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Jun 30, 2020 12:22 AM ET

Amazon está adquiriendo la startup autoconducción Zoox


Amazon está adquiriendo la startup autoconducción Zoox

iCrowd Newswire - Jun 30, 2020

Ilustración por Alex Castro / The Verge

Amazon está adquiriendo la startup autoconducción Zoox en un acuerdo que se estima que vale más de 1.000 millones de dólares. El acuerdo dará a Amazon el control de la puesta en marcha de casi 1.000 personas que ha estado desarrollando un vehículo eléctrico autónomo. Los rumores de la adquisición surgieron por primera vez el mes pasado, cuando se informó que Amazon adquiriría Zoox por menos de los $3.200 millones en los que fue valorado en julio de 2018.

The Information and The Financial Times informó inicialmente de la adquisición, que más tarde fue confirmada oficialmente por Amazon.

“Zoox está trabajando para imaginar, inventar y diseñar una experiencia autónoma de autobús de clase mundial”, dijo el CEO de Amazon de Global Consumer Jeff Wilke, “Al igual que Amazon, Zoox es un apasionado de la innovación y de sus clientes, y estamos emocionados de ayudar al talentoso equipo de Zoox a llevar su visión a la realidad en los próximos años”.

Aunque Amazon no confirmó la cantidad que está pagando por Zoox, los informes sugieren que esta es la mayor inversión de la compañía hasta la fecha en la tecnología de automóviles autónomos, y una de sus mayores compras de la historia. Antes del anuncio The Information especuló que Amazon podía utilizar la tecnología para entregas autónomas, similar a sus proyectos de entrega de robots y drones existentes, mientras que el Financial Times dijo que Amazon utilizará la adquisición para producir una flota autónoma de ride-hailing para competir con los gustos de Alphabet’s Waymo.

Zoox ha estado desarrollando un vehículo bidireccional sin volante o con parte delantera o trasera discernible, lo que le permite viajar cómodamente en cualquier dirección, lo que la compañía dijo que entraría en pruebas en 2020. Zoox ha estado probando su tecnología de conducción automática en una flota de SUV Toyota reacondicionados en San Francisco y Las Vegas. Sin embargo, estas pruebas se han visto afectadas por los cierres de COVID-19, y en abril Zoox despidió a casi todos sus trabajadores en contrato, incluidos sus controladores de respaldo. En ese momento dijo que planeaba volver a contratarlos una vez que se levantaran las órdenes de refugio en el lugar.

Zoox admitió recientemente que cuatro de sus nuevas contrataciones de Tesla estaban en posesión de documentos confidenciales de su empleador anterior cuando se unieron al equipo de logística de Zoox. La divulgación se produjo después de que Zoox resolviera una demanda sobre el asunto, en la que accedió a pagar a Tesla una cantidad no revelada de dinero y realizar una auditoría para asegurarse de que ningún otro empleado tuviera información confidencial de Tesla.

Amazon dice que el equipo de Zoox seguirá siendo liderado por su actual CEO Aicha Evans y el CTO Jesse Levinson. El Financial Times informó previamente que Amazon permitirá que Zoox funcione como una subsidiaria independiente después de la adquisición, similar a cómo Twitch opera actualmente. Se espera que Amazon tenga que invertir miles de millones para llevar los vehículos de Zoox al mercado.

Esta no será la primera inversión que Amazon haya hecho en tecnología de automóviles autónomos. El año pasado, el gigante del comercio electrónico participó en una ronda de financiación para Aurora Innovation, una startup tecnológica autónoma dirigida por el antiguo jefe del proyecto autoconducción autoconducción de Google. Amazon también ha invertido en el arranque de vehículos eléctricos Rivian.

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Jon Porter



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