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El Servicio Postal de EE. UU. retrasa el programa de camiones de correo de próxima generación debido a la pandemia

May 18, 2020 2:52 AM ET

Foto por Bruce Bennett/Getty Images

El Servicio Postal de los Estados Unidos (USPS) está retrasando la fecha límite para que las ofertas oficiales hagan su camión de correo de próxima generación debido a "la actual pandemia COVID-19 y su impacto en las operaciones del Servicio Postal y de los proveedores". El retraso, que fue reportado por primera vez por Trucks.com, se produce cuando el Servicio Postal está buscando miles de millones de dólares en fondos de emergencia como parte de la Ley de Ayuda, Alivio y Seguridad Económica de la administración Trump.

Se suponía que la fecha límite para las ofertas era el 27 de marzo, pero ahora es el 14 de julio, según el USPS. El programa podría adjudicar hasta $6 mil millones en contratos a uno o múltiples oferentes, y se espera que resulte en la fabricación de casi 200.000 nuevos camiones de correo. Algunos de los oferentes han estado trabajando en versiones totalmente eléctricas, otros han explorado opciones híbridas, y uno —un esfuerzo conjunto de Ford y el fabricante de vehículos militares Oshkosh— está trabajando en una versión a gas.

El programa para reemplazar a los camiones actuales del USPS fue lanzado en 2015. Pero se ha prolongado, obligando al Servicio Postal a mantener sus camiones actuales en servicio más allá de su vida útil esperada, a pesar del hecho de que se introdujeron a finales de la década de 1980 y principios de 1990, y carecen de características como el aire acondicionado. Dos de las seis compañías originales han abandonado.

Una de las cuatro empresas restantes es Workhorse, una empresa de vehículos eléctricos en dificultades que tiene muchos de sus huevos en la cesta de contratos de USPS. Fundada en 1998 como fabricante de furgonetas comerciales, fue comprada por el gigante de camiones Navistar en 2005, que finalmente lo cerró. AMP Electric Vehicles, una empresa enfocada en la modernización de los coches de motor de combustión con trenes eléctricos EV, compró el IP en 2013 y asumió el nombre de Workhorse.

El nuevo Workhorse desarrolló camiones y furgonetas comerciales eléctricos (y asistidos por electricidad), algunos de los cuales fueron comprados por ryder y UPS. La compañía también se expandió a drones y comenzó a trabajar en una camioneta eléctrica. Pero a medida que las ventas de los camiones y furgonetas se secaron, Workhorse ha tomado grandes préstamos de múltiples empresas de inversión para mantenerse con vida. Vendió su división de drones, y vendió la camioneta EV IP a su ex CEO, cuya nueva startup Lordstown Motors compró una antigua planta de General Motors. Workhorse, que recibió más de $1 millón como parte del programa de protección de cheques de coronavirus, incluso recientemente compró a su socio en el programa de camiones de correo (fabricante de camiones VT Hackney) con el fin de mantener su oferta con vida.

Los otros competidores restantes incluyen el brazo norteamericano del conglomerado indio Mahindra, que está trabajando tanto en un motor de combustión como en un camión de correo híbrido. Karsan, un fabricante turco de vehículos comerciales, está trabajando con el proveedor estadounidense Morgan Olson, con sede en Michigan, en un camión de correo híbrido enchufable.

Amazon, que depende del USPS pero ha estado construyendo constantemente una infraestructura de entrega patentada durante años, está experimentando su propio impulso importante para electrificar su flota. La compañía ha pedido 100.000 furgonetas de reparto eléctricas de la startup EV Rivian como parte de una gran inversión anunciada el año pasado.

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Sean O'Kane
Tags:   Spanish, United States, Wire