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Jan 22, 2018 10:03 AM ET

Sphero establece docenas a medida que cambia su enfoque hacia la educación


Sphero establece docenas a medida que cambia su enfoque hacia la educación

iCrowd Newswire - Jan 22, 2018

Sphero estaba listo para conquistar el mundo el año pasado. La compañía quintuplicó su calendario de lanzamiento de productos, volando alto con la ayuda de un acuerdo de licencia de Disney que le dio al mundo varios droides Star Wars y robots Spider-Man y Lightning McQueen .

Pero después de una temporada navideña que no cumplió con las expectativas, la compañía despidió recientemente a 45 miembros del personal en todo el mundo, TechCrunch ha sabido, una medida que dice ha afectado a los departamentos de toda la compañía.

La mayoría de los despidos se centraron en la sede central de la compañía en Colorado, pero los recortes de personal también afectaron sus oficinas globales en el Reino Unido y Hong Kong.

“Reestructuré a nuestro equipo el viernes para alinearnos mejor con las necesidades de nuestros productos”, dijo un portavoz de la compañía a TechCrunch. “A medida que miramos nuestro calendario de desarrollo de productos para 2018 y más allá, no íbamos a llegar tan lejos, así que tuvimos que hacer algunos cambios en la estructura de los equipos”.

La medida es un paso atrás para la compañía y una sorpresa para quienes han seguido su trayectoria desde lejos. Después de participar en el acelerador de Disney en 2014, la startup de hardware obtuvo una pequeña inversión del entretenimiento Goliath y comenzó la producción de un juguete BB-8 lanzado junto con el éxito de Star Wars en 2015, The Force Awakens .

Solo en 2017, la compañía lanzó nuevos juguetes basados ​​en R2D2, BB-9E de The Last Jedi , Spider-Man y la franquicia Cars de Pixar, junto con Sphero Mini , una versión más pequeña, inferior a $ 50 de la bola controlada por teléfono inteligente que comenzó todas.

La puesta en marcha había reforzado su plantilla para cumplir con las demandas de su salida acelerada.

Es claro, por supuesto, que los despidos llegan poco después de las vacaciones. Si bien no fue desastroso, el recuento finalmente señaló la necesidad de un replanteamiento en la estrategia en el futuro. “[Las ventas no fueron] exactamente lo que esperábamos”, dijo el vocero. “Todavía nos consideramos una joven empresa emergente. Es el momento adecuado para pivotar “.

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La disminución se produce a medida que avanza hacia una hoja de ruta del producto más en línea con los días anteriores a 2017, acercándose a uno o dos productos por año. “Ese podría ser nuestro punto dulce”, agregó el vocero. “Todavía somos muy jóvenes, pero la parte de nuestro negocio que continúa brillando es lo que estamos haciendo en educación. Esto le permite a nuestra compañía enfocarse en esa visión “.

Esta reestructuración encuentra que Sphero invierte mucho más de sus recursos existentes en el aspecto educativo de su negocio. La compañía ha estado operando en la categoría durante algún tiempo, aprovechando sus creaciones de hardware en una oferta diseñada para apuntar a las escuelas, pero ese lado en gran parte ha quedado relegado a las ofertas más comerciales de Sphero hasta ahora.

La robótica educativa – STEM / STEAM específicamente – es un espacio extremadamente competitivo también . El CES la semana pasada estaba sobrecargado con compañías grandes y pequeñas que ingresaban a la categoría con una variedad de plataformas diferentes, y por lo que se ve, el Toy Fair del próximo mes en Nueva York no será muy diferente.

Sphero Spider-Man

Pero Sphero tiene la marcada ventaja de construir sobre su propia plataforma robótica popular. De hecho, ejecutó programas pilotos populares en su nativo Colorado que obtuvieron cobertura en lugares como Wired y The New Yorker el año pasado y en 2016.

La empresa SPRK Education ofrece a educadores y padres una plataforma para la enseñanza de la codificación y la robótica. El paquete de Sphero les permite a los niños programar sus juguetes conectados a través de la codificación, ofreciendo una plataforma robótica del mundo real a bajo costo.

“[La educación] es algo que realmente podemos tener”, dice con optimismo el portavoz de la compañía. “Lo que hacemos bien son esas experiencias que podemos poseer al 100%, desde el inicio hasta el lanzamiento al mercado”.

El cofundador de Sphero y CTO, Ian Bernstein, también abandonó recientemente la empresa para crear una nueva startup, Misty Robotics . No está diseñado para ser un competidor directo, centrándose en cambio en la robótica de asistente de hogar, pero antiguos miembros del personal se unieron a Bernstein en la nueva compañía. Misty también tendrá su propio robot programable, aunque su oferta, Misty I , se centra principalmente en desarrolladores adultos

See Campaign: http://techcrunch.com/2018/01/21/sphero-lays-off-dozens-as-it-shifts-focus-to-education/
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Brian Heater

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