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Mark Zuckerberg al tomar su enorme fuerza de trabajo remota

May 24, 2020 12:26 AM ET
Ilustración de la foto de William Joel Foto por Andrew Caballero-Reynolds/AFP via Getty Images

‘Vamos a ser la empresa más vanguardista en el trabajo a distancia a nuestra escala’

En enero, cuando surgieron informes sobre la propagación de un nuevo coronavirus de China, Mark Zuckerberg comenzó a prepararse para una posible pandemia. Comenzó a convertir a sus equipos en proyectos que serían útiles durante las largas órdenes de estancia en casa que seguirían en todo el mundo, y también destacarían algunos de los aspectos más positivos del gran tamaño y alcance de Facebook.

En pocas semanas, Facebook había convertido un programa existente para trabajar con investigadores de enfermedades en un mapa en vivo que muestra la eficacia de los pedidos de estancia en casa. Se asoció con la Universidad Carnegie Mellon para encuestar a los usuarios sobre los posibles síntomas de COVID-19 en un esfuerzo por identificar nuevos puntos críticos para los investigadores de salud pública.

Después de que la compañía de videoconferencia Zoom aumentara de 10 millones de participantes diarios en la reunión a 300 millones, Facebook introdujo a un competidor llamado Rooms. A principios de esta semana, anunció Shops, un nuevo impulso significativo en el comercio electrónico.

Todo eso palidee, sin embargo, junto al anuncio que Zuckerberg hizo el jueves por la mañana en una transmisión en vivo a sus empleados. A partir de hoy, la compañía está poniendo la mayoría de sus roles abiertos en los Estados Unidos disponibles para reclutamiento y contratación remota. Y más tarde este año, muchos de los 48.000 empleados de Facebook en todo el mundo podrán solicitar un cambio al trabajo remoto. En la próxima década, Zuckerberg predice que Facebook, una empresa que hasta hace poco pagó a los nuevos empleados un bono de hasta 15.000 dólares para vivir cerca de su sede de Menlo Park, podría ser una fuerza de trabajo en gran medida remota.

“Vamos a ser la empresa más vanguardista en el trabajo a distancia a nuestra escala”, dice Zuckerberg. “Necesitamos hacer esto de una manera que sea reflexiva y responsable, así que vamos a hacer esto de una manera mesurada. Pero creo que es posible que en los próximos cinco a 10 años, tal vez más cerca de 10 que de cinco, pero en algún lugar de ese rango, creo que podríamos llegar a aproximadamente la mitad de la empresa que trabaja de forma remota de forma permanente”.

La decisión marca un cambio monumental en la cultura de una de las empresas más consecuentes del mundo, y no necesariamente una que resultará en grandes ahorros de costos. Zuckerberg dijo que los nuevos gastos, incluyendo llevar empleados a la sede central para “onsites” ocasionales —el equivalente post-COVID de retiros fuera del sitio— probablemente compensarán cualquier dinero que Facebook ahorre en costos reducidos asociados con los salarios de los bienes raíces y los empleados.

En la víspera del anuncio, hablamos con Zuckerberg sobre por qué cambió sus puntos de vista sobre el trabajo a distancia, las herramientas de trabajo desde casa aún por inventar, y sus propios planes para trabajar desde una oficina en un futuro post-COVID.

Los aspectos más destacados de nuestra entrevista están a continuación, editados ligeramente para mayor claridad y longitud.

Casey Newton: Entonces, ¿cómo vas a desplegar esto?

Mark Zuckerberg: El siguiente paso de lo que estamos haciendo, a partir de mañana, es desbloquear la contratación remota. Tiene sentido porque, en este momento, todo el mundo está trabajando a distancia, pero todavía estamos limitando nuestra contratación a personas que viven alrededor de una oficina que no está abierta. Así que vamos a empezar a contratar a distancia.

Luego, en los empleados existentes, vamos a permitir que las personas soliciten ser un trabajador remoto permanente en algún momento. Y no tienen que tomar esa decisión ahora mismo, obviamente. Ya hemos anunciado que las personas pueden trabajar a distancia hasta finales de 2020 si quieren. Y si COVID sigue prevaleciendo, es posible que eso se extienda más allá de eso. Pero a largo plazo, vamos a permitir que la gente solicite trabajar permanentemente de forma remota. Nos vamos a centrar en empleados experimentados en lugar de nuevos graduados universitarios, que creo que necesitan estar más en la oficina, para la capacitación.

Históricamente, has pagado a la gente para que viva cerca de la oficina, sugiriendo que eso era muy importante para ti. ¿Qué viste en los últimos meses que condujo a este cambio en tu pensamiento?

Creo que son algunas cosas. Una es que estamos trabajando en una gran cantidad de tecnología y productos de presencia remota. Todo, desde las cosas de comunicación privada en las que estamos trabajando, pasando por Workplace para la comunicación empresarial, hasta Portal para presencia remota, que estamos implementando un montón de [nuevas] características alrededor. Y luego en las cosas a largo plazo, la realidad virtual y la realidad aumentada se trata de dar a la gente presencia remota. Así que si tienes mucho tiempo en realidad virtual y realidad aumentada y videochat, tienes que creer en cierta capacidad que estás ayudando a las personas a ser capaces de hacer lo que quieran desde cualquier lugar. Así que creo que eso sugiere una visión del mundo que llevaría a permitir que la gente trabaje más remotamente con el tiempo.

El impulsor inmediato, sin embargo, que se ha acelerado esto dramáticamente es COVID, obviamente. Y creo que la experiencia de ser remoto durante algún período ha sido más positiva de lo esperado, no sin problemas. Pero también creo que hay un elemento práctico, que es que mucha gente no va a poder volver a las oficinas por un tiempo. Incluso con el distanciamiento social, creemos que las oficinas van a tener aproximadamente un 25 por ciento de densidad. Así que eso significa que vamos a tener mucha gente que quiere volver a las oficinas pero no van a poder.

Así que, dado que la gente va a estar remota trabajando por un tiempo, siento que tenemos que ser buenos en ello. Y dado ese largo plazo, esta es una dirección que creo que vamos a querer ir más de todos modos, parecía que deberíamos seguir adelante.

Pero lo estamos haciendo de una manera metódica. Algunas personas querrían que simplemente digamos ‘Bien, cualquiera en la compañía puede decidir ahora que quiere trabajar de forma remota, e ir a comprar una casa donde quieran’. Y ese no es realmente el enfoque. Si tienes experiencia, si estás en un cierto nivel dentro de la empresa, si tienes buenas calificaciones de rendimiento, si estás en un equipo que va a apoyar el trabajo remoto, y si obtienes la aprobación, entonces podrás saber ahora que serás un trabajador remoto permanente. Y luego lo abriremos más con el tiempo a medida que aprendamos. Pero esto es demasiado importante de una cosa para decir que todo el mundo puede ir a hacer esto, y luego tipo de averiguarlo en el camino.

Dices que hasta la mitad de Facebook podría convertirse en trabajadores remotos. ¿Cómo llegaste a esa meta?

En realidad no diría que es un objetivo o un objetivo, creo que es más una predicción. Así es como llegué allí. Hicimos estas encuestas y preguntamos a la gente qué quieren hacer. El veinte por ciento de nuestros empleados actuales dijeron que estaban extremadamente o muy interesados en trabajar a distancia a tiempo completo. Y otro 20 por ciento además dijo que estaban algo interesados. Así que creo que lo que básicamente va a suceder es que, porque va a tomar un tiempo para que todos vuelvan a la oficina, tienes como el 40 por ciento de los empleados que ya estaban bastante dispuestos a trabajar de forma remota.

Tal vez no es todo lo que el 40 por ciento elegirá para mantenerse alejado. Y también, de esos 40 por ciento, algunos de ellos estarán en equipos que no son elegibles para trabajar a distancia. Pero entonces usted tiene que la capa en todo el reclutamiento remoto que vamos a pasar por el próximo

cinco años de todas estas personas que van a vivir en lugares donde su única opción es trabajar a distancia, o mudarse a un lugar diferente. Así que me imagino que más de cinco a 10 años, probablemente habremos contratado a otro 20 por ciento de la compañía o así que básicamente están en lugares donde su única opción es realmente trabajar de forma remota. Y luego, además de eso, a largo plazo, creo que se puede llegar a 20 a 30 por ciento de los empleados existentes que ambos quieren trabajar de forma remota y son elegibles para hacerlo. Y así llegas a alrededor de 50.

Esta semana entrevistamos a Sundar Pichai en Google sobre el trabajo a distancia a largo plazo. Dijo que todavía estaba pensando en lo que sucede después de que su equipo termine de construir las cosas en las que ya estaban trabajando antes de que comenzara la pandemia. ¿Cómo haces una lluvia de ideas y haces trabajo creativo en un entorno donde no siempre te estás tomando con personas en los ascensores?

Esa es una de las grandes preguntas abiertas. Lo que ha sido positivamente sorprendente para la gente es que las personas son más productivas trabajando en casa de lo que la gente hubiera esperado. Algunas personas pensaban que todo se iba a desmoronar, y no lo ha hecho. Y mucha gente está diciendo que ahora son más productivos.

Pero creo que la pregunta más grande, a más largo plazo, es lo que estás diciendo. Son las conexiones sociales, la cultura y la creatividad. Y hay un montón de herramientas que sólo necesitan construir alrededor de eso. Esa es parte de la razón por la que no estoy diciendo que quiero que todos vayan a trabajar de inmediato. Aunque nuestra mano está un poco forzada por COVID y el distanciamiento social, así que probablemente todavía estaremos más remotos en el corto plazo de lo que creo que sería ideal.

Una de las cosas que me han preocupado al pensar en esto es que parece que trabajar desde casa es probablemente bastante bueno para las personas que están relativamente lejos en sus carreras, que podrían no necesitar tanto entrenamiento, mentoría y networking. Dijiste que es menos probable que dejes que los nuevos graduados universitarios trabajen remotamente. ¿Por qué?

La versión básica de la misma es sólo que nunca han trabajado en una empresa antes y necesitan aprender a trabajar en una empresa. La mayoría de las compañías remotas con las que he hablado al tratar de pensar a través de nuestras políticas, una de las cosas que me pareció interesante es que tienden a no contratar nuevos graduados universitarios. Básicamente dicen: ‘Sólo vamos a contratar a personas que están a un par de años de la universidad’. Y una gran parte de nuestra estrategia ha sido, contratamos a miles de nuevos graduados universitarios al año, y vamos a seguir haciendo eso.

Pero creo que eso es sólo un desafío diferente en esta [situación], y por lo tanto estamos planeando requerir que los nuevos graduados universitarios vengan a la oficina para la formación, o al menos, esa es la idea a largo plazo. Moverse durante COVID, que será más difícil. Y tenemos miles de pasantes que están descendiendo en la compañía pronto, serán remotos, por lo que será un experimento interesante para ver cómo va eso. Siempre aprendemos mucho de los internos.

¿Cuáles son algunos de los beneficios que ves al tener miles de empleados de Facebook trabajando de una manera más distribuida?

Uno es el acceso a un grupo de talentos más amplio. Así que ahora mismo, nos estamos limitando a un pequeño número de ciudades. No ha sido una restricción tan grave, pero ciertamente hay una ventaja de abrirse más ampliamente. Así que creo que eso será bueno. La ventaja no está sólo en el lado de reclutamiento, también está en el lado de la retención. Un montón de personas que dejan la empresa, que son buenas personas que nos gustaría mantener, la razón por la que se van es porque quieren mudarse a un lugar que no apoyamos. Así que el trabajo remoto nos ayudará a retener a esas personas clave, lo que de muchas maneras es mejor que tener que reclutar a una nueva persona. Así que en ambos lados, nos ayudará a acceder a más talento.

La otra cosa es que creo que nos ayudará a avanzar en parte de la tecnología futura en la que estamos trabajando en torno a la presencia remota, porque vamos a usarla constantemente nosotros mismos. Cosas como el videochat que ya usamos todo el día. Lugar de trabajo en el que vivimos. Pero creo que para la realidad virtual y la realidad aumentada, esto podría ayudar a acelerarlos. En este momento, LA realidad virtual y la realidad aumentada son un grupo grande dentro de la empresa, pero todavía está un poco desconectado del trabajo que la mayoría de los empleados están haciendo en el día a día. Y creo que esto podría cambiar eso antes. Así que eso es algo que me entusiasma especialmente.

Otra cosa que debo mencionar, en términos de beneficio para la empresa, es la diversidad. Sólo tendremos acceso a personas en diferentes comunidades, de diferentes orígenes, que viven en diferentes lugares. Así que cada medida de diversidad — fondos e ideología — creo que tendremos acceso a más personas.

Para el mundo, creo que difundir las oportunidades de manera más equitativa. En lugar de obligar a la gente a venir a las ciudades por oportunidades, usted será capaz de difundir eso más. Eso estará bien. Y luego creo que hay un gran aspecto ambiental de ella. La gente no está viajando, y no vuelan tanto. Hay algunas estadísticas que salieron hoy sobre cómo las emisiones están bajando un porcentaje masivo desde que comenzó COVID. Y eso no continuará exactamente, pero en 2020 es mucho más fácil mover bits que átomos. Así que prefiero que nos telesemos usando la realidad virtual o el chat de video que sentarme en el tráfico.

Me imagino que este es el tramo más largo que usted mismo ha trabajado de forma remota. ¿Cómo han evolucionado tus propios pensamientos acerca de trabajar desde casa?

Definitivamente creo que este es el tramo más largo que he trabajado de forma remota. También ha sido más productivo de lo que pensé que iba a ser. Pero también es un período tan anómalo. Es un poco difícil extrapolar de. Una de las cosas que he escuchado de personas que han trabajado en otras compañías remotas es que este período, si bien es más productivo para muchas personas que estar en la oficina, es menos productivo de lo que sentían cuando trabajaban a tiempo completo remotamente antes, porque tienes distracciones como niños alrededor, y todo el mundo está súper estresado sobre COVID. Así que no es un ambiente estable. Eso ha sido interesante.

Pero creo que una de las grandes incógnitas es de lo que hablabas antes, en términos de creatividad. ¿Hasta qué punto todos estamos ahora simplemente dibujando la cultura y la dirección que construimos en los últimos 10 años? Podría ser muy difícil cambiar las cosas en el futuro. Ahora, mi experiencia hasta ahora no ha sido que haya sido tan difícil cambiar las cosas — ciertamente hemos cambiado de dirección en un montón de cosas y acelerado el desarrollo de un montón de cosas, y hemos visto un montón de esas cosas lanzadas en este punto. Así que soy un poco más optimista al respecto, en términos de mi capacidad para liderar la compañía en eso. Pero veremos con el tiempo, hay muchas incógnitas.

Digamos que hay una vacuna COVID-19 en algún momento en el futuro. En ese momento, ¿cuánto te ves personalmente trabajando en una oficina en lugar de trabajar remotamente?

Es una buena pregunta. Yo no… normal, en términos de las limitaciones de lo que tengo que hacer. Tengo que viajar para ir a ver a la gente. Socios comerciales y funcionarios del gobierno y diferentes personas entran en la oficina, y simplemente no sería posible, incluso si quisiera, que yo trabajara completamente remotamente.

Pero creo que dado el espíritu de esto, y querer estar en contacto con los empleados, y por algunas de las mismas razones alrededor de querer utilizar algunas de nuestras tecnologías más avanzadas que estamos desarrollando – creo que voy a planear pasar más de mi tiempo de forma remota con el tiempo. Pero estoy averiguando exactamente cómo se vería para alguien en mi papel.

 
 
 
 

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Casey Newton
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