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Apr 18, 2018 5:00 AM ET

Pregúntale a un veterano del rock independiente: ¿Los rockeadores independientes tienen indie-stalkers?


Pregúntale a un veterano del rock independiente: ¿Los rockeadores independientes tienen indie-stalkers?

iCrowd Newswire - Apr 18, 2018
Ilustración: Karl Gustafson

Hola. Mi nombre es Paul Maroon, y soy un músico profesional que tocó en bandas durante los últimos 30 años, más recientemente en un grupo llamado The Walkmen . En ese momento, obtuve una buena cantidad de información, algunas de las cuales son bastante útiles: cómo matar una semana en un hotel del aeropuerto de Toronto. Cómo resolver los rompecabezas en Cracker Barrel. Qué hacer cuando tu compañero de banda literalmente se queda dormido en el escenario en un escaparate de SXSW. Ahora espero transmitirles esta experiencia: el aspirante a músico y el oyente que siente curiosidad por la música en general. Así que estoy ofreciendo mis servicios en la forma de esta nueva columna de consejos para The AV Club.

Si tiene alguna pregunta, sobre estar en una banda, sobre giras y grabaciones, o sobre cualquier cosa sobre música, por favor envíelos a esta dirección de correo electrónico , y los responderé aquí. En realidad, si tiene alguna pregunta sobre algo, envíelas en: niños, política, deportes, lo que sea. Cualquier cosa sobre la que desees mi consejo, estaré encantado de ofrecerla.

 

¿Alguna vez los independientes rockeros tienen indie-stalkers? Parece que la cercanía de estar en una banda independiente invita especialmente a mucha gente a pasar el rato, tratando de ser tus amigos.
-Kevin en Austin
 

Sí, sucede. Una vez que abríamos para Broken Bells, y tuve una larga conversación con este tipo agradable en su equipo. Me estaba contando cómo la noche anterior habían jugado Chapel Hill en el exterior bajo la lluvia torrencial, y debido a la lluvia siguieron empujando el espectáculo hacia atrás. Como el toque de queda era duro, la banda decía: “Tenemos que empezar”, pero no era seguro y el promotor no cedía. Estaba emocionado de descubrir qué sucedió después en la historia de este tipo, pero en ese momento, el gerente de gira de Broken Bells pasó, hizo una doble toma alarmada, y en aproximadamente un segundo tenía al tipo con el que estaba hablando en un estrangulamiento en el pasillo. Escuché un “¡Fuera de aquí!”, Y luego la puerta se cerró de golpe y volvió a ser silenciosa. Lo busqué más tarde, y Broken Bells ni siquiera había jugado a Chapel Hill.

En los primeros días de Internet, teníamos a un tipo que seguía enviando correos electrónicos a The Walkmen y diciendo que nos iba a matar. Iba a estar en Nueva York en el show de Bowery Ballroom, prepararse para morir, etc. También dijo que era libanés y, como mi familia también, me salvaría. Recuerdo haber pensado: “¿Estás seguro de que los libaneses no se matan entre sí?” Registramos su URL y descubrimos que todavía estaba publicando desde el mismo lugar el día del espectáculo, así que pensamos que estábamos bien. En ese momento, parecía bastante absurdo, tal vez 10 por ciento de miedo. Pero lamentablemente, creo que debes tomar estas cosas más en serio hoy en día. El acosador promedio de Mortiis podría ser más temible que su contraparte de Minus The Bear, pero nunca es lindo. No lo hagas!


¿Grabar con un metrónomo o hacer clic en la pista es obligatorio? ¿Cómo te sientes al editar en una computadora?
-Avery en Los Angeles

Prefiero grabar con un clic, en realidad. Suena un poco más rígido, pero si no logras una buena toma la primera o la segunda vez sin un clic, de todos modos pierdes esa magia. (Creo que fueron los Rolling Stones quienes siempre mantuvieron la primera toma en la que nadie cometió un error importante, independientemente de si pensaron que podría ser mejor). Además, cuando vuelves al día siguiente y el tempo está equivocado, puedes ser científico sobre cambiarlo.

La música nueva está bastante limpia en estos días. Mis amigos ingenieros para una de las bandas más grandes del mundo. Una vez que lo vi se pasó todo un día editando el piano rítmico en una sola canción.Ni siquiera era para un álbum; Creo que fue una sesión de iTunes. Toda esta perfección se filtra en la forma en que escuchamos las cosas, y lo que hubiera sido demasiado astuto hace 20 años no suena así ahora.

Hay una jerarquía de cómo dentro o fuera del ritmo pueden ser varios instrumentos: el bajo rara vez gana por estar apagado (a menos que sea algo súper suelto, como el reggae). Los tambores tienen más flexibilidad; realmente grandes bateristas pueden acelerar y ralentizar el clic, siempre que no lo dejen por completo. La percusión, los teclados, las guitarras acústicas, cosas que tienen un ataque agudo y de alta gama, pueden comenzar a volverte loco si no los arreglas. Pero editar guitarras eléctricas es un territorio peligroso. Si te vuelves demasiado quisquilloso con ellos, puede inclinar la balanza, y cuando te sientas en triunfo para escuchar tu mezcla final, te darás cuenta de que tu banda suena como Imagine Dragons. (Sin ofender a Imagine Dragons, que apesta.) Cantar realmente tiene que estar en el campo, y hoy en día eso se soluciona fácilmente. No hay nada de malo en arreglar el tono en cada línea, pero si lo haces-además de asegurarte de que el ritmo sea perfecto, y la voz nunca se quiebre, etc.-entonces probablemente también te hayas despojado del hechizo.

Hace poco probé The Soul Stirrers, que hizo algunas de mis grabaciones favoritas. A menudo están fuera de tono, pero honestamente nunca lo había notado hasta que estaba trabajando con ellos en la computadora. De repente empiezas a escuchar, y ves en la pantalla, todos estos defectos. Empecé a arreglarlos, y he aquí, empeoró. Una banda como esa no necesita ser arreglada. Mi querida mamá de 80 años podría grabarlos (con un poco de ayuda, tal vez). Además, ella haría una media lasaña de Costco después de la sesión. Porque la edición realmente puede absorber la vida de cierta música.


¿Cuáles son los aspectos económicos detrás de una banda de clase media, es decir, una que tiene seguidores pero que no ha tenido éxito en la radio ni en el nivel de Grammy? Parece haber un gran abismo entre ganar millones y comer una pizza rancia en el piso de una furgoneta. Me pregunto cuántas bandas existen en el espacio entre esos extremos.
-Mike en Jersey City

Éramos nosotros, básicamente, durante unos 15 años. Los Walkmen eran la clase media en retroceso. De hecho, no creo que haya muchas bandas operando en nuestro nivel. Tuvimos suerte porque teníamos una camioneta que corría por 300,000 millas. Matt y Ham, los miembros prácticos de la banda, siempre se aseguraron de que obtuviéramos cambios de aceite. Parece que intento ser gracioso, pero esos cambios de aceite fueron muy importantes. Una vez, en 2008, nuestra camioneta quedó realmente atrapada en el “drive-thru tree” en las secuoyas de California durante media hora. (No es tan grande como parece.) Si nunca hubiéramos salido de ese árbol, eso habría sido el final de The Walkmen financieramente. También habría sido embarazoso.

A lo largo de los años, conocimos a algunos gerentes que al principio estaban confundidos por nuestro plan de negocios, luego se divirtieron brevemente, antes de ceder el paso a la compasión y al disgusto. Por un tiempo, y bastante tarde en nuestra carrera, Hamilton y Matt solo manejaron la banda bajo el seudónimo de “Doug Diehl”. Doug estuvo genial; Lamenté verlo partir. Siempre nos olvidamos de Doug existió, lo que llevó a conversaciones graciosas cuando conocimos a personas que había enviado por correo electrónico. De todos modos, nuestro “plan”, tal como era, era ser la gente más barata que alguna vez conoció y simplemente hacer registros. Al menos, en el fondo de mi mente, se sentía como si hubiese sido una maldición para toda la operación si la tratamos como un verdadero negocio. (En mi defensa, seguro que no se sentía como uno). Imagino que hay muchas bandas “medias” que se sienten de esta manera.

Algunas bandas de clase media sobreviven principalmente a través de licencias. Esa es una existencia encantada. Una vez que tienes la reputación de poder escribir música que funciona bien en televisión y cine, se expande y recibes más y más llamadas. Pero The Walkmen principalmente hizo nuestro dinero en el camino. Debe ser muy cuidadoso con sus contratos; obtener un par extra de cientos de dólares de la banda es significativo para un promotor. Y debes evitar las cosas estúpidas, como pagar para tener 60 latas de cerveza esperándote en el backstage cada noche. Después de 15 años, eso significa que usted pasó-déjeme echar un vistazo a las matemáticas aquí- $ 10 millones en cerveza. Más allá de eso, hay un montón de trucos bastante obvios para asegurarse de que está ganando dinero en la gira: hoteles con precios ajustados, autos de alquiler e incluso vuelos. Avanzando la muestra usted mismo. Conduciendo tu mismo Evitar días libres. Juega el mismo día que llegas a Europa. Compre su asiento de guitarra en Ryanair, porque es más barato que comprobarlo, y thsignifica que tiene una guitarra de mano propia.

Personalmente, estoy menos seguro de cómo sobrevivimos durante todo el tiempo que lo hicimos estando cerca. Éramos amigos desde que éramos niños. Tuvimos que acordar todo, lo cual es una locura, y si mal no recuerdo, destruyó la nobleza polaca. Dividimos todos los quehaceres, todos los créditos y todo el dinero. Las cosas nunca se pusieron demasiado buenas o malas. Nunca ganamos suficiente dinero para obtener un autobús turístico, un lujo que hace que sea aún más difícil estar solo, pero que le da otra oportunidad de beber. Pero finalmente nos graduamos en habitaciones de hotel individuales, y la emoción de eso nunca se disipó realmente.

O quizás lo que nos mantuvo unidos fue nuestra renuencia a involucrarnos en demasiada autorreflexión. En Atenas, Georgia -dentro del Travelodge exacto que se muestra aquí , donde los Crown Vics en colores pastel se detuvieron al frente sin nadie en ellos- pasé una noche en una cama casi convexa. Debió haberse sumergido dos pies en el medio, por lo que mis pies y mi cabeza eran mucho más altos que mi cintura. Seguí cayendo dentro y fuera del sueño. Cada vez que soñé, estaba huyendo del resto de la banda en una de esas Harleys con manubrio alto, como en Easy Rider . Les pregunté a los muchachos al día siguiente si pensaban que significaba algo, pero todos estuvimos de acuerdo en que no.

See Campaign: http://www.avclub.com/ask-an-indie-rock-veteran-do-indie-rockers-get-indie-s-1825209309
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Paul Maroon

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