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Jul 25, 2018 11:30 AM ET

Los científicos detectan gigante acuífero subterráneo en Marte, elevando la esperanza de vida en el planeta. Radar ha encontrado algo grande debajo de la superficie


Los científicos detectan gigante acuífero subterráneo en Marte, elevando la esperanza de vida en el planeta. Radar ha encontrado algo grande debajo de la superficie

iCrowd Newswire - Jul 25, 2018
Polo sur de Marte, visto desde la Mars Express
Imagen: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Marte alberga un gran acuífero subterráneo de agua líquida, según un grupo de científicos que dicen que han encontrado pruebas convincentes. El lago subterráneo no ha sido visto directamente, pero si es real, es un descubrimiento que aumenta sustancialmente la probabilidad de que el planeta rojo pudo albergar vida.

Los investigadores detectaron el posible depósito de la Mars Express Orbiter, una nave espacial europea que ha estado orbitando alrededor de Marte desde el año 2003. Mientras que la capa de hielo en el polo sur de Marte, instrumento de radar de la sonda, la exploración MARSIS, detectó una característica cerca de una milla debajo de la superficie que fue de aproximadamente 12,4 millas de ancho. La estructura tiene una firma de radar que coincide con la del agua líquida enterrado aquí en la tierra, llevando el equipo a la conclusión de que hay un lago bajo el glaciar. Los investigadores dicen que descartar todas las demás posibilidades para lo están viendo.

“Me he encontrado sin ideas sobre cómo explicar esto de una manera que no es agua,” Roberto Orosei, investigadora Instituto de Italia Nacional de Astrofísica y el plomo del equipo que se encuentra la formación, dice El punto. “Hemos tratado de agotar todas las alternativas posibles, y pensamos que hemos hecho”.

Desde hace décadas, los científicos planetarios han tratado de encontrar agua líquida en Marte; mayoría está de acuerdo en que es probable que existe en ciertas regiones. Este hallazgo, detalla hoy en ciencia, es la primera indicación que el agua puede existir en piscinas debajo de la superficie marciana. Que tiene grandes implicaciones para la búsqueda de vida extraterrestre en nuestro planeta vecino: las bacterias se han encontrado aquí en la tierra en el agua debajo de los glaciares en la Antártida y Groenlandia. “Prácticamente en cualquier lugar hay agua líquida en la tierra, algo que ha logrado sobrevivir en él, encontrará” Tanya Harrison, un científico planetario y director de investigación de tecnología espacial y la iniciativa científica de la Universidad Estatal de Arizona, quien no estuvo involucrado con este descubrimiento, dice El punto. Un depósito subterráneo puede ser el lugar perfecto para los microbios de Marte sobrevivir así.

Sin embargo, la idea de agua líquida bajo la superficie de Marte es que se debate acaloradamente. Hallazgo de hoy sólo se basa en mediciones de radar, lo que significa que va a ser difícil a menos que nos envíe más sofisticados instrumentos a Marte en el futuro o si realmente nos taladre en el hielo. Pero si allí es un lago en el polo sur de Marte, que puede significar que hay incluso más acuíferos que acabamos no ha detectado todavía. “Esta sería la primera bolsa de agua [de Marte], y plantea la pregunta: es eso cierto y existen más de ellos?” Jim Green, director científico de la NASA, dice El punto.

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La NASA ya está bastante seguro de que algunos el agua fluye sobre la superficie del planeta rojo. En el año 2015, la agencia espacial anunció que un montón de extrañas rayas oscuras en Marte fueron probablemente formado por agua salada. Fue la primera gran confirmación que el agua existe como líquido en Marte, que es notable si tenemos en cuenta que el planeta tiene una temperatura media de-80 grados Fahrenheit. Sal en el agua disminuye su punto de congelación, permitiendo permanecer líquido en condiciones frígidas; los científicos creen que la sal viene probablemente de las rocas marcianas.

Algunos científicos también han tenido sus dudas acerca de esas rayas. Un equipo tiene sugerido que las rayas son sólo oscuros granos de arena rodando cuesta abajo. Pero incluso si esos flujos son realmente líquido agua, no son absolutamente habitables. Son bastante pequeñas y finas, y sólo aparecen durante las épocas más cálidas del año cuando es posible que el agua existe como un líquido. Eso significa que el invierno sería muy hospitalario. “En cualquier lugar sobre la superficie de Marte, incluso donde el agua aparece periódicamente, un organismo terrestre vivo moriría,” dice Orosei. “No habría condiciones para su supervivencia sostenida”.

Eso es lo que hace que este acuífero no visto tan emocionante: es potencialmente grande y estable. Es lo suficientemente bajo tierra que no es afectado por cambios estacionales en la temperatura de la superficie del planeta, según Orosei. Probablemente contiene muchas sales, tales como magnesio, calcio y sodio. Y el equipo piensa que el hielo polar encima del agua está generando mucha presión intensa, que también hace más fácil para el yacimiento en estado líquido. Aumento de la presión evita que el agua de congelación a temperaturas más bajas. Así que es posible este acuífero permanece un líquido todo el año, que es una buena noticia para la habitabilidad “es lo más parecido a un hábitat que hemos encontrado en Marte,” dice Orosei. “Es el único lugar conocido en Marte donde un microorganismo terrestre, por lo menos los más difíciles, posiblemente podría sobrevivir. Aunque no sabemos con certeza”.

>Una representación artística de la nave Mars Express de la ESA. Imagen por D. Ducros / ESA

Orosei y su equipo recolectaron datos de poste del sur desde mayo de 2012 hasta diciembre de 2015 y luego pasaron dos años descartar todas las alternativas posibles para lo que había medido el instrumento MARSIS. Es probable que otros científicos pueden intentar encontrar explicaciones adicionales. “La interpretación de ella como el agua, creo que mucha gente en la comunidad van a querer ver más más allá de solo el radar,” Cassie Stuurman, investigación y desarrollo interno en satellite imaging empresa planeta, quien descubrió un depósito de hielo enorme debajo de Marte en 2016 , dice El punto. “Los resultados son consistentes con el agua, pero me gustaría ver más pruebas antes de decir nada concluyente”.

Las mediciones de radar no dan cualquier indicación buena de grueso, así que no sabemos la profundidad de este lago va. Podría ser un cuerpo de agua, o podría ser un tipo de fango que se mezcla con un montón de pequeñas rocas. “No tenemos una imagen en la cabeza de un lago porque no sabemos,” Anja Diez, un geólogo del Instituto Polar noruego, dice El punto. “Sólo sabemos dónde es esta agua, pero no saben nada acerca de la profundidad realmente.”

Afortunadamente, podemos conseguimos algunas respuestas más sobre esta área pronto. En mayo, la NASA lanzó un nuevo lander a Marte llamado InSight, que está diseñado para el interior del planeta rojo la sonda y averiguar su temperatura interna. Verde de la NASA, dice sonda de penetración calor podría decirnos cuánto calor escapa del planeta, y si es o no agua líquida incluso sostenible bajo el Polo Sur. “Ese instrumento podrían ayudarnos a comprender que el calor es adecuado para mantener esta agua líquida y no congelados”, dice Green.

Penetración no es suficiente para realmente confirmar la existencia del lago — si se trata de un lago. La NASA tendría que enviar un robot de algún tipo de perforación en el hielo o un tipo más de gran alcance de radar a Marte con más sensibilidad que el instrumento MARSIS. Hay no hay planes actuales para enviar una herramienta que en cualquier futura nave marciana. Pero verde dice que este descubrimiento puede conducir a conversaciones sobre qué tipo de herramienta podría tener sentido para enviar. “Tiene un poco de discusión por la NASA y otras agencias para hacerlo”, dice. “Ahora tienen cierta urgencia asociado con él”.

Un radar más de gran alcance también pueden molestar a otros potenciales acuíferos bajo la superficie de Marte, si están allí. El depósito de polo sur tuvo que ser bastante grande para MARSIS a recogerlo, sino un instrumento más sensible podría detectar incluso pequeños bolsillos. Encontrar más de estos lagos ocultos, especialmente en altitudes más bajas, más cálidas, mucho podría influir en cómo nos enviar a seres humanos a Marte un día. Si en efecto hay un acuífero debajo de un sitio de aterrizaje buena, probar con la NASA a la tierra a los seres humanos allí para perforar el suelo y buscar microbios.

“Que podría iluminar una red de acuíferos subterráneos que luego nos ayudan a decidir donde aterrizaría a los seres humanos, y esperemos que sea más conveniente”, dice Green. “Porque del agua un recurso importante que tenemos que tener.”

See Campaign: https://www.theverge.com/2018/7/25/17606966/mars-liquid-water-reservoir-underground-habitable-life-radar
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