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Thomson Reuters enfrenta presión sobre contratos de ICE

May 23, 2020 4:00 AM ET

El gigante de los medios de comunicación dice que su software CLEAR sólo está disponible para “suscriptores profesionales y gubernamentales autorizados”

Thomson Reuters time square (STOCK)

Un grupo de accionistas de Thomson Reuters dice que las bases de datos tecnológicas de la compañía están siendo utilizadas por Inmigración y Control de Aduanas para “rastrear y arrestar a los inmigrantes a gran escala”, lo que podría causar daños a la reputación a la compañía.

“Las empresas se enfrentan a un escrutinio por la contratación con agencias gubernamentales que llevan a cabo las políticas de separación familiar inhumana y detención familiar indefinida de la administración Trump en la frontera entre Estados Unidos y México”, afirma la resolución del Fondo General del Gobierno y del Sindicato de Empleados de Servicios de BC (BCGEU) y su Fondo de Defensa, ambos en Columbia Británica, Canadá (Thomson Reuters tiene su sede en Toronto). “La ONU considera ilegal esa separación y detención en virtud del derecho internacional y ha declarado que la práctica constituye una ‘injerencia arbitraria e ilegal en la vida familiar, y constituye una grave violación de los derechos del niño”.

Según la resolución, ICE tiene más de $60 millones en contratos con Thomson Reuters, y la agencia confía en su software CLEAR en sus esfuerzos por rastrear a inmigrantes indocumentados. CLEAR consolida los registros públicos en numerosas bases de datos, como registros de vehículos de motor y arrestos, servicios públicos, información del proveedor de atención médica, registros de teléfonos celulares y reconocimiento de matrículas, la propuesta afirma.

“La participación de los accionistas y la administración de capital son igualmente importantes para el BCGEU: invertimos y gestionamos las cuotas de nuestros miembros de manera responsable con el fin de hacer crecer nuestra unión y aprovechamos agresivamente nuestras inversiones para exigir acción a las empresas sobre los temas que importan a nuestros miembros y a todas las personas trabajadoras”, escribió la presidenta de BCGEU, Stephanie Smith, en un correo electrónico a The Verge. “La conclusión para nosotros es que un enfoque ético y activista para invertir proporciona resultados superiores a largo plazo desde una perspectiva financiera y de justicia social”.

La organización de base latina Mijente, que ha trabajado para impulsar a las empresas tecnológicas a no trabajar con ICE, dice en una entrada de blog que Thomson Reuters “no es [sólo] un corredor de datos pasivo que vende datos personales a ICE”, sino que también ayuda a la división del Departamento de Seguridad Nacional a atacar a las personas “tanto con análisis automatizados como con analistas humanos internos”.

Jacinta González de Mijente dijo en una entrevista con The Verge que el papel de los corredores de datos como CLEAR en la vigilancia de los inmigrantes ha sido inquietante.

“Aunque Thomson Reuters ha construido una marca como una fuente de noticias de confianza, pocas personas se dan cuenta de que la operación de noticias está financiada en gran medida por el papel de la compañía como agente de datos para agencias como ICE”, dijo González. Añadió que hay “enormes riesgos” asociados con el trabajo con ICE, entre los cuales no menos importante son las preocupaciones de derechos humanos en torno a la detención de inmigrantes por parte de la agencia y la separación de familias que intentan entrar a los Estados Unidos en su frontera con México.

Los grupos canadienses quieren que Thomson Reuters elabore un informe sobre el riesgo de derechos humanos y aborde “cómo Thomson Reuters evalúa su papel en contribuir y estar directamente vinculado a los impactos de los derechos humanos por parte de los usuarios finales”, y cómo la compañía “mitiga su papel en la contribución a los impactos adversos de los derechos humanos de los usuarios finales”.

Dave Moran, portavoz de Thomson Reuters, dijo que la compañía se toma muy en serio su papel como ciudadano corporativo. “Thomson Reuters proporciona productos y servicios a muchas partes del gobierno de Los Estados Unidos en apoyo del estado de derecho”, dijo Moran en un correo electrónico a The Verge. “Estamos orgullosos del trabajo que hacemos con las agencias policiales y las organizaciones de seguridad pública y de nuestra contribución para hacer que nuestras comunidades sean más seguras”.

En su respuesta pública a la propuesta de accionista, el consejo de administración de la compañía recomienda a los accionistas rechazarla.

“La Junta considera que la elaboración de un informe de riesgos de derechos humanos en la forma contemplada por la propuesta no redunda en beneficio de Thomson Reuters ni de sus accionistas”, afirma la respuesta. “La Junta considera que las políticas y prácticas actuales de nuestra empresa reflejan de manera adecuada y adecuada el compromiso de Thomson Reuters de respetar los derechos humanos”.

Thomson Reuters es la última gran empresa en hacer frente a la reacción por trabajar con ICE. En 2018, los empleados de Microsoft escribieron una carta abierta a la dirección pidiéndole que cancelara cualquier contrato relacionado con ICE. Amazon fue criticado por vender su software de reconocimiento facial Rekognition a ICE, y un contrato de ICE con Github, propiedad de Microsoft, provocó protestas entre los desarrolladores.

Según Thomson Reuters, CLEAR solo está disponible para “suscriptores profesionales y gubernamentales autorizados que tengan un uso permitido certificado” bajo las leyes estatales y federales de los Estados Unidos, todos los clientes son investigados y entrenados antes de tener acceso a los productos de Thomson Reuters, y tienen que “certificar sus usos legales específicos permisibles antes de cada vez que buscan acceso a cualquier dato”.

La compañía firmó un contrato con ICE en 2015 que está en “apoyo a su trabajo en investigaciones criminales activas y casos prioritarios que involucran amenazas a la seguridad nacional y / o seguridad pública.” Moran se negó a proporcionar detalles sobre los contratos de Thomson Reuters con ICE.

La junta anual de accionistas de Thomson Reuters, que se lleva a cabo prácticamente este año, está prevista para el 3 de junio.

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Kim Lyons
Tags:   Spanish, United States, Wire