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Eschaton es un club nocturno Surreal Zoom — y un teatro para la era del distanciamiento social

May 24, 2020 12:37 AM ET

Coro Producciones

El hipervínculo llega a mi bandeja de entrada unos minutos antes de las 10:00 p. m. del sábado por la noche. Hago clic en el enlace e introduzco una contraseña. Y exactamente a las 10PM, un video aparece en la página, dando la bienvenida a Eschaton: parte performance art, parte club nocturno, y todo llevado a cabo a través de video chat.

Durante la próxima hora, me topé con una docena de frases de contraseña que me permiten entrar en las muchas habitaciones de Eschaton, cada una lanzada como una reunión zoom con un anfitrión diferente. Ahí está la habitación donde un hombre con un disfraz de rata lee tranquilamente en una esquina, deteniéndose ocasionalmente para mirar al público. Aquel en el que un violinista alterna tocando canciones y entregando una rutina de stand up wry. El que tiene una mujer interpretando un número de Cabaret en lo que parece un apartamento de Nueva York.

A mitad de camino, tropiezo con una puerta “cerrada” que sólo se puede abrir descifrando un rompecabezas, y mantengo la alimentación del violinista abierta mientras trato de averiguarlo. Yo fracaso, y la anfitriona de Eschaton nos saca a todos a las 11, ofreciendo un último y críptico adiós.

Eschaton es una traducción en línea del género de teatro inmersivo físico popularizado por proyectos como Sleep No More, una adaptación creativa de Macbeth que tiene lugar en varias habitaciones de un gran hotel donde los huéspedes deambulan, observan y ocasionalmente participan. Dos personas que visitan la misma experiencia podrían terminar viendo un espectáculo muy diferente, y algunos fans regresan una y otra vez en busca de nuevos detalles.

La pandemia COVID-19 ha alterado este tipo de actuación, y los artistas de todo el mundo del entretenimiento están recurriendo a eventos virtuales. Ahora puedes contratar a un mago para una fiesta de cumpleaños sobre Zoom. Las empresas han rediseñado los rompecabezas de la sala de escape para los jugadores que ni siquiera pueden escapar de sus apartamentos. Videojuegos como Fortnite y Minecraft están organizando grandes eventos como conciertos y graduaciones. Como sitio de arte interactivo No Proscenium notes, el elenco de Eschatonincluye varios veteranos de Sleep No More y otras producciones prominentes, probando su mano en un nuevo tipo de espectáculo. Actualmente se encuentra en la fase de vista previa, que se ejecuta todos los sábados.

El club nocturno virtual en Eschaton sigue una fórmula similar a sus homólogos fuera de línea. Los participantes compran un boleto y deambulan entre una serie de viñetas dramáticas, tomando fragmentos de una historia suelta y no lineal. Te animamos a vestirte para “una noche en la ciudad” y tomar una copa, ya sea solo o con amigos. Mientras que la mayoría de los artistas ignoran a sus voyeurs, siempre hay una posibilidad de interacción uno a uno y la expectativa de que obtendrá una experiencia no comola de los demás.

La experiencia también reproduce la extraña intimidad de los chats de vídeo grupales. No se puede sentir el calor corporal de otro visitante, pero se puede ver a todos los demás en la parte superior de la pantalla Zoom, muchos con sus nombres completos en la pantalla y sus cámaras activas, que le da una ventana en sus hogares. Si te tropiezas con una habitación con solo unas pocas personas, abandonarla se siente un poco raro, dejar a un artista a una transmisión en vivo vacía es de alguna manera más incómodo que una habitación física vacía.

El teatro inmersivo ha dado el salto en línea antes. El año pasado, la empresa de realidad virtual Oculus, propiedad de Facebook, trabajó con el estudio Third Rail Projects para lanzar un speakeasy digital surrealista llamado The Under Presents. Cuenta con actuaciones remotas en vivo de actores en auriculares, pero juega con las posibilidades extrañas y expansivas de un espacio no físico, organizando eventos como un juego absurdo con accesorios que aparecen y desaparecen constantemente. También incluye un modo historia para un jugador que no involucra a artistas en vivo.

Eschaton,por su parte, está más limitado físicamente que una producción teatral prepandémica. Algunas “habitaciones” parecen espacios de estudio pulidos. Otros se parecen más a un rincón del sótano o apartamento de alguien. Casi todo el mundo, por necesidad, actúa solo. Las interacciones privadas de la serie parecen traer artistas al mundo real, en lugar de atraerte a un espacio de otro mundo. Mientras estaba a la deriva a través de las habitaciones, recibí un mensaje de chat Zoom con un número de teléfono etiquetado “Novia”; Llamé y tuve una conversación privada con un baño de burbujas y algo de poesía.

Pero el misterioso encuadre de clubes nocturnos y elementos de hipertexto hacen de Eschatonmás que una serie de actuaciones en vivo. A pesar de que todas las habitaciones y trajes son contemporáneos, también le dan un ambiente extrañamente retrofuturista.

A medida que los espectáculos en persona se han trasladado a espacios digitales, la vida pública estadounidense ha comenzado a parecerse al sueño de la fiebre de un teórico de los medios digitales de los 90, y Eschaton encaja perfectamente. Hemos visto programas de entrevistas alojados en juegos y conciertos de Nintendo celebrados a través de shooterense en tercera persona. Eschaton añade un brillo de la película cyberpunk de los 90, que tiene lugar en una nueva realidad donde un club nocturno de sala de chat de vídeo brumoso realmente puede reemplazar a su contraparte de la vida real… aunque sólo sea porque la cosa real ya no existe. Muchos compañeros de club no se tomaron el código de vestimenta informal demasiado en serio, pero pude ver atuendos de cóctel y algunas máscaras de carnaval en la multitud virtual, lo que aumenta la sensación de una surrealidad colectiva.

Eschatonno tiene una narrativa obvia, pero hay una sensación de progresión. Una vez que hayas pasado unos minutos en un espacio determinado, recibirás un mensaje de chat con una lista de títulos de salas enigmáticas y abreviaturas de una palabra: BOILER, ACID, SLICE. Es una característica simple que evoca tanto la sensación de encontrar una puerta oculta y tamificar a través de algún tipo de telaraña oscura.

Como muchas reliquias de la pandemia, el futuro de Eschaton no está claro. It’s un experimento divertido en un momento en que la diversión es difícil de encontrar y yo haven’t pasado una noche fuera de mi apartamento en dos meses. Pero la experiencia también es radicalmente más accesible que un montón de teatro inmersivo, no se limita a las ciudades donde estos espectáculos tienden a concentrarse, y a $10, es una fracción de lo que alguien podría gastar para una noche real en la ciudad. Si más personas deciden que pueden vivir y trabajar permanentemente lejos de las ciudades más grandes de Estados Unidos, no es impensable que sus productos culturales también se vuelvan un poco más difusos. Hemos detectado un problema desconocido. y tomaré cualquier excusa para vestirme.

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Adi Robertson
Tags:   Spanish, United States, Wire