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Jul 1, 2020 12:45 AM ET

Ir a leer acerca de cómo los estadounidenses que dependen de las bibliotecas para Internet están afrontando la pandemia


Ir a leer acerca de cómo los estadounidenses que dependen de las bibliotecas para Internet están afrontando la pandemia

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

Foto por Paul Marotta/Getty Images

COVID-19 ha hecho que las bibliotecas de los Estados Unidos permanezcan cerradas desde mediados de marzo. Menos de dos tercios de los estadounidenses en las zonas rurales tienen conexiones a Internet de banda ancha en sus hogares. El marcado ha escrito sobre las formas en que las bibliotecas están tratando de mantener a sus usuarios en línea. Vale la pena leerlo.

En la ciudad de Cherokee, Iowa, alrededor del 40 por ciento de los niños en edad escolar no tienen acceso a Internet. Tyler Hahn, director de la Biblioteca Pública Cherokee, dijo a The Markup que muchos de los servicios que anteriormente proporcionaba a los residentes de la ciudad han tenido que tomar nuevas formas. La biblioteca ha dejado Wi-Fi en 24/7, y los niños se sientan en el estacionamiento para usar sus teléfonos. Hahn ha ayudado a los clientes mayores a acceder a Internet gritando instrucciones a través de las ventanas del edificio.

“Tenemos mucha gente que cambió de compras en tiendas a usar Amazon por primera vez en sus vidas, dijo Hahn. ” A través de la ventana, los estábamos caminando a través de los escalones”.

La gente también ha venido a la biblioteca para pedirle a Hahn el número de teléfono para llamar para solicitar beneficios de desempleo, ya que no pueden buscarlo en línea ellos mismos, dijo. Han bajado billetes de dólar a través de la ranura de libros para pagar las impresiones de formularios.

Las bibliotecas de todo el país han tenido que adoptar enfoques igualmente poco convencionales. Algunos están instalando routers adicionales alrededor de sus comunidades, trayendo Wi-Fi en “Libros móviles itinerantes”, e incluso prestando puntos críticos. Sin embargo, esa no es una solución realista en todos los lugares:

Hahn, el director de la Biblioteca Cherokee, dice que le encantaría prestar puntos de acceso Wi-Fi además de los pocos Chromebooks que tiene su biblioteca, pero piensa que la necesidad de la comunidad es tan vasta que cualquier programa que comenzó con los recursos actuales se sentiría rápidamente abrumado. La escuela secundaria pública local permite a los estudiantes llevar computadoras portátiles a casa para usar para su programa (voluntario) de aprendizaje remoto, pero no puntos críticos, dijo.

Varios bibliotecarios dijeron independientemente que sus programas de préstamos de puntos críticos son “sólo una gota en el cubo” o “simplemente una tirita” a la abrumadora necesidad de Internet confiable y las habilidades básicas para usarlo.

“Incluso para trabajar en McDonald’s, obtendrás una solicitud en línea de 30 páginas, y si no te sientes cómodo con el menú desplegable, esto realmente va a ser un desafío”, dijo Kate Eppler, gerente de The Bridge at Main, un centro de alfabetización y aprendizaje en el sistema de Bibliotecas Públicas de San Francisco.

Otras bibliotecas están ofreciendo recogida de libros en la acera, organizando eventos de lectura de Facebook Live, distribuyendo libros y suministros de arte a los estudiantes, imprimiendo y enviando por correo aplicaciones de desempleo, e incluso creando máscaras faciales y escudos con sus impresoras 3D y máquinas de coser.

“Nunca antes la gente necesitaba acceso más, en un día y una época en la que el gobierno está requiriendo que cada vez fuera más en línea, que durante una pandemia”, dijo Johnson [CEO y presidente de la Biblioteca Pública de Brooklyn]. “Es una verdadera tormenta perfecta: la privación es más extrema que nunca, y la necesidad es mayor”.

El artículo de Markupes una excelente mirada a la forma única en que la pandemia ha impactado a las comunidades rurales de bajos ingresos, y es una buena lectura.

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Monica Chin



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