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El fabricante del iBackPack fallido acepta no volver a usar el crowdfunding

May 13, 2020 2:22 AM ET

Foto por Marie De Jesus para The Verge

Doug Monahan, el creador del fallido proyecto de crowdfunding iBackPack, se está asentando con la Comisión Federal de Comercio y ha aceptado no volver a fundir en el crowdfund. El acuerdo, presentado hoy, llega después de más de un año de ida y vuelta entre la agencia y Monahan, que sirvió como su propio abogado en el caso. La FTC demandó a Monahan por reclamos de que hizo mal uso de los casi $800,000 que recaudó en Kickstarter e Indiegogo para dar vida a las mochilas y en su lugar gastó el dinero en gastos personales y bitcoin. El acuerdo expresa que Monahan no está de acuerdo con ninguna irregularidad.

iBackPack se lanzó en Indiegogo en 2015 y de nuevo en Kickstarter en 2016. Monahan lo facturó como una bolsa del futuro que "revolucionaría" la vida de los usuarios. Serían capaces de cargar todos sus aparatos desde la mochila, que también contó con una funda de pistola incorporada, Kevlar, bolsillos de bloqueo RFID, un altavoz Bluetooth y un punto de acceso móvil para una conexión Wi-Fi portátil. Miles de personas financiaron las bolsas a través de las dos plataformas.

Monahan le dijo a The Verge el año pasado que se dedicó al crowdfunding después de ver el éxito de uno de los gadgets más notorios y fallidos de Kickstarter: un refrigerador con un altavoz Bluetooth, cargadores USB y una licuadora incorporada. Recaudó más de $13 millones en Kickstarter y más tarde provocó su propia investigación estatal por no entregar unidades.

Foto por Marie De Jesus para The Verge

"Vi el refrigerador más fresco, y estoy pensando, 'Jesús, si la gente va a dar $14 millones a un refrigerador por gritar en voz alta que sólo usan todos los fines de semana, tal vez, entonces ¿qué necesitan?'", pregunta. "Necesitan una mochila. Todo el mundo utiliza mochilas ... Nunca en mis sueños más salvajes pensé que recibiría $800,000 y que la FTC respirando por mi cuello me llamara un ladrón mentiroso, tramposo y basura".

Cinco años después del lanzamiento por primera vez de su campaña, pocos backers han recibido una bolsa. Monahan envió algunas unidades beta, pero la gran mayoría de los backers nunca obtuvieron nada por el dinero que prometieron. Los backers se organizaron en un grupo de Facebook con la misión de obtener reembolsos y rastrear a Monahan. Los backers se comunicaron con la FTC, junto con el Better Business Bureau, y cavaron en su pasado y dejaron todo lo que encontraron, como gravámenes fiscales, su dirección y su restaurante favorito de Austin, en el grupo de Facebook.

Esto dio lugar a que la FTC demandase a Monahan. En mayo de 2019, la agencia alegó que Monahan estaba operando un "esquema de crowdfunding engañoso" y había "utilizado gran parte de los fondos para sí mismo". Monahan afirma que no hizo nada malo, y que las empresas simplemente fallan a veces. También culpó a las baterías de iones de litio y a la retirada del Samsung Galaxy Note 7. La saga iBackPack ocurrió en esa época, y Monahan dijo que no se sentía cómodo enviando las baterías porque alguien podría haber muerto.

En una entrevista con The Verge a principios de este año, Monahan dijo que estaba considerando un acuerdo siempre y cuando tuviera permiso para eventualmente enviar las mochilas a sus espaldas. El acuerdo de hoy estipula que se le permite hacerlo, pero sin pedir más dinero a los dedos o usar el crowdfunding. El acuerdo también sugiere que los backers no recibirán un reembolso por sus mochilas. El juicio monetario de $797,502.20 está suspendido, el acuerdo afirma, siempre y cuando Monahan represente con precisión su estatus financiero a la agencia.

Foto por Marie De Jesus para The Verge

El juez todavía tiene que firmar este acuerdo, pero ambas partes lo han acordado. Este acuerdo también asegura que Monahan mantenga a la agencia al tanto de su paradero y conserve registros relacionados con sus negocios durante los próximos 20 años.

Esto hace de iBackPack la segunda campaña de crowdfunding que se ha conformo con la FTC. La agencia sólo una vez investigó a un creador, Erik Chevalier, que recaudó más de $122,000 para un juego de mesa y más tarde vendió datos de los backers a firmas externas. El juego nunca se envió. La FTC se estableció con Chevalier por cerca de $112,000 y le ordenó que dejara de revelar o beneficiarse de la información personal de los clientes.

El caso de Monahan probablemente servirá como punto de referencia para el crowdfunding que salió mal. Muchas veces, los aparatos financiados por crowdfund no se envían o se retrasan durante años, pero pocos llegan al punto en que la FTC se siente como debería y puede intervenir para dar a los backers claridad y justicia.

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Ashley Carman
Tags:   Spanish, United States, Wire