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Las compañías de videojuegos sólo son de pie lo que usted hace que fortalen

Jun 9, 2020 2:28 AM ET

Gráfico por William Joel / The Verge

Las declaraciones corporativas de solidaridad son el comienzo de la conversación, y no el fin

El 25 de mayo, la policía mató a George Floyd, y en todos los estados, las protestas contra la brutalidad policial y el racismo anti-negro han estado en curso desde entonces. Por razones que corren el riesgo de trivializar un momento serio de la historia, las marcas también han decidido alzar la voz, emitiendo declaraciones de solidaridad a través de las plataformas de redes sociales. Esto, para bien o para mal, es de esperar: vivimos en la era de la Declaración de Marca, y las marcas que reconocen a las personas como algo más que ventas potenciales es mejor que pretender que nada está sucediendo en el mundo.

Las compañías de videojuegos, sin embargo, son muy malas en esto. La mayoría de las declaraciones hechas por los creadores y editores de juegos son reutilizables: empresas como Sony, Microsoft y Nintendo denuncian el racismo, afirman la necesidad de inclusión e igualdad, y a menudo abordan directamente “la comunidad negra”. Algunos, como los editores Ubisoft y Activision, incluso dicen que “las vidas negras importan” abiertamente, en lugar de reformularlo en el habla corporativa.

En una pieza para Vice, Gita Jackson escribe sobre cómo estas declaraciones no son sólo lo mínimo. No tienen ni idea y son huecos, no están dispuestos a enfrentar su complicidad y centrar la conversación sobre el racismo anti-negro, mientras que también están rezagados detrás de empresas como la marca de bicicletas de ejercicio de lujo Peloton tanto en tiempo como en donaciones caritativas.

“Incluso cuando las empresas nombran el problema, todavía no golpea bien”, escribe Jackson. “Me alegro de que Ubisoft llamara específicamente a George Floyd y el racismo sistémico, pero una de las empresas más grandes de la industria está dando menos dinero a la NAACP que una compañía de bicicletas de ejercicio de lujo. ¿Y cómo puedo confiar en cualquier cosa que digan sobre cualquier cosa mientras usan su licencia del trabajo de Tom Clancy para hacer juegos sobre agentes de la DEA disparando a carteles de drogas y agentes estadounidenses de “célula durmiente” que recuperan las calles de saqueadores y violentos reclusos de Rikers?”

Las declaraciones de solidaridad de las corporaciones no son irrazonables, incluso si provienen de instituciones con fines de lucro que se benefician del trabajo, el patrocinio y el apoyo de las personas oprimidas. Pero también son el producto de la estrategia, para la que actualmente no hay un plan. Considere este informe de Ethan Gach de Kotaku,quien compiló las declaraciones hechas por importantes compañías de juegos y siguió para preguntar qué acciones se planearon para promulgar un cambio significativo. Si bien lo mejor de las declaraciones reunidas se comprometen a hacer donaciones a organizaciones caritativas, ninguna daría una respuesta cuando Gach le preguntara sobre otros planes de acción directa o cambios duraderos.

Si bien estas declaraciones son, literalmente, lo menos que una corporación podría hacer para abordar el momento cultural que se une en torno a la confrontación del racismo y la brutalidad policial, no fue hace mucho tiempo donde las compañías de videojuegos no podían molestarse en hacer eso. Hemos estado aquí antes, específicamente en agosto de 2014, cuando Ferguson, el oficial de policía de Missouri Darren Wilson mató a Michael Brown.

Del 10 al 25 de agosto de 2014, la primera ola de protestas —y la violenta respuesta policial a ellas— arrasaron Ferguson. Estas dos semanas de protestas mainstreamieron el movimiento Black Lives Matter, que se formó en respuesta al asesinato de Trayvon Martin por el vigilante del vecindario George Zimmerman el año anterior. Durante este período, los Estados Unidos se sintió sacudido por imágenes en vivo de la respuesta militarizada de la policía a los manifestantes negros, y las corporaciones de videojuegos llevadas a cabo en su propio pequeño mundo. Para los videojuegos, era el negocio como de costumbre: bombo para juegos revelados en E3 dos meses antes; más publicidad de marketing proveniente de la convención anual de Gamescom en Colonia, Alemania; primeras miradas e informes detallados sobre los próximos juegos que con frecuencia son ajenos al mundo que los rodea y ocasionalmente sorprendentes en su sordera de tono.

Busca en cada uno de estos perfiles corporativos de Twitter desde la duración de las protestas de Ferguson, y no encontrarás absolutamente nada. Todas las empresas con una declaración ahora —Sony, Microsoft, Bungie, Activision Blizzard, Ubisoft, EA, Nintendo— guardaron silencio hace seis años.

En cambio, las cuentas corporativas de la época promocionaron próximos juegos como Far Cry 4 con entradas de blog oscuramente irónicas sobre la queriendo un entorno “políticamente inestable” con “una historia de conflicto” … un “estado fallido”, en palabras del productor Alex Hutchinson. Las empresas que prestaban un poco de atención al mundo que les rodeaba participaron en el desafío del cubo de hielo para la concienciación sobre la ELA que se había vuelto viral el mes anterior, llegando tarde a la fiesta y ofreciendo contribuciones cursi de su propia.

Y entonces la campaña de marketing para Battlefield Hardline comenzó en serio ese agosto, un juego que tomó un shooter militar en primera persona y lo volvió a despellejar con una capa de pintura de policía. La línea dura es quizás la marca de alto nivel de la despiso de los videojuegos: un juego hecho posible porque la militarización de la policía en los Estados Unidos es ciegamente evidente. Pero como los videojuegos están tan enconados por la fantasía de poder, el único matiz que ofrece Hardline es la opción de “arrestar” a los “delincuentes” (a menudo golpeándolos inconscientes) o matarlos.

En los videojuegos de gran presupuesto, el mundo real es simplemente material de origen, una lista seca de cosas que ocurrieron en otro lugar, hace algún tiempo, a otra persona. Raro es el juego interesado en lo que está sucediendo ahora; raro todavía es el editor de videojuegos o estudio abiertamente preocupado por el estado del mundo. Cuando la industria se ve obligada a reconocer la tragedia, a menudo lo hace con concesiones débiles. En 2017, el tiroteo en la discoteca Pulse, que se produjo días antes de E3, la mayor feria del año, fue ignorado o recibido con momentos de silencio o breves declaraciones de apoyo, justo antes de sumergirse en presentaciones a menudo llenas de violencia de las pistolas de videojuegos. Cuando tres personas murieron en un tiroteo masivo durante un torneo de Jacksonville Madden, la falta de seguridad en los eventos de juego quedó bajo escrutinio, como una industria que ama dar servicio labial a su comunidad no pudo hacer su debida diligencia de una manera material.

Es revelador que los desarrolladores de Call of Duty acaban de comprometerse a hacer algo sobre el racismo en su base de jugadores, después de años de quejas de su comunidad.

Barrio Infinito

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Reconocer la necesidad de actuar en respuesta a las protestas contra el racismo anti-negro y la brutalidad policial en este país en este momento significa contradecir décadas de mensajes cuidadosos por parte de los editores de juegos y estudios diseñados para hacer justo lo contrario. Es cobardía abyecta al servicio del capitalismo, donde el dólar de un supremacista blanco es tan bueno como el tuyo o el mío.

Ninguna corporación debe ser aplaudida por hacer una declaración o incluso una donación. Acciones como estas no son una medida del carácter moral de las empresas multimillonarias; son otra forma de negociación bajo el capitalismo. Cada empresa que tiene un juego que quiere que juegue ahora está midiendo su tolerancia para el silencio o la inacción de la forma en que miden dónde paso en línea con la implementación de cajas de botín. El público, al carecer del lujo de ignorar el mundo real que los rodea, no tiene que aceptar estos gestos mínimos como suficientes.

¿La decisión de Rockstar Games de cerrar servidores durante dos horas sin comprometerse sustancialmente a hacer algo más lo suficiente para usted? La barra establecida por sus competidores parece lo suficientemente baja, y esto no intenta borrarlo. Las compañías de videojuegos, una industria únicamente sensible a la “pasión” de los fans autorizados, a menudo están más que felices de escuchar a una minoría vocal. Para que puedan escuchar más, si están hechos.

El progreso es enfurecedoramente lento y frustrantemente incremental. Las ruedas de la dirección, regidas por la riqueza y la blancura, no giran en aras de los empleados negros o del público. Se necesitaron casi seis años y una segunda erupción de indignación pública por el asesinato de personas negras por parte de las fuerzas del orden para trasladarse a donde estamos ahora, donde todas las grandes empresas y publicaciones que los cubren finalmente están teniendo la misma conversación que el público.

Y aún así, los videojuegos están por detrás del resto del mundo. Ben & Jerry’s, la marca de helados,fue francamente rápido en comparación, lanzando una declaración contundente y exhaustiva el martes después de que comenzaran las protestas. Lego, de todas las empresas, ha dado uno de los ejemplos más fuertes, donando 4 millones de dólares y suspendiendo la publicidad de todos sus sets de temática policial. Los videojuegos quieren saber para qué te conformarás. Es una industria a la que le encanta hacer trompeta sus asombrosos ingresos e importancia para la cultura, donde un solo éxito de juego puede obtener casi 2.000 millones de dólares en ganancias, y con frecuencia se posiciona como un bálsamo para tiempos difíciles. Deberían actuar como la fuerza cultural que dicen ser.

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Joshua Rivera
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