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Jan 22, 2018 12:00 PM ET

Startups, trenes de alta velocidad y el futuro de la infraestructura de California


Startups, trenes de alta velocidad y el futuro de la infraestructura de California

iCrowd Newswire - Jan 22, 2018

California es hogar de dos mundos de innovación muy diferentes. Para los lectores de TechCrunch, existe la emoción familiar del mundo de las startups, con startups trabajando en longevidad y extensión de edad , cohetes hacia Marte y automóviles que se manejan por sí mismos . Cientos de miles de empresarios, ingenieros y gerentes de productos están construyendo estos futuros todos los días, a menudo con presupuestos reducidos, todo con la esperanza de que su solución llegue a buen término.

Luego, está el mundo de la “innovación” de la infraestructura de California. Tomemos el ejemplo más destacado, que es el tren bala que conecta el sur con el norte de California . Se espera que el tren, aprobado por primera vez en un bono autorizado por los votantes en 2008 , tenga sus primeros pasajeros en 2025 , tres años después del objetivo original de 2022.

Eso es aproximadamente 17 años de comenzar a terminar, o más viejo que las edades de Facebook (14 años) y el iPhone (10 años) en este momento. Dado que las revisiones ambientales no están programadas para el 2020 , parece difícil creer que la ruta mantendrá su calendario actual.

Las demoras son solo una parte del problema: las finanzas son otra. Esta semana, Los Angeles Times informó que el proyecto ferroviario de alta velocidad ha aumentado en costo en $ 2,800 millones para la parte de la ruta del Valle Central. El presupuesto total revisado para este segmento es ahora de $ 10,6 mil millones, frente a $ 6 mil millones cuando el plan se concibió originalmente. El presupuesto objetivo total para todos los segmentos ahora es de alrededor de $ 64 mil millones , un número que las autoridades gubernamentales presentaron por última vez hace casi dos años.

Ese presupuesto es más de un 20% mayor que todos los financiamientos de capital de riesgo combinados en los Estados Unidos para 2016 , que fue de $ 52.4 mil millones.

Aunque no es solo el tren de alta velocidad, es caro. El costo de la infraestructura es extravagante en todo el estado. El nuevo segmento oriental de Bay Bridge costó $ 6.4 mil millones , debido en gran parte a la completa inexperiencia del panel que decidió el diseño del puente . Un gran proyecto de infraestructura de agua llamado California WaterFix podría costar tanto como $ 26 mil millones para construir túneles para llevar más agua al Valle Central y al sur de California .

Los desafíos que enfrenta California tampoco son únicos. The New York Times ha profundizado en una serie de artículos que señalan el costo escandaloso de extender la Long Island Rail Road a Grand Central Terminal (a $ 3,5 mil millones por milla, la más cara del mundo), así comoner “> los costos operacionales locos y las ineficiencias del metro de Nueva York.

Necesitamos una mejor infraestructura, y la necesitábamos ayer. Las calificaciones de infraestructura de los Estados Unidos continúan siendo abismales. La Sociedad Americana de Ingenieros Civiles (ASCE) otorga al país una calificación D para infraestructura . Aún más angustioso, se prevé que Estados Unidos aumentará su población a 400 millones para el año 2051, según la Oficina del Censo, un aumento de 75 millones en solo otras tres décadas. Con infraestructura decrépita, ¿cómo acomodará el país su crecimiento en el futuro?

El problema aquí es la enfermedad de los costos, los costos dramáticamente crecientes de áreas de la economía como la construcción, la educación, la atención médica, la vivienda y la infraestructura. Discutí los desafíos de las enfermedades de costo en el espacio de atención médica el fin de semana pasado , mirando cómo una startup llamada Avant-garde está tratando de ofrecer mejores controles de costos a los hospitales.

 

Si pensaste que mejorar la eficiencia de la atención médica era difícil, entonces la infraestructura es un nivel completamente diferente de desafío. Es físico, administrado por el gobierno, propiedad de los sindicatos, y requiere en algunos casos miles de firmas para el dominio eminente. Luego está la complejidad de problemas como la construcción de túneles, donde una mayor exploración podría duplicar al instante los costos de un proyecto. La ASCE calcula que el retraso total de la infraestructura en los Estados Unidos es de $ 2.2 billones , un número que solo aumenta con el paso del tiempo /

En resumen, unir los dos sistemas de innovación de California no es una tarea fácil.

Dicho esto, hay pocos lugares donde se gastarán billones de dólares, o se pueden ahorrar, con una mejor tecnología. Todos hemos escuchado en este momento acerca de la empresa aburrida de Elon Musk , que está intentando mejorar masivamente la eficiencia de la tecnología de perforación existente para hacer que los túneles de excavación sean exponencialmente más baratos.

Pero otras startups están empezando a entrar en el juego también. Tome OneConcern por ejemplo. Su software está diseñado para ayudar a las ciudades a predecir y responder a los desastres con la ayuda del aprendizaje automático. En su forma ideal, la plataforma podría permitir a los planificadores urbanos prevenir desastres a través de la planificación de escenarios, y la puesta en marcha se centra inicialmente en la simulación de terremotos. Recientemente recaudó $ 20 millones para su Serie A.

O tome PipeGuard , que está desarrollando un robot que puede escanear con precisión las líneas de alcantarillado en busca de fugas, sin tener que cerrar el servicio de agua para los clientes. La startup, fundada por un trío de estudiantes de MIT, ganó el concurso de pitch den demo de HubWeek de Boston a fines del año pasado. Existe una gran oportunidad para robots y drones de hacer todo, desde inspección de alcantarillado hasta censos de árboles y mantenimiento de puentes.

Finalmente, considere Kaarta , que produce un dispositivo de mano llamado Contour que permite a los usuarios escanear territorios en un mapa 3D preciso . Dicha tecnología podría ser utilizada por los funcionarios de la ciudad y el estado para todo, desde escanear el interior de los edificios hasta mapear el paisaje urbano en un entorno urbano complejo.

La mayoría de estas compañías son relativamente jóvenes, y por una buena razón: pocos fundadores realmente se han zambullido en el espacio de infraestructura durante la última década. Ciertamente, los tipos de fondos requeridos suelen ser bastante técnicos: simulación, robótica y mapeo 3D, solo por nombrar algunos. Pero las posibilidades de mejorar nuestras vidas todos los días y también generar beneficios para arrancar deberían ser muy atractivas.

De una forma u otra, la cultura de innovación de startups de California necesita mezclarse con su cultura de infraestructura. No tenemos billones de dólares para invertir en la infraestructura de los Estados Unidos para el siglo XXI. Sin una innovación tecnológica significativa, el costo de la enfermedad en las cercaníasla estructura nos enviará por siempre a los trenes BART de la década de 1970 y a la disminución de la seguridad del agua. Es hora de que los empresarios de California cambien el futuro aquí, tal como lo han hecho en muchas otras industrias.

See Campaign: http://techcrunch.com/2018/01/21/startups-high-speed-rail-and-californias-infrastructure-future/
Contact Information:
Danny Crichton

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