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Feb 23, 2018 7:00 AM ET

Las pinturas rupestres antiguas resultan ser de neandertales, no humanos. Un nuevo análisis muestra que las pinturas rupestres antiguas eran demasiado antiguas para haber sido pintadas por humanos


Las pinturas rupestres antiguas resultan ser de neandertales, no humanos. Un nuevo análisis muestra que las pinturas rupestres antiguas eran demasiado antiguas para haber sido pintadas por humanos

iCrowd Newswire - Feb 23, 2018
Esta cortina de estalactitas en la cueva de Ardales en España fue pintada con pigmento rojo hace más de 65,000 años, y luego nuevamente hace 45,000 años.
Foto de CD Standish

Un nuevo descubrimiento de que los neandertales estaban pintando paredes de cuevas hace más de 64,000 años hace que los antropólogos reconsideren la historia del arte. Encontrado en lo profundo de las cuevas españolas, el arte rupestre se pensó alguna vez como obra de humanos, pero las nuevas fechas significan que los neandertales también deben haber descubierto la pintura de los dedos.

Utilizando una nueva y mejorada técnica de datación radiactiva, los investigadores descubrieron que las pinturas en tres cuevas diferentes se crearon hace más de 64.800 años. Eso significa que las pinturas fueron creadas 20,000 años antes de que los humanos modernos, o Homo sapiens , llegaran a España, según un estudio publicado hoy en la revista Science . El descubrimiento hace que estos sean los ejemplos más antiguos de pinturas rupestres en el mundo y los primeros en ser atribuidos a los neandertales.

Los neandertales son nuestro pariente extinto más cercano, pero durante mucho tiempo tuvieron la reputación de ser bastante atrasados. Los primeros humanos modernos, por ejemplo, hicieron pinturas rupestres. Pero a pesar de que los neandertales usaban pigmentos y se decoraban con garras de águila y conchas , no había pruebas claras de que pintaran cuevas. Una teoría dice que los neandertales desarrollaron su cultura rudimentaria solo después de que los primeros humanos modernos llegaran a Europa hace unos 40,000 a 50,000 años.

Los hallazgos de hoy muestran la escritura en la pared: los neandertales claramente pintaban manchas y trazaban sus manos en las cuevas mucho antes de que aparecieran los humanos modernos. El descubrimiento se suma a un creciente cuerpo de evidencia que revierte la idea de que los neandertales eran menos evolucionados que los humanos modernos, dice Marie Soressi , profesora de arqueología en la Universidad de Leiden que no participó en la investigación. “Es imposible decir que uno es más inteligente que el otro”, dice ella. Estas pinturas rupestres son “la última pieza de evidencia que nos faltaba”.uo;

Uno de estos contornos de huellas, encontrado en la cueva de Maltravieso en España, data de hace al menos 66,000 años, lo que significa que un neanderthal debe haberlo hecho.
Uno de estos contornos de huellas, encontrado en la cueva de Maltravieso en España, data de hace al menos 66,000 años, lo que significa que un neanderthal debe haberlo hecho.
Foto de H. Collado

La razón por la que no sabíamos que los neandertales eran pintores de cuevas hasta ahora es porque es difícil saber cuándo se creó el arte rupestre. El método de citas más común solo se puede usar en material orgánico, como huesos, por lo que generalmente no funciona para pinturas rupestres. Otra técnica usa la velocidad de desintegración radiactiva del uranio como un reloj. Pero requirió mucho material para llegar a una fecha, y las pinturas rupestres son demasiado raras para arriesgarse a dañarlas. El arte rupestre “es único, es precioso, hay mucha presión sobre usted para no cometer un error”, dice el geocronólogo Dirk Hoffmann en el Instituto Max Planck de Antropología Evolutiva. Entonces, él y sus colegas juguetearon con el método hasta que solo se necesitaron pequeños rasguños de las paredes de las cuevas.

Con una nueva forma de fechar el arte rupestre, los investigadores con luces y bisturís se arrastraron a las profundidades de las cuevas de toda España. El plan era raspar muestras de las costras ricas en minerales que se habían endurecido en la parte superior de las pinturas rupestres. Al calcular la edad de las cortezas, sabrían al menos qué edad tenían las pinturas, sin tener que molestarlas.

Dirk Hoffmann y Alistair Pike raspando la corteza de la cueva desde arriba de una escalera parecida a una pintura que se cree que fue creada por los neandertales.
Dirk Hoffmann y Alistair Pike raspando la corteza de la cueva desde arriba de una escalera parecida a una pintura que se cree que fue creada por los neandertales.
Foto de J. Zilhão

Encontraron las fechas más antiguas para tres pinturas, el contorno de una mano, estalactitas pintadas de rojo y una forma geométrica en forma de escalera, en tres cuevas diferentes que habían sido ocupadas por especies humanas arcaicas. La pintura más reciente tiene al menos 64.800 años, según esta técnica, y la más antigua tiene más de 66.000 años. “Cuando te paras delante de las pinturas rupestres, no importa quién lo hizo”, dice Hoffmann. “Es solo el hecho de que está ahí por más de 60,000 años. Esto es, en cierto modo, impresionante por sí mismo “.

Otros expertos están de acuerdo con las fechas y que el tiempo significa que el arte debe haber sido creado por los neandertales. No hay evidencia fósil de humanos modernos en España que hace mucho tiempo, dice John Hawks, un paleoantropólogo de la Universidad de Wisconsin-Madison que no participó en la investigación. “No hay una historia secreta”, dice. “Los resultados son justos, ‘hey, los neandertales estaban haciendo estas cosas y tú no lo sabías’”.

No sabemos por qué los neandertales pintaban estas imágenes o lo que significan, pero hay una cosa que muestran claramente: los neandertales y nuestros ancestros no fueron tan diferentes como pensamos. “Estos neandertales eran humanos”, dice Hawks. “Los vemos haciendo cosas humanas”.

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