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¿El litigio de Embrión Perdido es el nuevo amianto?

Jul 3, 2020 12:52 AM ET

A principios de este mes, una pareja presentó una demanda contra una clínica de fertilidad en Nueva York. Reclamaron negligencia, fraude, inflexión intencional de angustia emocional e inflicción negligente de angustia emocional. La queja cuenta la historia de un camino especialmente áspero de tratamientos de fertilidad. Antes de que su familia estuviera completa, la pareja, Christopher y Nicole Mooney, pasaron por 13 recuperaciones de óvulos y 15 procedimientos de transferencia de embriones. ¡Eso es mucho!

La pareja busca daños a la clínica y a sus médicos por, entre otras cosas:

  • Transferencia de un embrión diferente al previsto (en lugar de uno “normal” sano, se utilizó un embrión que había sido designado con un estado de “consideración especial”).
  • “Perder” un embrión durante un año y medio (el embrión sano que pensaban que ya había sido transferido apareció para su transferencia 18,5 meses más tarde).
  • Transferir un número diferente de embriones de lo que se les dijo (se les dijo dos, pero los registros médicos mostraron sólo uno).
  • Prescribir medicamentos a Nicole en cantidades incompatibles con las normas médicas (¡el doble de la dosis!).
  • Prescribir medicamentos a su portador gestacional durante un período de tiempo incompatible con las normas médicas (sólo 7 días, frente al mes habitual).

La clínica, New York Fertility Institute, niega las acusaciones de la pareja, afirmando que se sorprendieron por la demanda, nunca perdieron los embriones de la pareja y nunca transfirieron el número equivocado de embriones. Suena como algunas cuestiones fácticas bastante fundamentales en el caso!

¿Qué dice el experto?

Colleen Quinn es una abogada de Virginia con una sólida práctica legal de tecnología de reproducción asistida (ART) y práctica de litigios, una combinación única y bien ajustada para la nueva marea creciente de litigios de ART. Quinn explicó que “los embriones son realmente bastante fáciles de perder o identificar erróneamente cuando las clínicas no mantienen un cuidadoso mantenimiento de registros y responsabilidad”. Describió cómo los embriones se almacenan en pequeñas pajitas “tan pequeñas como una aguja de coser” y cada paja tiene que incluir información de identificación. Eso suena duro y abierto al error humano. Y claramente aquellos de nosotros que no podemos encontrar nuestras llaves la mayoría de los días deben alejarse de una profesión en embriología.

 

Hacer el grado

Quinn explicó además que los embriones son típicamente clasificados en su nivel de viabilidad. Sin embargo, no todas las calificaciones son iguales, dependiendo de la clínica, o incluso de la persona que realiza la calificación. Algunos pueden ser viables y otros pueden no ser viables, o algunos incluso pueden ser semi-viables. La forma en que se marcan en un espacio tan pequeñito en la paja minúscula conservada criogénicamente, en comparación con lo que se coloca en el papel, requiere atención al detalle y un mantenimiento de registros meticuloso. Pero en este contexto, la atención al detalle y el mantenimiento meticuloso de registros deben ser las características mínimas del estándar de atención, cuando todos y cada uno de los embriones, y la viabilidad o “gradación” de cada uno, es esencial para los pacientes que han pagado tanto por la creación de todos y cada uno de los embriones, así como la esperanza que el paciente tiene para que cada embrión sea su futuro hijo.

Quinn cree que los pacientes deben tener acceso a la información sobre el estado exacto de cada uno de sus embriones y su viabilidad. Cómo se caragió, dónde y cómo se guardó, si se mantuvo en el mismo vaso o paja que otros embriones y si es así, cuáles, así como cuáles fueron descongelados y desechados, y en última instancia, cuáles fueron transferidos al útero del paciente o portador gestacional. “Como litigante y abogado de TAR, veo cada vez más de estos casos de embriones perdidos o fuera de lugar o mal etiquetados. Esto podría evitarse con un mejor y más cuidadoso mantenimiento de registros. Sé que la mayoría de las clínicas de renombre y los médicos de fertilidad hacen todo lo posible — sin embargo, estamos hablando de material súper pequeño, pero mega-valioso — que ha sido creado a un alto costo financiero y emocional!”

Transporte Embryo

Aunque el caso Mooney no implica el transporte de embriones de una clínica a otra, Quinn señala que este es un punto en el proceso especialmente vulnerable y maduro para litigios. Cuando los embriones son transportados a otra clínica, el registro de lo que se envió y lo que se recibió es crítico. “He visto tantos percances en el proceso de transporte y contabilidad”.

Tiempo para la regulación (más)

Los Mooney y su abogado han declarado que el propósito de la demanda no es sólo obtener daños monetarios, sino también, al menos en parte, para fomentar una mayor regulación de las clínicas de fertilidad. Por supuesto, una mayor regulación a menudo significa un mayor costo, y el tratamiento de fertilidad ya es prohibitivamente caro para muchos. Pero dada la devastación y la angustia causadas por la falta de embriones y los casos de embriones mezclados en los Estados Unidos, parece apropiado que existan estrictos requisitos de registro. La alternativa, para algunas clínicas, serán más demandas como los Mooneys. Y eso sólo significa ir a los tribunales cuando ocurren pérdidas trágicas, en lugar de prevenirlas en primer lugar.

 

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ELLEN TRACHMAN
Tags:   Spanish, United States, Wire