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Sep 26, 2019 1:17 AM ET

Las ambiciones de Facebook para el cerebro están entrando en el foco


iCrowd Newswire - Sep 26, 2019

Foto por Amelia Holowaty Krales / The Verge

Hoy, algunos pensamientos sobre el control mental.

Con motivo del lanzamiento de Facebook Dating el mes pasado, señalé aquí que “una característica definitoria del enfoque de Facebook para el desarrollo de productos es su crueldad, que a menudo se manifiesta como una especie de desvergonzada. Si el buen gusto dicta que Facebook se mantenga fuera de un producto, la historia muestra que es probable que se deshaga de inmediato”.

Los esfuerzos de Facebook para desarrollar una interfaz cerebro-ordenador me parecequen caer en esta categoría. Otras empresas que se encontraron bajo investigación por varios gobiernos mundiales después de una serie de escándalos de privacidad podrían aliviar un poco el desarrollo de productos que buscan leer nuestras mentes. Pero para Mark Zuckerberg, el riesgo de que la compañía se quede atrás en las tecnologías informáticas de próxima generación es demasiado aterrador para ignorarlo. Y así se obtienen desarrollos como este, a partir de julio, cuando Facebook anunció que había trabajado con investigadores de la Universidad de California, San Francisco para construir una interfaz que pudiera decodificar con éxito el diálogo hablado a partir de señales cerebrales.

El lunes, vimos otro aspecto de esa dinámica despiadada / desvergonzada. A medida que la compañía se enfrenta a múltiples investigaciones antimonopolio sobre cuestiones de competencia, anunció que había adquirido CTRL-Labs, fabricante de una pulsera capaz de transformar las señales eléctricas del cerebro en entradas de computadoras, un llamado “clic cerebral”. (El Verge perfiló la compañía en 2018.) Y Facebook pagó mucho por ello: entre 500 y 1.000 millones de dólares, informó Bloomberg, lo que la convirtió en la mayor adquisición desde que la compañía pagó 2.000 millones de dólares por Oculus.

Andrew “Boz” Bosworth, que dirige hardware en Facebook, explicó la adquisición de esta manera en una publicación de Facebook:

La visión de este trabajo es una pulsera que permite a las personas controlar sus dispositivos como una extensión natural del movimiento. Así es como funcionará: Tienes neuronas en la médula espinal que envían señales eléctricas a los músculos de la mano diciéndoles que se muevan de maneras específicas, como hacer clic en un ratón o presionar un botón. La pulsera decodificará esas señales y las traducirá en una señal digital que su dispositivo pueda entender, lo que le permitirá controlar su vida digital. Captura tu intención para que puedas compartir una foto con un amigo usando un movimiento imperceptible o simplemente por, bueno, con la intención de hacerlo.

Tecnología como esta tiene el potencial de abrir nuevas posibilidades creativas y reimaginar las invenciones del siglo XIX en un mundo del siglo XXI. Así es como nuestras interacciones en realidad virtual y realidad aumentada pueden verse algún día. Puede cambiar la forma en que nos conectamos.

¿Algo de esto es una buena idea? En la medida en que una interfaz cerebro-ordenador crea mecanismos de entrada útiles para gafas de realidad virtual u otro hardware futurista, ¡seguro! Por otra parte, sólo comenzará con la entrada. Parece poco probable que cualquier interfaz cerebro-ordenador que te ayude a guiarte a través del Oasis se detenga allí.

O tal vez la marca de Facebook evita que la tecnología llegue allí en primer lugar. Ese es el argumento de Ben Thompson hoy en un puesto sólo para miembros en Stratechery:

El problema es que las posibilidades de que la tecnología CTRL-Labs lo haga comercializar de una manera significativa parecen más bajas con Facebook que con casi cualquier otra persona. De hecho, esta preocupación también se aplica a Oculus: mientras que el dinero de Facebook es ciertamente agradable de tener, ¿cuánto de un problema es la marca?

Tal vez nada de eso importe, al menos si la tecnología es lo suficientemente buena. A pesar de mi preocupación por la incompatibilidad del modelo de negocio de Oculus con el negocio principal de Facebook, los ejecutivos de Facebook están convencidos de que no importará si la compañía supera a todos en el mercado de la realidad aumentada en particular, y esta adquisición tiene la potencial para avanzar cualquier líder que Facebook pueda tener en el área. Eso, sin embargo, se pone en la cuestión del valor: la necesidad de superar la marca de Facebook significa que el dinero de la compañía es más caro de lo que sería de otros inversores o empresas, lo que es destructivo del valor, no es que haya nada que los inversores de Facebook puedan hacer al respecto.

¿O qué pasa si todo funciona demasiado bien? Matt Levine se pregunta en Bloomberg:

Honestamente una posible interpretación de los acontecimientos recientes es que las empresas de medios sociales están llevando a cabo un vasto e inquietante experimento sobre el funcionamiento de la mente subconsciente de la humanidad. Ahora también Facebook construirá nuevas formas para que nuestras mentes manifiesten directamente las consecuencias físicas en el mundo. Lo que podría ser etc. Hay un gran número de charlas en el mundo de la tecnología sobre la singularidad, sobre la realidad como simulación, sobre el riesgo de que la poderosa inteligencia artificial pueda escapar de sus creadores humanos y apoderarse del mundo. Tal vez uno debería leer esas ideas como metáforas. Tal vez los malvados robots superinteligentes fuimos nosotros todo el tiempo.

Hay un largo camino por recorrer antes de que lo descubramos. Mientras tanto, me llama la atención lo mucho que la adquisición de CTRL-Labs se siente como otra compra de 1.000 millones de dólares en Facebook desde hace mucho tiempo. Cuando la compañía compró Instagram, la mayoría de los ojos estallaron sobre el precio, pero no los problemas de competencia a largo plazo. Si CTRL-Labs logra construir lo que está trabajando hoy en día, y consolida la posición de Facebook como líder del mercado en AR y VR, ¿habremos deseado que la Comisión Federal de Comercio hubiera bloqueado la venta o puesto condiciones en ella?

Si valía $1.000 millones para Facebook, me pregunto.

La relación

Hoy en día en noticias que podrían dar forma a la percepción pública de las plataformas tecnológicas.

Tendencias: Microsoft está creando un nuevo equipo de “dignidad de datos” encargado de investigar formas de dar a los usuarios un mayor control de su información personal. La compañía ha ido intensificando sus esfuerzos de privacidad en un intento de diferenciarse de Facebook y Google. (Mary Jo Foley / ZDNet)

Tendencias de lado: Facebook dice que no comprobará el discurso de los políticos, ni lo eliminará de la plataforma, incluso si viola las pautas de incitación al odio.

Tendencias a la baja: Google veta una medida de privacidad en el World Wide Web Consortium (W3C) que habría hecho que el grupo de privacidad de Internet de la organización bloqueara los proyectos que socavaban la privacidad del usuario. El W3C es la principal organización que rige los estándares web. (Gerrit De Vynck / Bloomberg)

Consejo

⭐El tribunal superior de la UE dictaminó que Google no tiene que aplicar el llamado derecho al olvido a nivel mundial. Actualmente, la norma otorga a los ciudadanos de la UE el poder de exigir que se eliminen datos sobre ellos de los resultados de búsqueda, incluso si han cometido delitos. Los reguladores franceses luchaban para que se expandiera fuera de Europa, pero perdieron. Aquí hay más de Leo Kelium de la BBC:

Google había argumentado que los gobiernos autoritarios que trataban de encubrir los abusos contra los derechos humanos podrían abusar de la obligación de que se aplicaran fuera de Europa.

“Desde 2014, hemos trabajado arduamente para implementar el derecho al olvido en Europa y para lograr un equilibrio sensato entre los derechos de las personas de acceso a la información y la privacidad”, dijo la firma en un comunicado tras el fallo del TJCE.

“Es bueno ver que el tribunal está de acuerdo con nuestros argumentos.”

El tribunal también dictaminó que los enlaces que contienen información sobre la vida sexual de una persona o una condena penal no tienen que ser eliminados automáticamente:

En su lugar, dictaminó que esos listados podían mantenerse cuando “estrictamente necesario”

para que se preserven los derechos de libertad de información de las personas. Sin embargo, indicó que se debería aplicar un umbral alto y que esos resultados deberían caer en los listados de resultados de búsqueda a lo largo del tiempo.

“La obligación de degradar los resultados de búsqueda en algunos casos es particularmente interesante como ejemplo de los tribunales que interfieren directamente con los algoritmos utilizados por las grandes empresas tecnológicas”, comentó Peter Church del bufete Linklaters.

Nick Clegg, jefe de política y comunicación global de Facebook, argumentó “desmembrar” que la compañía no resolverá los problemas subyacentes de la privacidad de los datos o la integridad electoral, pero regulándolos mejor voluntad. (Ina Fried / Axios)

Los documentos de Facebook filtrados muestran cómo la mala comunicación y las actualizaciones constantes de políticas configuran a los moderadores de contenido para que se produzcan errores. (Katie Notopoulos / BuzzFeed)

Industria

⭐Alrededor de 80 contratistas que trabajan para Google en Pittsburgh se unirán al sindicato United Steelworkers después de que una mayoría votara a favor de la sindicalización, en el último esfuerzo de los contratistas de tecnología para asegurar mejores salarios y beneficios. Como explica Colin Lecher de The Verge,los trabajadores y contratistas de giga se han quejado durante mucho tiempo de obtener sólo una fracción de los derechos y beneficios que otorgan a los empleados a tiempo completo:

Google se ha enfrentado a críticas por su uso de trabajadores temporales, de proveedores y en régimen de subcontratación, que superan en número a los empleados a tiempo completo de la empresa, pero pueden tener salarios significativamente más bajos y menos beneficios. Mientras que algunos contratistas en la industria tecnológica, como los guardias de seguridad, han votado a favor de sindicalizarse antes, una unión de contratistas tecnológicos es más rara. El exitoso impulso sindical podría sentar las bases para más esfuerzos de organización en la industria.

En el aniversario de los cofundadores de Instagram que renunciaron, los antiguos empleados de Facebookle dicen a CNBC que la adquisición se trataba originalmente de defenderse de la competencia con Google y Twitter,no en instagram en sí. (Salvador Rodríguez / CNBC)

Instagram’s Adam Mosseri fue a NPR para hablar sobre nuevas estrategias para luchar contra el acoso y el acoso en la plataforma. (Audie Cornish / NPR)

Amazon anunció una enorme alianza para exigir compatibilidad con asistentes de voz en toda la industria tecnológica. Treinta empresas iniciaron sesión para garantizar que los altavoces inteligentes trabajaran con múltiples asistentes digitales al mismo tiempo, pero el grupo no incluía visiblemente a Google, Apple o Samsung. (Dieter Bohn / The Verge)

TikTok domina el mercado de adolescentes mediante el uso de IA para predecir lo que la gente quiere ver a continuación. Una inmersión profunda en el New Yorker analiza por qué a la gente le encanta y describe la oficina de la compañía en Estados Unidos como “casi risiblemente opaca y obstructiva”. (Jia Tolentino / The New Yorker)

Kapwing, una herramienta gratuita para editar memes, recaudó $11 millones en una ronda de recaudación de fondos de la serie A. La aplicación ahora cuenta con 1 millón de usuarios. (Josh Constine / TechCrunch)

Y finalmente…

Twitter detalla nuevas políticas diseñadas para reprimir las estafas financieras

A veces frases muy directas me hacen reír, al igual que esta de Sarah Pérez:

Twitter dice hoy que está ampliando sus políticas para prohibir estafas financieras en su plataforma, algo que uno pensaría que ya habría sido prohibido, pero aparentemente nunca se abordó directamente a través de la documentación de políticas de Twitter.

Twitter ha tenido durante mucho tiempo problemas con los estafadores de cripto – alguien pretende ser Elon Musk regalando Bitcoin siempre y cuando le envíe $10 primero, o lo que sea. La idea de que se salieron con la suya en parte porque Twitter nunca había prohibido explícitamente las estafas de dinero es sólo una historia muy en la marca para la empresa.

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