todos los adultos. Pero sé que proporcionar comodidades materiales para sus hijos es algo que a mis padres les gusta hacer, por lo que parece egoísta negarles eso. También sé que estos obsequios son una manera para que los miembros de mi familia demuestren que, a pesar de los años y la distancia, aún nos entendemos. O al menos lo estamos intentando. Y nuestros intentos imperfectos y torpes de reconocernos mutuamente se sienten como una razón suficiente para las vacaciones.

 

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