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Lordstown Motors desvela el camión eléctrico Endurance, y no mucho más

Jul 3, 2020 11:41 PM ET

La startup de Ohio EV Lordstown Motors reveló su primera camioneta eléctrica, la Endurance, por primera vez hoy en un evento que contó con el vicepresidente Mike Pence.

El camión, que está dirigido al mercado comercial, comenzará en alrededor de $52,500. Está alimentado por cuatro motores eléctricos en el eje que le dan no sólo tracción a las cuatro ruedas, sino la capacidad de entregar de forma independiente diferentes cantidades de par a cada rueda, lo que ayuda especialmente cuando se conduce fuera de la carretera o en condiciones deficientes.

Pero aparte de eso, se sabe muy poco sobre el Endurance. A pesar de presentar una versión prototipo en el escenario, la compañía mantiene a mamá en prácticamente todas las especificaciones relevantes. No se dijo mucho sobre la batería, el alcance, el tiempo de carga o el rendimiento durante el evento de una hora de duración. La mayor parte del tiempo se le dio a Pence por un discurso al estilo de campaña que promocionaba el historial de la administración Trump apoyando la fabricación, todo mientras omite que la Casa Blanca ha intentado repetidamente poner fin al crédito fiscal federal para vehículos eléctricos y ha revertido las regulaciones que presionan a los fabricantes de automóviles a fabricar coches más limpios.

Lordstown dice que comenzará a entregar el camión a principios de 2021, que es un cronograma agresivo para una compañía que fue fundada hace justo un año. El CEO de la compañía, Steve Burns, dijo que su objetivo era tener la primera camioneta eléctrica en el mercado.

“La gente está empezando a creer en la electricidad”, dijo Burns en el evento. “Vamos a ganarle a todos al mercado”.

Dicho esto, Lordstown Motors no está exactamente empezando de cero. Burns es el ex CEO de Workhorse, un puesto en marcha de vehículos eléctricos comerciales que ha existido durante algunos años. Workhorse posee el 10 por ciento de Lordstown Motors, y el Endurance se basa en la propiedad intelectual que Lordstown Motors está otorgando licencias de la antigua compañía de Burns. Lordstown Motors pagó a Workhorse 15,8 millones de dólares por esa propiedad intelectual, y Workhorse hará un 1 por ciento en cada camión Endurance vendido (por los primeros 200.000) y tiene derecho al 1 por ciento de cualquier deuda o capital que financie la nueva startup.

 

Lordstown Motors también ya tiene un lugar para construir el Endurance: la antigua planta de General Motors en Lordstown, Ohio que cerró a finales de 2018. El cierre de la planta se había convertido en un objetivo favorito del presidente Trump, diciendo que la CEO de GM Mary Barra había cometido un “gran error”. En mayo del año pasado, Trump anunció prematuramente que GM estaba vendiendo la planta a Caballo de Trabajo. En poco tiempo, sin embargo, se hizo público que una nueva compañía, Lordstown Motors, se estaba hilando para comprar la fábrica y asumir nuevas inversiones externas sin el equipaje de Caballo de Trabajo.

GM incluso prestó a Lordstown 40 millones de dólares para comprar la planta. Burns le dijo a Reuters en enero que la startup estaba a “pocas semanas” de pagar ese préstamo. Pero cuando The Verge le preguntó a Burns sobre el préstamo en marzo, dijo que “recibió un pequeño impulso para siquiera decir eso”, y que “ni siquiera debería hablar de la financiación de [Lordstown] que no sea decir que estamos en el camino correcto con nuestros objetivos de financiamiento”.

Burns dijo a The Verge Lordstown Motors que necesita unos 450 millones de dólares para reconfigurar la planta y poner el Endurance en producción. Sin embargo, la compañía no hizo ninguna mención el jueves sobre el progreso de la recaudación de fondos. Lordstown Motors ha dicho que está buscando un préstamo del mismo programa de fabricación de vehículos de tecnología avanzada (ATVM) del Departamento de Energía (DOE) que ayudó a poner a Tesla en el mapa.

Burns le dijo a The Verge en marzo que se había reunido con el Secretario del DOE Dan Brouillette, y que siente que Lordstown Motors es “muy adecuado” para el préstamo, pero que “de ninguna manera nuestro éxito está supeditado a él”. Brouillette incluso asistió al evento del jueves. Pero el DOE no ha cedido un préstamo de ATVM en años, y la administración Trump quiere eliminarlo del presupuesto de 2021 por completo.

El Endurance está entrando en un mercado que está a punto de estar muy lleno de pastillas eléctricas. La startup de EV Rivian, respaldada por Amazon y Ford, planea vender una camioneta eléctrica y suV a partir de 2021. Una versión eléctrica del Hummer de GM vence a finales de 2021. Tesla planea comenzar a construir su Cibernicies eléctricos a finales de 2021. El Ford F-150, el camión más popular en los EE.UU., está recibiendo una versión eléctrica a partir de 2022.

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Sean O'Kane
Tags:   Spanish, United States, Wire