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Jul 1, 2020 1:12 AM ET

El ThinkPad TrackPoint trató de construir un mejor ratón


El ThinkPad TrackPoint trató de construir un mejor ratón

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

En la era digital actual, a veces parece que el hardware ha dado un asiento trasero al software que impulsa nuestros dispositivos. Botón del mes verá cómo algunos de esos botones e interruptores son como en dispositivos antiguos y nuevos para apreciar cómo interactuamos con ellos en un nivel físico, táctil.

Va por muchos nombres: el TrackPoint, el nub, el pezón del ratón, el palo señalador, el extraño punto rojo en el teclado. Me encanta o lo odio, la famosa —o infame— solución de ratón prácticamente se ha convertido en el símbolo de los portátiles centrados en el negocio de ThinkPad. Es una alternativa bien pensada, pero finalmente falló al ahora omnipresente trackpad. Pero hay un argumento que se debe hacer que en realidad podría ser una mejor forma de ratón para los ordenadores portátiles, tan extraño como lo es utilizar hoy en día.

Pionero por IBM en 1992 (antes de que Lenovo se apoderara de la marca ThinkPad) y persistiendo hasta el día de hoy, la intención detrás del TrackPoint es fundamentalmente diferente de otros métodos de entrada: a saber, a diferencia de la mayoría de las otras formas de ratones, el TrackPoint depende de la presión, no del movimiento. Con un ratón o trackpad tradicional, te mueves físicamente alrededor de un objeto de una manera análoga a cómo quieres mover el cursor, ya sea que muevas el dedo sobre un trackpad o un ratón entero en la mano. El TrackPoint funciona más como un pequeño joystick, sin embargo. El cursor se mueve en función de la dirección y la presión que se ejerce en el nub. Aplique más presión y el ratón se mueve (o se desplaza) más rápido.

Es una curva de aprendizaje mucho más empinada a seguir. Es fácil entender cómo se mueve un ratón, ya que traduce el movimiento más directamente. Mueve la mano en un círculo, y el cursor también lo hace. Muévete rápido, el cursor se mueve rápido. Pero el TrackPoint exige más habilidad. Tienes que aprender a aplicar presión para mover el ratón de la manera que quieras.

A pesar de esa dificultad inicial, los aficionados a TrackPoint reclaman numerosos beneficios para aquellos dispuestos a aprender. Estar ubicado en el centro del teclado permite un acceso casi instantáneo, en lugar de tener que desplazar las manos hacia abajo al trackpad cada vez que desee mover el ratón. Combinado con la escritura táctil, el TrackPoint promete una experiencia de teclado ultrarrápida que nunca te pide que cambies las manos o quites los ojos de la pantalla.

También hay otras ventajas: El TrackPoint es infinitamente desplazable, a diferencia de un ratón o trackpad tradicional, que requiere cambiar la posición de su dedo o mano cuando se llega al borde de su trackpad o mouse pad. También ocupa físicamente menos espacio que un trackpad (aunque es cierto que es menos relevante en el mundo actual de portátiles más grandes).

No todo el mundo está de acuerdo, por supuesto: el TrackPoint se remonta a una época en la que navegar por documentos y hojas de cálculo era lo más importante que se podía hacer en un portátil, y es más difícil usarlo para movimientos largos y suaves (como, por ejemplo, usar una herramienta de lápiz en Photoshop para esbozar una forma). Los Touchpads también han recorrido un largo camino desde la década de 1990. Los touchpads modernos son millas mejores de lo que solían ser, con gestos multitáctil completos y botones integrados, mientras que la tecnología TrackPoint no ha recibido la misma atención.

Es difícil de imaginar ahora, con touchpads que se han adoptado casi universalmente como el método de control de facto para portátiles, pero en un momento trackPoints eran una opción igual de viable para la entrada primaria del ratón para portátiles, con otras grandes empresas como Dell, HP y Toshiba ofreciendo el método de entrada. En una línea de tiempo alternativa, el TrackPoint, no el trackpad, podría haberse convertido en el modo dominante del ratón en los portátiles, en lugar de la curiosidad menor que es hoy en día.

El atractivo del TrackPoint es uno que muchos, incluyéndome a mí mismo, encuentran difícil de explicar. Y basado en la relativa escasez de ratones apuntando en la mayoría de los productos fuera del universo ThinkPad (el único otro dispositivo importante que puedo pensar que utiliza uno es la Nueva Nintendo 3DS de 2014, con su C-stick), parece que la mayoría del mundo está de acuerdo.

Pero incluso hoy en día, los fans de TrackPoint a través de Internet todavía juran por su método de entrada favorito y no negociará ningún argumento de que no es la forma superior de navegación por computadora (el subreddit ThinkPad, por ejemplo, está lleno de mensajes agradecidos). Es como diseños de teclado que no son QWERTY en ese sentido: alternativas bien pensadas, potencialmente mejores de usar que existen sólo en los márgenes de la computación porque otros métodos de entrada son mucho más populares, y se necesitaría demasiado esfuerzo para cambiar.

A pesar de la supremacía del trackpad, el TrackPoint sigue vivo: el portátil ThinkPad X1 Carbon de Lenovo, por ejemplo, todavía ofrece un TrackPoint uno al lado del otro con un trackpad tradicional. Y por supuesto, el teclado Bluetooth TrackPoint II visto aquí hace posible que usted utilice un nub del ratón con cualquier ordenador, si lo prefiere. David Hill, director de diseño de Lenovo en ese momento, podría haberlo dicho mejor en 2017: “Algunas personas lo consiguen y algunas personas no; algunas personas adquieren el sabor. Es difícil de explicar, pero todavía creo que hay un uso para ello.

Pero en última instancia, el TrackPoint es la prueba de que tan difícil como es construir una mejor ratonera, podría ser aún más difícil construir un mejor ratón.

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Chaim Gartenberg



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