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YouTube corrige un error que eliminó comentarios críticos con el Partido Comunista Chino

May 28, 2020 3:21 AM ET

Ilustración por Alex Castro / The Verge

YouTube dice que ha comenzado a corregir un error en su sistema de moderación que hizo que los comentarios que contenían ciertas frases en chino críticas del Partido Comunista de China (CCP) se eliminaran automáticamente.

La cuestión significaba que los comentarios que contenían las frases “””” (“bandido comunista”) y “”” (“partido de 50 centavos”) fueron eliminados del sitio en cuestión de segundos. La frase anterior es un insulto que se remonta al gobierno nacionalista de China, mientras que el segundo es un argot despectivo para los usuarios de Internet pagados para defender al PCC de las críticas en línea. Se origina en la afirmación de que a estos usuarios se les paga 50 centavos chinos por correo.

YouTube le dijo a The Verge que el problema que provocaba que los comentarios que contenían estas frases se eliminaran se había corregido para varios de estos términos, pero que todavía estaba investigando las causas más profundas del error, lo que sugiere que otros términos aún pueden verse afectados. En las pruebas de The Verge,los comentarios que contienen las dos frases anteriores ya no se eliminan de la plataforma.

Las eliminaciones fueron marcadas por los usuarios ya en octubre del año pasado, pero YouTube sólo ofreció una respuesta oficial al problema después de que se informó ayer por The Verge.

Aunque la compañía ha achacado las eliminaciones a un error en sus “sistemas de aplicación”, no ha explicado cómo llegó a ser este error. Un portavoz dijo a The Verge que las eliminaciones no fueron el resultado de ningún cambio en la política de moderación de YouTube, y que la compañía ha estado confiando en sus sistemas automatizados más que nunca como resultado de la pandemia de coronavirus, lo que implica que las eliminaciones automáticas están conectadas.

Sin embargo, una dependencia cada vez mayor de los filtros automáticos de comentarios no explicaría por qué los comentarios que contenían estas frases se eliminaron hace seis meses, mucho antes de que comenzara la pandemia. Las eliminaciones también parecen particularmente extrañas dado que YouTube está prohibido en China, dando a la compañía ningún incentivo para censurar los comentarios anti-CCP.

Una hipótesis es que los términos en cuestión se agregaron a los filtros automatizados de YouTube como resultado de la acción coordinada de los usuarios pro-CCP, que pueden haber informado en masa de estos términos, desencadenando algún tipo de respuesta automatizada que los añadió a los filtros de la plataforma.

Ha habido ejemplos similares de errores misteriosos con un sesgo pro-CCP que aparece en los sistemas automatizados de Google antes. El año pasado, durante las protestas de Hong Kong, Google Translate tradujo brevemente la frase en inglés “Tan triste ver que Hong Kong se convierte en China” en chino simplificado que decía (en inglés) como “Tan feliz de ver a Hong Kong convertirse en China”. Google solucionó silenciosamente el problema sin ofrecer ningún detalle sobre la causa.

Sin explicación oficial, los políticos en los Estados Unidos, incluido el presidente Donald Trump, han saltado en la historia y la han utilizado para acusar a la empresa matriz de YouTube, Google, de un sesgo pro-China. Durante meses, ahora, la Casa Blanca ha impulsado un mensaje de que las compañías tecnológicas estadounidenses censuran las voces conservadoras y están sesgadas contra las políticas republicanas.

Google tiene una larga y complicada historia con China, con la compañía mostrando que está feliz, a veces, de censurar la información de una manera que cumpla con los deseos del PCC. Más notablemente, la compañía desarrolló un motor de búsqueda prototipo censurado conocido como Project Dragonfly para el mercado chino. Nunca se puso en marcha y Google dijo a una audiencia del Comité Judicial del Senado el año pasado que había terminado el proyecto.

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James Vincent
Tags:   Spanish, United States, Wire