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Vidrio plegable en teléfonos inteligentes: ¿futuro inevitable o una moda pasajera?

May 26, 2020 1:31 AM ET

La tecnología podría cambiar la forma en que usamos los teléfonos inteligentes, una vez que madura

Foldable Glass in Smartphones: Inevitable Future or a Passing Fad?

¿Cuál es el futuro de los teléfonos plegables? Hemos oído hablar de cómo las pantallas flexibles serían el futuro de los teléfonos inteligentes y tabletas, a partir de 2013, cuando Samsung mostró su pantalla ‘Youm’ en el CES, pero no fue hasta el año pasado que llegamos a ver tales pantallas en un producto real que no era sólo un concepto.

Pero en un corto lapso de tiempo, la tecnología de pantalla plegable parece haber madurado lo suficiente como para que LG incluso hiciera un televisor enrollable el año pasado,que fue el punto culminante en su stand en el CES 2019. Si bien todo esto es genial, las pantallas OLED plegables son delicadas por sí mismas, lo que significa que todavía necesitan una capa de protección sobre ellas si se utilizaran en el mundo real, como en un teléfono inteligente. Para esto, necesitamos vidrio que pueda doblarse.

Hasta ahora, todos los teléfonos plegables que hemos visto han utilizado capas protectoras de plástico sobre el panel OLED para la protección básica contra arañazos. Sin embargo, estos claramente no son suficientes para la durabilidad a largo plazo o incluso a corto plazo. Tome el Samsung Galaxy Fold del año pasado, que falló miserablemente en una prueba de durabilidad. El Motorola Razr (2019) también tenía múltiples informes de fallo, desde la pantalla que se desmorona dentro de una semana de uso a la bisagra renunciar después de sólo cuatro horas de voltearlo abierto y cerrado.

El primer teléfono en utilizar una pantalla de cristal plegable fue el Samsung Galaxy Z Flipde este año. Sin duda se sintió como el verdadero negocio cuando lo probamos por primera vez en el evento de lanzamiento, sin signos reales de que la pantalla fuera frágil o delicada. Sin embargo, como resultó incluso esto no era ni mucho menos tan duradero como el vidrio resistente a los arañazos regular de hoy y en una prueba de durabilidad que le fue tan mal como el Galaxy Fold y el Motorola Razr (2019).

El Samsung Galaxy Z Flip es el primer smartphone plegable disponible a nivel mundial en usar una pantalla de cristal

Desafíos en la fabricación de vidrio plegable

Vidrio plegable o vidrio ultrafino (UTG), como el utilizado en el Galaxy Z Flip, sigue siendo un producto de primera generación, lo que significa que todavía tiene un largo camino por recorrer antes de que dicho vidrio pueda ser tan duradero como los utilizados en los teléfonos regulares hoy en día, sin dejar de ser flexible.

“El grosor es la principal diferencia entre el vidrio plano flexible y tradicional, además de algunos “ingredientes mágicos” especiales, dice Mathias Mydlak, Gerente de Desarrollo de Negocio Global en Schott.

El vidrio flexible es esencialmente vidrio que se ha estirado lo suficientemente delgado y luego tratado para que pueda doblarse hacia adelante y hacia atrás, sin perder permanentemente su forma. Sin embargo, hacer el vidrio delgado hasta el punto donde es flexible es el mayor desafío, según Mydlak. “Definimos el vidrio ultrafino (UTG) al lograr un espesor inferior a 0,1 mm”, agregó.

Schott afirma que ha estado usando vidrio UTG para otras aplicaciones desde las últimas dos décadas y tiene un proceso de extracción especialmente desarrollado. Aquí, una cinta de vidrio se tira hacia abajo de la parte superior, moviéndose a través de varios tambores y a través de una pista de enfriamiento para obtener el producto final.

Schott es uno de los pocos fabricantes de vidrio que ya tiene solución de vidrio flexible en el mercado. Samsung es uno de sus clientes, lo que significa que el vidrio UTG en el Galaxy Z Flip probablemente fue proporcionado por Schott. Corning también se cree que está trabajando con fabricantes de dispositivos para implementar sus propias soluciones. “Estamos trabajando con nuestros clientes en este desafío y actualmente estamos probando nuestro vidrio de desarrollo con ellos para optimizar el producto para sus requisitos de diseño”, dijo un portavoz de Corning.

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El vidrio plegable debe ser capaz de manejar el plegado y el desdoblamiento constantes para que sea una solución viable
Crédito de la foto: Schott

¿Es tan duradero como el vidrio templado regular?

Hasta ahora, ese no parece ser el caso. Si tomamos el Galaxy Z Flip como ejemplo, la prueba de durabilidad de un popular canal de YouTube reveló que el vidrio UTG rayaba tan fácilmente como las pantallas de plástico en el Galaxy Fold y Motorola Razr (2019). De hecho, una sangría contundente hecha por una uña de dedo también parecía dejar marcas permanentes en la pantalla.

Schott sostiene que la resistencia a los arañazos del vidrio plegable está en el rango similar de vidrio regular y más grueso y que todo depende del proceso de endurecedor. “Los procesos de endurección son realizados por empresas separadas de procesamiento de vidrio. Por lo tanto, finalmente depende de sus pasos de procesamiento individuales y recetas”, dijo Mydlak. Esto significa, a pesar de que Schott o Corning podrían proporcionar las materias primas, la dureza o durabilidad todavía depende de qué tipo de tratamiento es dado por el fabricante del teléfono, por ahora de todos modos.

Corning, por otro lado, cree que todavía hay mucho trabajo por hacer antes de que los teléfonos plegables sean tan duraderos como los normales. “En general, creemos que los conjuntos de materiales actuales de opciones de plástico y opciones de vidrio no cumplen con todos los atributos deseados de un dispositivo flexible”, dijo un portavoz de Corning. Sin embargo, Corning afirma que la tecnología plegable ha demostrado éxito en el rango de espesor de 30-100 micrómetros en su I+D.

Además de ser capaz de resistir arañazos, el mayor desafío de durabilidad para el vidrio plegable es su capacidad para mantener su integridad estructural incluso después de años de plegado y desdoblamiento. Corning afirma que su solución a base de vidrio en desarrollo puede doblarse más de 200.000 veces sin dañarse manteniendo su planitud. Mientras tanto, Mydlak declaró que la vida útil del vidrio plegable depende en última instancia del diseño final y el procesamiento llevado a cabo por el fabricante del dispositivo.

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ess image fold ss ” width “773” height”435″ />Tanto Corning como Schott están invirtiendo mucho en I+D para soluciones de vidrio plegable
Crédito de la foto: Corning

Otro problema que se encuentra comúnmente en los dispositivos plegables es un pliegue visible en el pliegue, que es natural, pero también resta la sensación de tener una pantalla completamente plana. Aunque esto tiene más que ver con el panel de visualización plegable real en sí, con estos teléfonos ahora tienen una cubierta de vidrio, es importante que el vidrio tenga un pliegue mínimo también, si lo hay.

“Hemos visto que el pliegue ya ha disminuido después de cambiar de sustratos de película de polímero a UTG como sustrato premium. De hecho, esto es una gran prueba sobre la capacidad de esta clase de material”, dijo Mydlak.

La fabricación de vidrio plegable también es comprensiblemente más caro que el vidrio normal del mismo tamaño. Aunque Mydlak no comentó exactamente lo mucho más caro que sería, dijo que ambos podrían estar en un nivel similar en algún momento en el futuro, siempre y cuando suficiente gente compre dispositivos con vidrio plegable.

No esperamos que la tecnología plegable se generalice pronto, pero eso no significa que no lo haga. Hubo un tiempo, no hace mucho tiempo, cuando incluso los teléfonos insignia venían con una sola cámara y hoy, la mayoría de nosotros ni siquiera miramos el teléfono económico si no tiene al menos tres cámaras, y eso está justo en la parte de atrás.

“Como ocurre cualquier nuevo desarrollo o avance tecnológico, todos los actores están evaluando con entusiasmo las tendencias de crecimiento y las preferencias de los consumidores”, dice Mydlak. “A medida que gana popularidad y vemos una demanda masiva de vidrio plegable, el producto se volverá automáticamente más rentable y accesible”, agregó.

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Roydon Cerejo


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