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El icónico (y autócizado) scooter autoequilibrado de Segway está poniendo fin a la producción

Jun 26, 2020 5:22 AM ET

Foto por Taylor Hill / Getty Images

Segway anunció el martes que está terminando la producción de su exclusivo scooter autoequilibrado, el Segway Personal Transporter (PT). La fabricación en la fábrica de la compañía Bedford, New Hampshire, terminará el 15 de julio, y 21 empleados serán despedidos. La noticia fue reportada por primera vez por Fast Company.

Desde el debut original de Segway hace 20 años, el mercado se ha saturado con vehículos eléctricos de dos ruedas de muchas variedades. Además, Segway dijo que el icónico y a la carta sólo representaba el 1,5 por ciento de los ingresos de la compañía. Pero la pandemia de coronavirus y la consiguiente interrupción en las cadenas mundiales de fabricación y suministro no fueron factores, dijo la compañía.

“Dada nuestra historia de décadas, reconocemos que esta decisión puede ser una decepción para nuestros fuertes y leales seguidores entre los propietarios privados, que ven el Segway como una de las creaciones más innovadoras de principios del siglo XXI”, dijo la presidenta de Segway, Judy Cai, en un comunicado. “Estamos agradecidos por el apoyo y la lealtad de nuestros consumidores y estamos orgullosos del impacto que nuestros productos han tenido en la vida de nuestros clientes y la reputación de la marca Segway”.

Cuando el producto se lanzó, la cabeza de Segway dijo que “será para el coche lo que el coche era para el caballo y el coche”. Pero casi de inmediato, esas predicciones dieron paso al ridículo. La revista Time la nombró una de las 10 mayores fallas tecnológicas de la década, citando su precio inflado ($5,000 a $7,000) y su confusa clasificación como un vehículo de carretera que requiere licencias en algunos países.

El Segway era un espectáculo común en centros comerciales y aeropuertos, utilizado por las fuerzas del orden o guardias de seguridad. También se veía a menudo transportando rebaños de turistas alrededor de ciertas ciudades. Pero la compañía siempre tuvo problemas para encontrar clientes. Ante la disminución de los ingresos, Segway terminó siendo vendido dos veces a los inversores, una en 2009 y luego de nuevo en 2013. El primero, el inversor británico, Jimi Heselden, murió en un accidente irónico y trágico de Segway en 2010, y el segundo, Summit Strategic Investments, destinado a “reenfocar” Segway durante varios años, pero ese proyecto nunca se completó.

En 2015, Segway fue adquirida por Ninebot, el rival chino que Segway acusó previamente de copiar su patinete scooter. Desde entonces, la compañía ha crecido hasta convertirse en el proveedor predominante de e-scooters para la floreciente industria de scooters compartidas. Y continúa desarrollando nuevos vehículos autoequilibrados, como el S-pod en forma de huevo que debutó en el CES de este año.

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Andrew J. Hawkins
Tags:   Spanish, United States, Wire