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Jan 26, 2018 9:00 AM ET

Exclusivo: ICE está a punto de comenzar a rastrear matrículas en los EE. UU.


iCrowd Newswire - Jan 26, 2018

La agencia de Inmigración y Control de Aduanas (ICE) obtuvo oficialmente acceso de toda la agencia a una base de datos nacional de reconocimiento de matrículas, según un contrato finalizado a principios de este mes . El sistema le da a la agencia acceso a miles de millones de registros de matrículas y nuevos poderes de seguimiento de ubicación en tiempo real, lo que genera preocupaciones significativas de los libertarios civiles.

La fuente de los datos no se menciona en el contrato, pero un representante de ICE dijo que los datos provenían de Vigilant Solutions, la red líder de datos de reconocimiento de matrículas. “Al igual que la mayoría de las otras agencias de aplicación de la ley, ICE utiliza la información obtenida de los lectores de matrículas como una herramienta en apoyo de sus investigaciones”, dijo el vocero Dani Bennett en un comunicado. “ICE no busca construir una base de datos de lectores de placas, y no recopilará ni contribuirá ninguna información a una base de datos nacional pública o privada a través de este contrato”. (Vigilant no respondió a múltiples solicitudes de comentarios).

Aunque recopila pocas fotos, Vigilant Solutions ha acumulado una base de datos de más de 2 mil millones de fotos de matrículas al ingerir datos de socios como agencias de reposesión de vehículos y otros grupos privados. Vigilant también se asocia con las agencias policiales locales , a menudo recabando aún más datos de los vehículos policiales equipados con cámaras. El resultado es una red masiva de rastreo de vehículos que genera hasta 100 millones de avistamientos por mes, cada uno etiquetado con fecha, hora y coordenadas GPS del avistamiento.

Los agentes de ICE podrían consultar esa base de datos de dos maneras. Una búsqueda histórica aparecería en cada lugar donde se haya visto una placa de matrícula en los últimos cinco años, un registro detallado de los movimientos del objetivo. Esa información podría usarse para encontrar la residencia de un sujeto determinado o incluso identificar a los asociados si un automóvil determinado se ve regularmente en un estacionamiento específico.

“Conocer las ubicaciones anteriores de un vehículo puede ayudar a determinar el paradero de los sujetos de investigaciones criminales o extranjeros prioritarios para facilitar su interdicción y expulsión” , explica una evaluación oficial de privacidad . “En algunos casos, cuando otras pistas se han vuelto frías, la disponibilidad de datos comerciales de LPR puede ser la única forma viable de encontrar un tema”.

Los agentes de ICE también pueden recibir alertas instantáneas por correo electrónico cada vez que se encuentra un nuevo registro de una placa en particular, un sistema conocido internamente como “lista candente”. (Las mismas alertas también se pueden canalizar a la aplicación iOS de Vigilant). Según la evaluación de privacidad , se podrían cargar hasta 2.500 matrículas en la lista caliente en un solo lote, aunque la evaluación no detalla con qué frecuencia se pueden agregar nuevos lotes. Con los avistamientos que llegan desde las cámaras de la policía y los lectores fijos en los puentes y las casetas de peaje, sería difícil para cualquier persona en la lista pasar desapercibida por mucho tiempo.

Esos poderes son particularmente preocupantes dado el reciente movimiento de ICE para expandir las deportaciones más allá de los delincuentes criminales , alimentando las preocupaciones de aplicación políticamente motivada. En California, los funcionarios del estado se han preparado para los rumores de deportaciones lanzadas contra ciudades santuario. En Nueva York, los líderes de la comunidad dicen que han sido específicamente blanco de la deportación como resultado de su activismo. Con el reconocimiento automático de matrículas, esa focalización solo se volvería más poderosa.

Para los grupos de libertades civiles, las implicaciones van más allá de la inmigración. “Hay personas circulando en nuestra sociedad que no están documentadas”, dice el analista senior de políticas Jay Stanley, que estudia los lectores de matrículas con la ACLU. “¿Somos como sociedad, por nuestro deseo de encontrar a esas personas, dispuestospara que nuestro gobierno cree una infraestructura que nos rastree a todos? “

El nuevo contrato de lector de placas viene después de años de cabildeo interno por parte de la agencia. ICE probó por primera vez el sistema de Vigilant en 2012 , evaluando qué tan efectivo era localizar a inmigrantes indocumentados. Dos años más tarde, la agencia emitió una solicitud abierta para la tecnología, lo que desató una protesta del grupo de libertades civiles. El secretario de Seguridad Nacional Jeh Johnson canceló la solicitud poco después, citando preocupaciones de privacidad, aunque dos oficinas de campo posteriormente formaron contratos deshonestos con Vigilant en aparente violación de la política de Johnson. En 2015, Homeland Security emitió otro llamado a licitación , aunque un representante de ICE dijo que no se había producido ningún contrato como resultado de esa solicitud.

Como resultado, este nuevo contrato es el primer contrato de toda la agencia que ICE ha completado con la compañía, un hecho que se refleja en los documentos adjuntos. El 27 de diciembre de 2017, Homeland Security emitió una evaluación de privacidad actualizada de la tecnología de lectura de matrículas, una medida que explicó que era necesaria porque “ICE ahora ha celebrado un contrato con un proveedor”.

El nuevo sistema impone algunos límites a la vigilancia de ICE, pero no lo suficiente como para calmar las preocupaciones sobre la privacidad. A diferencia de muchas agencias, ICE no cargará nuevos datos al sistema de Vigilant, sino que simplemente escaneará los datos que ya están allí. En términos prácticos, eso significa que conducir más allá de una cámara vigilada por Vigilant puede marcar un automóvil a ICE, pero conducir más allá de una cámara ICE no marcará un automóvil a todos los demás que usen el sistema. Las placas de licencia en la lista activa también caducarán después de un año, y el sistema retiene registros de auditoría extensos para ayudar a los supervisores a rastrear cualquier abuso del sistema.

Aún así, la mayor preocupación para los críticos es la gran escala de la red de Vigilant, ensamblada casi por completo fuera de la responsabilidad pública. “Si ICE fuera a proponer un sistema que hiciera lo que hace Vigilant, habría un gran alboroto de privacidad y no creo que el Congreso lo aprobaría”, dice Stanley. “Pero debido a que es un contrato privado, pueden eludir ese proceso”.

See Campaign: http://www.theverge.com/2018/1/26/16932350/ice-immigration-customs-license-plate-recognition-contract-vigilant-solutions
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