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Jan 26, 2018 1:00 PM ET

El fósil de la mandíbula descubierto en Israel parece humano, pero es mucho más antiguo de lo que debería ser. La mandíbula podría ubicar a los humanos en el Medio Oriente 60,000 años antes de lo que pensábamos, si es, de hecho, humana


El fósil de la mandíbula descubierto en Israel parece humano, pero es mucho más antiguo de lo que debería ser. La mandíbula podría ubicar a los humanos en el Medio Oriente 60,000 años antes de lo que pensábamos, si es, de hecho, humana

iCrowd Newswire - Jan 26, 2018
Primer plano de los dientes descubiertos en la cueva de Misliya en Israel.
Foto: Gerhard Weber, Universidad de Viena

Lo que podrían ser los restos humanos más antiguos que se encuentran fuera de África son un pedazo antiguo de la mandíbula superior que aún luce un puñado de dientes. Descubierto en una cueva en Israel, el fósil coloca a los humanos antiguos en el Medio Oriente hace más de 177,000 años, unos 60,000 años antes de lo que pensamos. Es decir, si la mandíbula es realmente humana.

Los investigadores confirmaron que el fósil tenía entre 177,000 y 194,00 años usando tres métodos diferentes de datación. Y lo que es más, la forma del fósil parecía más humana que la de Neanderthal. Eso significa que el Homo sapiens podría haber comenzado a emigrar de África hace más de 194,000 años, según el artículo publicado hoy en la revista Science . Otros antropólogos han expresado escepticismo de que los restos son de hecho humanos, aunque no disputan la fecha.

Si realmente es una mandíbula humana, es un descubrimiento sorprendente, porque hay dos modelos vigentes de migración humana desde África, y esta nueva fecha no encaja con ninguno de ellos. Una teoría es que los humanos antiguos salieron de África en una migración masiva hace aproximadamente 40,000 a 80,000 años. El otro sugiere que grupos más pequeños de humanos comenzaron a salir de África hace 120,000 a 130,000 años. Pero hay señales de migraciones, incluso anteriores – incluyendo un 120.000 años de edad fósiles de aspecto humano también descubierto en Israel, y consejos genéticos que los humanos y los neandertales podrían haber sido boinking en Europa entre hace 470.000 y 220.000 años .

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Un compuesto que muestra el sitio de excavación donde se encontró la mandíbula, una reconstrucción de la mandíbula e imágenes de herramientas de piedra.
Foto: Gerhard Weber, Universidad de Viena

Este nuevo hallazgo agrega otra pista importante para resolver el misterio de esta diseminación anterior de humanos fuera de África, escriben los autores de un comentario publicado con el estudio . “Creo que es genial”, concuerda John Hawks , paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison. “Usted tiene una mandíbula superior de aspecto moderno en Israel que estaba allí mucho antes de lo que se suponía que debía haber sido”. Advierte, sin embargo, que no se apegue demasiado a la etiqueta Homo sapiens : con solo un pequeño trozo de hueso para continuar. , es difícil de decir con certeza. Es posible que pueda ser de otro pariente sin nombre de las personas de hoy en día, por ejemplo.

Los arqueólogos descubrieron esta mandíbula superior inusual en 2002, mientras excavaban la cueva de Misliya a lo largo de las laderas del Monte Carmelo de Israel. El sitio ya había proporcionado herramientas sofisticadas y huesos de animales, pero este fue el primer hueso que claramente vino del árbol genealógico humano, dice Mina Weinstein-Evron de la Universidad de Haifa, quien dirigió la excavación. “Es emocionante porque tenemos todos estos detalles, y es bueno ver al héroe cara a cara: la persona o el grupo que es responsable de todos estos hallazgos”, dice Weinstein-Evron.

Un mapa de los sitios de Misliya en relación con otros descubrimientos clave.
Un mapa del sitio de Misliya en relación con otros descubrimientos clave.
Imagen: Rolf Quam, Universidad de Binghamton

El equipo tomó escaneos 3D de la mandíbula y los dientes, y comparó las formas con escaneos de otros fósiles similares de parientes humanos antiguos. La curvatura del paladar y la ubicación del pómulo y la cavidad nasal parecían más humanos que Neanderthal. “Tiene muchas implicaciones al decir que la historia biológica de nuestra especie es mucho más larga de lo que pensábamos”, dice Israel Hershkovitz de la Universidad de Tel Aviv, el antropólogo biológico que dirigió el examen dental.

Jeffrey Schwartz, un antropólogo físico de la Universidad de Pittsburgh que no participó en el estudio, no está tan convencido de que lo humano significa necesariamente humano. La forma de los dientes y la altura del pómulo no le parecían humanos. “¿Qué es? Quién sabe “, dice. “Para mí representa un tipo diferente de pariente humano. Creo que cuantos más descubrimientos tenemos, sigue demostrando que nuestro camino evolutivo fue muy diverso “.

Una reconstrucción digital de la mandíbula superior.
Una reconstrucción digitalion de la mandíbula superior.

Hershkovitz celebra las críticas, pero quiere que sus críticos miren más de cerca al fósil, primero. “¡Está bien, trae tus datos!”, Dice. “Traiga su evidencia, puedo discutir con evidencia. No puedo discutir con las impresiones “. Para alimentar estos argumentos, espera hacer un escaneo del fósil disponible para la impresión en 3D, para que los antropólogos de todo el mundo puedan estudiar de cerca el molde y puedan volver a él. Hay pocas esperanzas de resolver la pregunta usando ADN: las condiciones secas y cálidas en Israel son terribles para la preservación, y no quiere arriesgar la pequeña muestra en un esfuerzo infructuoso.

A pesar de la disputa sobre si la mandíbula debería llamarse humana, el hallazgo es otra pieza clave en el rompecabezas de cómo los ancestros humanos y sus familiares poblaron el globo. “Ahí es donde la evidencia como esta es realmente importante”, dice Hawks. “Mientras más encontremos, más podremos agregar a esta imagen. Pero creo que es demasiado pronto para decir cómo se ve el cuadro completo de la imagen “.

See Campaign: http://www.theverge.com/2018/1/25/16934656/human-jaw-israel-misliya-cave-fossil-homo-sapiens-neanderthal-migration
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