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Jan 25, 2018 4:00 PM ET

La última lente de contacto inteligente con sensor de glucosa aún tiene un largo camino por recorrer. Mantenga sus lágrimas de alegría: continúa la búsqueda de un monitor de azúcar en la sangre sin agujas


La última lente de contacto inteligente con sensor de glucosa aún tiene un largo camino por recorrer. Mantenga sus lágrimas de alegría: continúa la búsqueda de un monitor de azúcar en la sangre sin agujas

iCrowd Newswire - Jan 25, 2018
Una ilustración de cómo se vería la lente de contacto en un ojo humano, más una foto de la lente en un dedo: para escalar.
Crédito: Jang-Ung Park, UNIST

Los científicos han diseñado una lente de contacto inteligente para medir el azúcar en la sangre del usuario sin usar una aguja. Hasta ahora, el prototipo sin aguja solo se ha probado en conejos, y no está claro si es posible controlar con precisión el nivel de azúcar en la sangre con lágrimas. Pero si funciona, sería una mejora masiva para las personas con diabetes.

La lente está hecha del mismo material transparente y flexible que se encuentra en algunos contactos suaves del mercado. En el interior, los investigadores incorporaron componentes electrónicos que incluyen un poco de luz LED y un sensor de glucosa. Si los niveles de glucosa se elevan por encima de cierto nivel, la luz LED continuamente encendida parpadea para alertar al usuario, informaron hoy los investigadores en la revista Science Advances .

Los científicos, dirigidos por Jang-Ung Park en el Instituto Nacional de Ciencia y Tecnología de Ulsan en la República de Corea, probaron la lente de contacto usando lágrimas artificiales enriquecidas con azúcar para imitar los niveles bajos de glucosa medidos en lágrimas en estudios anteriores. También lo probaron en conejos: el LED permaneció encendido hasta que los investigadores inyectaron una solución de glucosa en el ojo del conejo, y luego el LED se apagó, justo como se suponía. Hasta ahora, no ha sido probado en humanos o con lágrimas humanas, sin embargo.

El dispositivo es el último intento de desarrollar un monitor de azúcar en sangre sin aguja para diabéticos. Construir los circuitos en una lente de contacto flexible es impresionante, dice John L. Smith, ex director científico de la división de monitoreo de glucosa de Johnson & Johnson y autor de La búsqueda de la glucosa no invasiva: Caza de la Turquía engañosa . Pero las lecturas de glucosa de las lágrimas simplemente no reflejan los niveles en sangre de manera confiable para guiar las decisiones de tratamiento para las personas con diabetes, dice. “Es una medida poco confiable de glucosa en sangre”, dice Smith. “Y eso es algo que debe medir con gran fiabilidad o expondrá a las personas a daños”.

Mas que/diabetes/basics/diabetes.html”> 30 millones de estadounidenses padecen algún tipo de diabetes, un grupo de enfermedades que producen demasiada azúcar o glucosa en la sangre . Para evitar que el nivel de azúcar en la sangre suba o baje a niveles peligrosos, Las personas con diabetes tienen que vigilar lo que comen y, a veces, inyectarse insulina por sí mismas. Es por eso que las lecturas precisas de azúcar en la sangre son clave. “Las personas con diabetes apostaron su vida por esa medición”, dice Smith.

Actualmente, los dos métodos principales consisten en extraer sangre punzando un dedo o insertando una aguja debajo de la piel para medir la glucosa en el líquido entre las células. Ambos pueden ser desagradables, por lo que las empresas han estado persiguiendo a un monitor de azúcar en la sangre sin agujas durante décadas. Muchos lo han intentado , incluido Google. Pero su intento de desarrollar una lente de contacto sensible a la glucosa hasta el momento no ha visto la luz .

Smith dice que los niveles de glucosa en lágrimas simplemente no siguen de cerca los niveles de glucosa en la sangre que se utilizarán para el monitoreo. Un artículo de la década de 1980 respalda eso : después de probar 100 pacientes, “no se encontró una correlación significativa entre el nivel de glucosa en la sangre y las lágrimas”, informa el estudio. “Este es un problema muy, muy difícil”, dice Smith. El equipo que está detrás del estudio de hoy está trabajando con un hospital para comenzar ensayos clínicos, según un comunicado enviado por correo electrónico. Pero hasta que sepamos más sobre qué tan bien funciona esta nueva lente de contacto en humanos, la búsqueda de un monitor de glucosa sin aguja continúa.

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Rachel Becker

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