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May 11, 2018 8:00 AM ET

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Policía está usando la DNA prueba para localizar a la madre de un feto. La búsqueda podría tener graves implicaciones para cómo policía investigar abortos

iCrowdNewswire - May 11, 2018
Ilustración de Alex Castro / al borde

El lunes por la tarde, los trabajadores de una planta de tratamiento en Augusta, Georgia encontraron algo inusual viaja a través de las aguas residuales de la ciudad. Una masa de restos fetales había presentado en un pedazo de equipo, lavado al parecer por un desagüe en algún lugar dentro de los límites de la ciudad. Forense de la ciudad Mark Bowen identificó los restos como aproximadamente 20 semanas de embarazo, a mediados del segundo trimestre. También colocó los restos en el labio de la ley del aborto de Georgia, que prohíbe los abortos después de 20 semanas.

Frente a los restos no identificados, Bowen dio un paso inusual, enviar los restos a la oficina de Georgia de la investigación para un completo de la autopsia y pruebas de ADN. Si tiene éxito, el esfuerzo podría identificar a la madre y revelar nuevos detalles sobre por qué falló su embarazo, un nuevo uso de análisis de ADN que podría tener un impacto significativo en cómo policía investigar los casos de aborto en todo el país.

A pesar de las consecuencias jurídicas, Bowen insiste en que no está pensando en la búsqueda en términos penales. “Mi intención es juntar a la madre y el feto, y cerciorarse de que la madre del bien”, dijo a The Verge. “Sólo quiero para asegurarse de que ella no es tener una infección o sangrado hacia fuera, y luego gustaría conectarlos nuevamente juntos para que ella pueda tener su hijo abortado o abortó a niño Deseche adecuadamente”. (Una ley independiente de Georgia impone restricciones a la eliminación adecuada de restos fetales, aunque el peso legal recae sobre clínicas en lugar de pacientes.)

Bowen también espera la autopsia para hacer una estimación más decisiva de la edad del feto, que determinará si se podrían traer cargos criminales contra proveedores de servicios médicos involucrados. “[La lectura inicial] era una estimación”, dijo Bowen. “Es justo en esa línea donde podría o no podría ser. ¿Que el bebé respira y se ahoga en el agua? No sabemos”.

Búsquedas de ADN familiares son una práctica común, si polémico, en aplicación de la ley, que muestras a sospechosos con familiares en el sistema federal de CODIS, mantiene una base de datos genético por el FBI. En un ejemplo típico, recuperado de una escena de crimen de sangre podría no directamente coincidir con alguien en la base de datos de aplicación de la ley, pero podría proporcionar a una coincidencia parcial a sus padre o hija. Es una poderosa herramienta para la aplicación de la ley, aunque los críticos dicen que somete a familiares de delincuentes convictos a escrutinio injustificado y potencialmente inconstitucional.

CODIS también se utiliza para identificar a personas desaparecidas, pero generalmente se implementa bajo circunstancias muy diferentes. Después de presentar un informe, la familia de una persona desaparecida puede enviar su propio ADN o muestras latentes de la persona desaparecida para ser probado contra cuerpos no identificados. Pero la madre en el caso de Augusta es probable que han presentado informe de una persona desaparecida de su propio feto, por lo que no está claro cómo que técnica podría desplegarse aquí.

La manera más plausible para identificar los restos sería tratarlos como una muestra de la escena de crimen, que podría desencadenar a una coincidencia si la madre y el padre están presentes en una base de datos de aplicación de la ley. Pero eso sería un uso más agresivo de la base de datos de ADN, que se utiliza normalmente sólo para encontrar a personas inmediatamente sospechadas de un crimen. La ley de Georgia dirige a médicos, y en términos legales, la madre y el feto son tratados como víctimas y no culpables. “Esto me parece absolutamente una manera novedosa de implementar técnicas de búsqueda familiares,” dice Natalie Ram, quien enseña Bioética y derecho de la Universidad de Baltimore. “Generalmente cuando tenemos una búsqueda familiar, estamos buscando alguien que no está en la base de datos.”

Según el profesor de derecho de NYU Erin Murphy, la práctica podría tener implicaciones importantes libertades civiles. “Sin duda crea una pendiente resbaladiza”, dijo Murphy a La borde. “En esencia, el feto es un testigo del crimen, así como la víctima. Significa esto que ¿defender usando una base de datos para encontrar a otros testigos?”

Ya que los restos fueron encontrados en las aguas residuales en lugar de eliminarse a través de canales médicos adecuados, es poco probable ser el resultado de un aborto. Más bien son el resultado de un embarazo abortado o un aborto autoinducido. Abortos autoinducidos han sido prohibidos en siete Estados (aunque no de Georgia), pero siguen siendo relativamente comunes en situaciones donde alternativas médicas convencionales han sido proscrito, obligando a veces a las mujeres a recurrir a redes subterráneas de proveedores informales. Esfuerzos para procesar a abortos autoinducidos a menudo corres el riesgo de procesar a aborto involuntario espontáneo, particularmente cuando los fiscales se centran en restos fetales como evidencia del crimen. Un estudio 2014 pretendía encontrar más de 380 casos en que las mujeres enfrentaron cargos criminales sobre abortos.

Evidencia genética ha desempeñado un papel central en los procesos judiciales hasta el momento, pero tiene un valor obvio para los investigadores. Mayoría de los casos de aborto espontáneo con restos fetales, y esos restos una inmediata conexión genética a la madre. Al mismo tiempo, hay algunas maneras para deshacerse de restos fetales sin exponerlos a la búsqueda de un policía, ya que la policía tiene amplias facultades para buscar a través de las aguas residuales y otra basura arroyos sin una wa

rrant.

El bloque más importante puede ser las normas que rigen la base de datos de CODIS federal. Las reglas federales requieren que la muestra cargada debe ser creída para ser el autor de un delito. Las reglas se aplican a las muestras tomadas en la escena del crimen como prueba directa de los sospechosos. En teoría, funcionarios de Georgia podrían también funcionar la muestra contra bases de datos públicas, como en el caso del oro estado asesino, aunque requeriría muchos recursos y no producir a un partido a menos que uno de los dos padres ya estaba presente en el público sistema.

Es más probable es que el juez de instrucción restringirá la búsqueda a nivel estatal la base de datos Georgia, que opera bajo las normas más indulgentes y ha ido recogiendo muestras desde 1991. A partir de diciembre, la base de datos de estado contenía más de 347.000 perfiles de ADN, principalmente tomados de los criminales identificados.

Via iCrowdNewswire
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