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Jul 1, 2020 12:54 AM ET

Los donantes de sangre ayudarán a los investigadores a averiguar cuánto tiempo duran los nuevos anticuerpos del coronavirus


Los donantes de sangre ayudarán a los investigadores a averiguar cuánto tiempo duran los nuevos anticuerpos del coronavirus

iCrowd Newswire - Jul 1, 2020

Un paseo de sangre en Chicago en el Museo Field de Historia Natural. | Foto por Scott Olson/Getty Images

La Cruz Roja Americana está probando toda la sangre donada en busca de nuevos anticuerpos contra coronavirus y utilizará esa información para aprender más sobre la propagación de COVID-19. También volverán a consultar con los donantes para averiguar cuánto duran sus anticuerpos.

Si alguien tiene anticuerpos contra el nuevo coronavirus, es una señal de que, en un momento dado, estaba infectado con el virus. Si bien las pruebas en el mercado ahora no son perfectas, muchas personas todavía están interesadas en conseguirlas, incluidas las personas que pensaban que tenían COVID-19, pero que no eran capaces de hacerse la prueba cuando estaban enfermas.

Uno de los objetivos de la iniciativa de análisis de anticuerpos es alentar a más personas a donar sangre, dice Susan Stramer, vicepresidenta de asuntos científicos de la Cruz Roja. Los pedidos de estancia en casa significaban menos personas de lo habitual donada sangre en los últimos meses, y los suministros se han estado agotando. La organización ha visto alrededor de un aumento del 150 por ciento en el número de citas de donación desde que comenzaron las pruebas de anticuerpos el 15 de junio.

Cuando alguien dona sangre a la Cruz Roja, consiente permitir que sus muestras de sangre sean utilizadas en estudios de investigación. Miles de personas en todo el país donan sangre cada mes, lo que le da a la organización un enorme charco de muestras de sangre para analizar. Mediante la prueba de todas esas muestras en busca de nuevos anticuerpos contra el coronavirus, la organización también será capaz de hacerse una idea de lo extendido que está el virus.

“Recopilamos el 40% del suministro de sangre de la nación, por lo que tenemos una imagen fácil de responder preguntas sobre cuántas personas son anticuerpos positivos”, dice Stramer. Hasta ahora, con dos semanas de datos, alrededor del 1,2 por ciento de los donantes de sangre tienen nuevos anticuerpos contra el coronavirus.

La Cruz Roja se comunicará con los donantes que tengan anticuerpos y les preguntará si están interesados en participar en un estudio de seguimiento adicional para probar cómo sus niveles de anticuerpos pueden cambiar con el tiempo. Estos anticuerpos probablemente ayudan a proteger a las personas contra enfermarse del virus de nuevo, pero aún queda mucho por hacer una investigación. Los investigadores todavía no tienen una buena idea de cuánto tiempo los anticuerpos contra este virus realmente se quedan en el cuerpo. Algunos datos preliminares sugieren que los nuevos anticuerpos contra el coronavirus solo podrían persistir durante unos meses, especialmente en personas que no tenían síntomas cuando estaban infectadas.

El estudio se registrará una vez al mes para volver a probar los niveles de anticuerpos de los participantes. “Esperamos inscribir a tantas personas como sea posible, pero creo que si obtenemos más del 30 por ciento, consideraríamos que es un éxito”, dice Stramer.

La Cruz Roja también participa en un estudio nacional de anticuerpos, con el apoyo de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Ese estudio incluirá múltiples organizaciones de donación de sangre y comprobará el porcentaje de la población con nuevos anticuerpos contra el coronavirus este otoño y de nuevo en 2021. “Sin duda, es la mayor serosurvey con la que he estado involucrado”, dijo aScienceMichael Busch, quien está ayudando a liderar los esfuerzos como director del Vitalant ResearchInstitute. Cada una de esas encuestas incluirá 50.000 muestras de sangre.

Los proyectos son similares pero de diferente alcance. “La nuestra es realmente una inmersión profunda en los detalles de nuestros donantes y la duración de los anticuerpos, mientras que el programa de los CDC examinará los cambios con el tiempo”, dice Stramer.

Los centros de donación de sangre han aprovechado las miles de muestras a su disposición para la investigación científica durante décadas. Los estudios iniciados a través del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre comenzaron a estudiar la sangre donada en 1989 sobre las preocupaciones sobre el impacto del VIH en la seguridad de las transfusiones de sangre. Desde entonces, la sangre donada ha ayudado a los científicos a entender más sobre enfermedades como el zika y el virus del Nilo Occidental.

La sangre donada no nos dará una instantánea perfecta de una población. Algunos grupos también están excluidos de la donación de sangre por completo. Los hombres que han tenido relaciones sexuales con otro hombre en los últimos tres meses no son elegibles, lo que efectivamente excluye a los hombres gay no abstinentes de la donación. La Cruz Roja también está anunciando sus pruebas de anticuerpos, por lo que las personas que estaban enfermas podrían ser más propensas a ser voluntarias como donantes de sangre, lo que podría sesgar los datos que están recopilando y hacerlos más ponderados hacia las personas que tienen anticuerpos. Sin embargo, la organización está encuestando a los donantes para preguntar por qué decidieron donar, por lo que tendrán esa información para acompañar el estudio.

Las personas también tienen que estar completamente sanas para donar sangre, y debido a que COVID-19 puede persistir, podría haber un retraso entre cuando las personas están enfermas y cuándo se contarían en este tipo de estudios.

Todavía es valioso entender cuántas personas que están sanas actualmente tienen nuevos anticuerpos contra el coronavirus, dice Stramer. “Realmente representa a aquellas personas que tal vez no sepan que estaban infectadas, o que estaban infectadas y ahora están libres de síntomas”.

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Nicole Wetsman



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