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Un nuevo estudio revela que la cloroquina no ayuda a los pacientes de COVID-19, e incluso podría doler

May 27, 2020 1:13 AM ET

Ilustración por Alex Castro / The Verge

Un estudio a gran escala sugiere que la cloroquina y la hidroxicloroquina no ayudan a tratar COVID-19, e incluso pueden ser perjudiciales. Hoy, la revista revisada por pares The Lancet publicó un artículo que analiza balos de miles de pacientes que tomaron los medicamentos. Sus resultados no fueron mejores que los de las personas que no lo hicieron, de hecho, eran más propensos a morir o desarrollar un latido irregular del corazón.

El análisis abarca un registro de aproximadamente 15.000 pacientes en varios continentes, todos los cuales recibieron hidroxicloroquina, cloroquina o uno de esos medicamentos emparejados con una clase de antibióticos llamados macrólidos. Compara el grupo con aproximadamente 81.000 pacientes que no recibieron los medicamentos. Los resultados no fueron alentadores. Las personas tratadas con cualquiera de los dos medicamentos tenían una tasa de mortalidad más alta, así como un mayor riesgo de desarrollar arritmia ventricular.

Tanto la cloroquina como la hidroxicloroquina se vincularon a peores resultados incluso después de controlar otros factores de riesgo como la edad, las condiciones de salud preexistentes y ser un fumador actual. Los investigadores excluyeron por completo a los pacientes que fueron tratados después de 48 horas después del diagnóstico, así como a cualquier persona que tomara remdesivir, un tratamiento experimental diferente.

Esto no prueba de manera concluyente que las drogas sean peligrosas. Los autores, incluidos investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard, el Hospital Universitario de Zúrich, la Universidad de Utah y Surgisphere Corporation, advierten que podría haber otras variables que no se tuvieron en cuenta. Pero no había “ninguna evidencia” de que los medicamentos fueran útiles. Y los investigadores subrayan una necesidad urgente de ensayos clínicos controlados (donde las personas son asignadas al azar para tomar el medicamento o no), no sólo estudios como este que observan pasivamente a los pacientes, para proporcionar más información.

La cloroquina y la hidroxicloroquina inicialmente parecían tratamientos prometedores para COVID-19. La evidencia consistió en estudios preliminares en los que participaron unas pocas docenas de pacientes, sin embargo, y uno ha sido retirado para su revisión. Investigaciones posteriores han puesto en duda sus resultados. Un artículo de New England Journal of Medicine de principios de este mes comparó aproximadamente 800 pacientes que tomaron hidroxicloroquina con alrededor de 560 que no lo hicieron, encontrando “ninguna asociación significativa” entre el uso de la droga y las tasas de supervivencia.

A pesar de esto, la cloroquina y la hidroxicloroquina se han convertido en piedras de toque en una guerra cultural. Han sido defendidos con evidencia mínima por el CEO de Tesla, Elon Musk, Fox News, y el presidente Donald Trump, quien anunció a principios de esta semana que ha estado tomando hidroxicloroquina para prevenir COVID-19. (Por el contrario, Trump se ha negado a usar máscaras en público, a pesar de la evidencia tentativa de que ralentizan la propagación de COVID-19.) Algunos médicos se han quejado de que la politización de los fármacos hizo más difícil llevar a cabo investigaciones, y el bombo ha causado escasez entre las personas que los toman para otras condiciones como el lupus y la artritis reumatoide.

El estudio de Lancet no examina si los medicamentos podrían prevenir COVID-19, y se examina específicamente los riesgos para la salud en las personas que ya están enfermas. Estos medicamentos están actualmente aprobados para su uso en el tratamiento de enfermedades autoinmunes y la prevención de la malaria, aunque tienen efectos secundarios conocidos, como la arritmia. Los ensayos clínicos para ver si pueden prevenir COVID-19 todavía están en marcha.

Esta investigación probablemente no resolverá el debate político sobre la hidroxicloroquina y la cloroquina. El anuncio de Trump de que está tomando una de las drogas ha despertado un renovado interés entre los simpatizantes, incluyendo un tweet defensivo del jefe de campaña de Trump que promueve un análisis estadístico engañoso. El presidente inicialmente promovió las drogas como una cura milagrosa, y si tal cura existe, es mucho más fácil ordenar el fin de las políticas de refugio en el lugar y otras medidas de contención para el nuevo coronavirus.

Tal como está, no hay un tratamiento probado para COVID-19, y estamos a meses o años de distancia de una nueva vacuna contra el coronavirus, aunque se están investigando varias opciones prometedoras. Pero descubrir que un tratamiento específico no funciona también es valioso, especialmente si ese tratamiento resulta ser peor que no tomar nada en absoluto. Mientras que el estudio de hoy no toma cloroquina e hidroxicloroquina de la mesa, proporciona evidencia adicional y clara sobre su utilidad y sus riesgos.

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Adi Robertson
Tags:   Spanish, United States, Wire