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Los jóvenes académicos africanos cosechan ideas sobre el negocio de la agricultura

May 4, 2020 4:39 AM ET
 

80 jóvenes estudiosos africanos están abordando el negocio de la agricultura a través de la innovación y frescura que viene con los jóvenes, mientras obtienen sus maestrías o doctorados en el proceso.

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El Programa Young Agriprenuer del Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) está promoviendo la participación de los jóvenes en la agroindustria con capacitación práctica en agricultura y emprendimiento. Crédito: Busani Bafana/IPS

BULAWAYO, Zimbabwe, 30 abr 2020 (IPS) - En Ruanda, Benimana Uwera Gilberthe, una académica y productora de pimienta, experimentó de primera mano los desafíos de irrumpir en la agroindustria. Mientras esté en Nigeria, Ayoola Adewale está tratando de entender si la cría de huevos de aves de corral será una oportunidad de negocio rentable y viable para los jóvenes de la nación más poblada del continente. También en Nigeria, Esther Alleluyanatha está entendiendo el vínculo entre los jóvenes que abandonan sus aldeas para las ciudades más grandes, las remesas que envían a casa y las implicaciones en los medios de vida rurales y la productividad agrícola. En tendiendo entender esto, estos tres jóvenes investigadores están de hecho proporcionando respuestas a mayores preguntas sobre la agricultura en el continente. Como:

  • ¿Qué se necesita para atraer a más jóvenes africanos a la agricultura, un sector que el Banco Mundial dice que podría valer un billón de dólares en los próximos 10 años?
  • ¿Y qué políticas e inversiones de apoyo se necesitan para desarrollar este sector?

Adewale, Alleluyanatha y Gilberthe son sólo tres de los 80 jóvenes eruditos africanos que están abordando el negocio de la agricultura a través de la innovación y frescura que viene con la juventud, mientras que obtienen sus maestrías o doctorados en el proceso.

Son galardonados con la Mejora de la Capacidad de Aplicación de la Evidencia de Investigación (CARE),un proyecto de tresaños que fue lanzado en2018 por el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA),con financiación del Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA).

El proyecto tiene como objetivo "construir una comprensión de la reducción de la pobreza, el impacto en el empleo y los factores que influyen en la participación de los jóvenes en la agroindustria y las economías rurales agrícolas y no agrícolas", según la Directora General del IITA, Nteranya Sanginga.

"A los beneficiarios se les ofreció capacitación sobre metodología de investigación, gestión de datos, escritura científica y producción de pruebas de investigación para la formulación de políticas. Son mentores de científicos y expertos de la IITA en un tema de investigación de su elección y producen artículos científicos y resúmenes de políticas sobre su trabajo", explicó Sanginga.

Durante mucho tiempo ha defendido la idea de que el desarrollo de la agricultura es clave para hacer frente a los desafíos urgentes de la inseguridad alimentaria, la pobreza y el desempleo juvenil en el continente.

  • De hecho, según el FIDA, la agricultura tiene sentido para las empresas porque tiene altos rendimientos por dólar invertido. Un estudio del FIDA, The Economics Advantage: Assessing the value of climate change actions in agriculture, afirma que por cada dólar invertido a través de uno de sus programas de pequeños agricultores, los agricultores podrían ganar entre $1.40 y $2.60 en un período de 20 años mediante la aplicación de prácticas de adaptación al cambio climático.

"La juventud aporta energía e innovación a la mezcla, pero estas cualidades pueden ser canalizadas mejor por los propios jóvenes africanos que llevan a cabo investigaciones basadas en resultados en agronegocios y desarrollo rural en los que participan jóvenes. El compromiso de los jóvenes es clave", dijo Sanginga.

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Los jóvenes agricultores y hermanos Prosper y el príncipe Chikwara están utilizando técnicas de agricultura de precisión en su granja de horticultura, a las afueras de Bulawayo, Zimbabue. Crédito: Busani Bafana/ IPS

¿La agricultura comercial, la respuesta al desempleo juvenil?

Adewale, candidata al doctorado en la Universidad de Ibadan, trabaja como asistente técnico en la Unidad Federal de Coordinación de Operaciones para el Empleo Juvenil y la Operación Social (FOCU-YESSO) en Abuja.

YESSO tiene la tarea de proporcionar acceso a oportunidades de trabajo para los jóvenes pobres y vulnerables de Nigeria.

  • Nigeria, que tiene una población de más de 180 millones de habitantes, tenía un 19,58 por ciento de desempleo juvenil en 2019, según estimaciones de la Organización Internacional del Trabajo (OIT).

"La agricultura comercializada tiene un inmenso potencial como una forma de salir de la pobreza", dijo Adewale a IPS.

  • Nigeria es también un importador neto de alimentos, gastando un promedio de 22.000 millones de dólares al año. El país importa arroz, pescado, trigo y productos avícolas con leche y pasta de tomate que representan más de 1.400 millones de dólares de la factura de importación de alimentos.

"La participación de los jóvenes en la agricultura comercializada está creciendo y parece ser la salida de la actual tasa de desempleo. Sin embargo, se requiere apoyo del gobierno y del sector privado si los jóvenes compiten favorablemente, prosperan de manera sostenible y aumentan la próxima generación de empresarios de la agricultura comercial", dijo Adewale.

Para su tema de investigación quiere entender si  la producción de huevos de aves de corral es una empresa rentable y técnicamente eficiente para los jóvenes agricultores, evaluando específicamente el impacto del proyecto de Desarrollo Agrícola Comercial (CADP).

  • CADP es un proyecto asistido por el Banco Mundial destinado a fortalecer los sistemas de producción agrícola y facilitar el acceso al mercado de cadenas de valor específicas entre los pequeños y medianos agricultores comerciales de los estados de Cross River, Enugu, Lagos, Kaduna y Kano.

"La agricultura comercial, en todas las cadenas de valor, tiene potencial para aumentar la productividad, la rentabilidad y el crecimiento económico de Nigeria y, de hecho, de Africa", dijo. "El estudio proporcionará información sobre cómo los programas de agricultura comercial son sostenibles, así como orientación sobre cómo se puede aprovechar la agricultura comercial para la agricultura africana."

Dinero en la agricultura

Aleluyanatha, también de Nigeria, también está preocupada por la alta tasa de desempleo entre los jóvenes, en particular en las zonas urbanas.

"Por lo tanto, es necesario desalentar el éxodo de jóvenes de las zonas rurales a las urbanas y animarlos a ir a la agricultura, que se sabe que es la principal fuente de sustento en las zonas rurales", dijo Alleluyanatha.

Está investigando la migración y las remesas de los jóvenes y las implicaciones en los medios de vida rurales y la productividad agrícola en Africa. Su objetivo es hacerlo comparando los hogares con los jóvenes migrantes y los que no.

En Ruanda, Gilberthe  y su subg

Compañeros de clase raduate comenzaron a cultivar pimienta para la exportación después de asegurar un contrato con la Junta Nacional de Desarrollo de Exportaciones Agrícolas del país.

"La empresa tuvo éxito y le dimos a los jóvenes en mis áreas la idea de cómo la agroindustria puede ser un trabajo decente si lo haces profesionalmente e inviertes en ella", dijo Gilberthe a IPS. "Solía tener al menos $210 cada vez que vendíamos nuestro producto".

Los jóvenes de entre 14 y 35 años resuman el 39 por ciento de la población de Rwanda, pero, según Gilberthe, muchos no participan en la agroindustria debido a las limitadas habilidades de la agroindustria, la falta de capital inicial, el acceso limitado a la tierra y la información sobre las oportunidades de la agroindustria.

  • De hecho, es un problema en todo el continente. La Alianza para una Revolución Verde en Africa (AGRA) señala que africa necesita intervenciones específicas centradas en hacer de la agricultura una opción de empleo viable para los jóvenes africanos que se ven obligados a unirse a ella por falta de tierras, crédito, insumos agrícolas de calidad, maquinaria y habilidades.

Gilberthe está investigando cómo ser parte de los esquemas de financiamiento impactan los ingresos de los jóvenes agricultores.

Cree que las políticas para la participación de los jóvenes en la agroindustria también deben incluir capacitaciones sobre la gestión de este tipo de negocios. Además, cree que esas políticas también deberían establecer disposiciones para más sistemas de financiación de la agroindustria.

"En Ruanda, los jóvenes que se dedican a la agroindustria tienen el problema de no poseer tierras y la mayoría de ellos utilizan la tierra de sus padres, pero sus ingresos son limitados y necesitan acceso al crédito", dijo.

  • Ruanda, uno de los países más pequeños de Africa por kilómetro cuadrado, tiene una superficie de poco menos de 27.000 kilómetros cuadrados. Alrededor del 69 por ciento de la tierra se utiliza para la agricultura, según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación.

"Ahora pienso diferente en la agricultura", dice Gilberthe. "Como joven investigador he descubierto las oportunidades y barreras para los jóvenes que se dedican a la agroindustria y esta investigación me está dando la oportunidad de contribuir a la formulación de políticas sobre la participación de los jóvenes en la agroindustria. "A través de mis hallazgos podré demostrar que los jóvenes son jóvenes equivocados que toman la agricultura como el trabajo para los ancianos y las personas de la aldea y otras personas que todavía piensan que la agricultura no puede mejorar sus ingresos".

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