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La NASA retrasa el lanzamiento de su próximo rover de Marte a medida que se agota el tiempo para el despegue

Jul 2, 2020 2:15 AM ET

La NASA está retrasando el lanzamiento de su próximo rover de Marte, llamado Perseverancia, por una semana, debido a un problema con el cohete que se supone que enviará la nave espacial al Planeta Rojo. El rover está programado para lanzarse no antes del 30 de julio desde Cabo Cañaveral, Florida.

Eso pone el lanzamiento de Perseverance peligrosamente cerca del final de su limitada ventana de lanzamiento, que originalmente se extendió del 17 de julio al 11 de agosto. La NASA y otras agencias espaciales sólo tienen una pequeña ventana de tiempo cada dos años para enviar naves espaciales a Marte, cuando el Planeta Rojo se acerca más a la Tierra en su órbita alrededor del Sol. Si la NASA pierde la oportunidad de lanzar Perseverance este verano, la agencia tendría que esperar hasta 2022 para intentarlo de nuevo.

Sin embargo, la NASA anunció hoy que la ventana de lanzamiento del rover se está ampliando unos días hasta el 15 de agosto, según una entrada de blog. Y los equipos de vuelo están analizando si la ventana se puede extender aún más hasta agosto. Aún así, no queda mucho tiempo para sacar este vehículo del suelo.

La NASA está culpando al retraso de un problema que recortó en el cohete de Perseverance, un cohete Atlas V fabricado y operado por la United Launch Alliance. La compañía llevó a cabo un ensayo de vestuario del cohete el 22 de junio, llenándolo de propulsor y corriendo a través de todos los procedimientos para practicar para el lanzamiento real. Durante esa prueba, una línea de sensores que monitorea los niveles de propulsor de oxígeno líquido en el vehículo devolvió datos incorrectos, y el equipo de ULA necesita tiempo extra para averiguar qué salió mal y solucionar el problema.

Preparar Perseverancia para su lanzamiento este verano ya ha sido un proceso arduo para el equipo de la misión en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, debido a la pandemia COVID-19. El 12 de marzo, JPL ordenó que la mayoría de todos en las instalaciones tuvieran que trabajar desde casa, y el equipo ha tenido que seguir trabajando en el vehículo mientras practicaba distanciamiento social, instituyendo nuevas medidas de desinfección y comunicándose con otros empleados de forma remota. Mientras tanto, la ventana de lanzamiento del rover se acercaba rápidamente este verano se cierne sobre todo el mundo.

“En lugar de que tu primera prioridad sea el éxito de la misión y llegar a la plataforma de lanzamiento, tu primera prioridad inmediatamente se desplaza, y ahora es la seguridad de la gente”, dijo Matt Wallace, el subdirector del proyecto Perseverance, durante un video. “Y se necesitó mucho trabajo para armar cosas con el fin de seguir adelante, seguir trabajando con seguridad, mantenerse saludable y mantener el proyecto a tiempo”.

Cuando el rover se lanza, Perseverance está diseñado para buscar signos de vida en el Planeta Rojo que pueden haber existido hace miles de millones de años. El rover también está equipado con herramientas que perforarán en el suelo marciano y desenterrarán las muestras que quedarán en la superficie del planeta. La NASA espera recoger esas muestras un día durante una segunda misión en el futuro y luego traerlas a casa a la Tierra, donde pueden ser estudiadas en un entorno de laboratorio por científicos. Conocida como una misión de retorno de muestras de Marte, un proyecto de este tipo realmente ayudaría a los científicos a caracterizar mejor cómo era Marte en su pasado y si el Planeta Rojo albergara la vida hace mucho tiempo.

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Loren Grush
Tags:   Spanish, United States, Wire