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Twitch cuenta con la agresión sexual cuando comienza a suspender permanentemente los streamers

Jul 3, 2020 11:50 PM ET

Ilustración por Alex Castro / The Verge

Decenas de personas compartieron historias de acoso sexual y agresión

Cuando la streamer Samantha Wong le dijo a Twitch que había sido acosada sexualmente por otro streamer, el informe llegó hasta la cima. Un vicepresidente de Twitch que desde entonces ha dejado la compañía, Justin Wong, dice que intensificó sus acusaciones al CEO de Twitch, el jefe de Twitch HR, y un vicepresidente que dirigió la relación de Twitch con el streamer acusado. “Todos me aseguraron que sería manejado”, escribió en Twitter.

Pero un año más tarde, el streamer acusado todavía estaba siendo presentado por Twitch. Según Samantha Wong, quien transmite bajo el nombre de Sampai, la persona a la que había denunciado acoso no sólo se le permitió asistir a eventos de Twitch, sino que incluso se le dio la oportunidad de organizar segmentos en el canal oficial de Twitch. “Tú, como empresa, minimizaste y desestimas mi acoso sexual”, escribió en Twitter.

Wong es una de las docenas de personas que han presentado historias de acoso, abuso y asalto en la industria del juego en los últimos días. Las historias abarcan la industria, pero un grupo está muy representado: los streamers de Twitch. Estos streamers, en su mayoría mujeres, dicen que otros en la comunidad de streaming de Twitch, en su mayoría hombres, se involucran en comportamientos abusivos. Un medio de catalogación de las cuentas recientes enumera a más de 60 personas acusadas de mala conducta, en muchos casos con acusaciones de varias personas.

Sus cuentas han llevado a una creciente demanda de Twitch para hacer un mejor trabajo moderando, protegiendo y marcando el tono para su comunidad. La compañía ha dicho que investigará y potencialmente castigará a los usuarios acusados, y a partir del miércoles por la noche, había comenzado a emitir prohibiciones permanentes. Pero los streamers dudan de que Twitch esté listo para tomarlos en serio.

Los problemas de acoso y abuso han seguido a Twitch durante años. En 2017, Kotaku dijo que era “increíblemente fácil” encontrar ejemplos de acoso en la plataforma simplemente navegando. Un documental de Fusion examinó el acoso sexista que una mujer que es una jugadora de Hearthstone en Twitch en 2016. Bloomberg llamó al acoso “algo con lo que las streamers tienen que lidiar de forma rutinaria” en una función de 2015. En 2012, Giant Bomb informó sobre acoso sexual en un torneo de Capcom que fue organizado en Twitch. Twitch endureció sus políticas en torno al acoso en 2018, pero no es evidente para muchos streamers que haya tenido un impacto real en la aplicación de la ley.

Los hombres acusados de acoso y mala conducta van desde serpentinas con miles de seguidores hasta aquellos con cientos de miles de seguidores o más. Algunas de las historias involucran incidentes que ocurrieron en Twitch, como hombres que supuestamente estaban transmitiendo mientras enviaban mensajes a los fans menores de edad para fotos sexuales. Otros no ocurrieron en Twitch directamente, sino que involucraron a personas en su comunidad. Varias personas dijeron que conocieron a un abusador a través de Twitch o que se produjo mala conducta en un evento de Twitch o en una fiesta posterior en una convención de Twitch.

Muchos de los acusados también son verificados Socios de Twitch. Los Streamers que tengan suficiente éxito por su cuenta y pongan suficientes horas de transmisión en Twitch se convierten en elegibles para el estado de socio, que otorga una serie de ventajas, desde una marca de verificación morada que muestra un streamer hasta oportunidades promocionales en eventos como TwitchCon. Twitch dice que revisa manualmente las solicitudes, y no todos los solicitantes son aprobados, incluso si un usuario cumple con todos los criterios que determinan la elegibilidad.

Esa marca de verificación de aprobación es una fuente particular de frustración entre los streamers que critican la inacción de Twitch. Dicen que la compañía está dando a estos hombres una posición poderosa de la que pueden beneficiarse de los fans u otros streamers y que Twitch no está prohibiendo los streamers verificados a pesar de los informes creíbles de acoso o asalto.

“Tiene que haber consecuencias más duras para las personas que hacen este tipo de cosas depredadoras en la plataforma”, dijo Nati Casanova, que va por ZombiUnicorn en Twitch, a The Verge. “Al igual que en línea recta, para algunas de estas acusaciones la gente debería ser prohibida fuera de la plataforma.” Casanova fue una de las dos mujeres que acusaron a Tom Cassell, un socio de Twitch con alrededor de 3 millones de seguidores que transmite bajo el nombre de Sindicato, de violación esta semana. El streamer no parece haber entrado en funcionamiento desde entonces, pero su cuenta permanece activa en Twitch, donde se encuentra entre las personas más seguidas en la plataforma. Cassell emitió una declaración diciendo que las acusaciones eran falsas, llamándolas “asesinato de personajes”.

Otras cuentas inquietantes implican un comportamiento depredador de los streamers adultos hacia los niños, en algunos casos usando las herramientas de la plataforma propia de Twitch. Twitch permite a los espectadores registrarse para obtener una cuenta una vez que tienen 13 años, y la función Whisper de la empresa permite a los usuarios enviar mensajes de forma privada en todo el sitio. Eso hace posible que los adultos envíen mensajes a los niños en privado, y algunas de las acusaciones provienen de esta mezcla.

Ci Richardson, que comenzó a usar Twitch cuando tenían 14 años, escribió que un streamer adulto usó la función para enviarles mensajes sexuales cuando tenían 15 años. “¿Cómo vas a proteger a todos esos adolescentes?” Richardson le dijo a El Verge. Twitch no es la única plataforma con este problema, de hecho, ninguna plataforma ha hecho un buen trabajo de protección de los usuarios menores de edad, dijo Richardson. Dijeron que han oído de “muchas” personas que eran menores de edad cuando fueron contactados por adultos.

La función Susurro no admite el envío de imágenes y se puede desactivar por completo, escribió un portavoz de Twitch en un correo electrónico a The Verge. (Sin embargo, puede enviar enlaces.) La compañía dice que revisa “todo el contenido de video reportado por desnudez” y colabora con la Coalición Tecnológica y el Centro Nacional para Niños Desaparecidos y Explotados para combatir la explotación infantil en línea. “El diseño público de Twitch por defecto hace que sea un lugar difícil para este tipo de comportamiento prosperar”, dijo el portavoz.

Twitch emitió una declaración el domingo por la noche, diciendo que se toma “acusaciones de acoso sexual y mala conducta extremadamente en serio” y que la compañía está investigando las acusaciones contra los streamers que utilizan su plataforma. El lunes por la noche, el CEO de Twitch, Emmett Shear, publicó una nota más grande diciendo que los streamers pueden ser prohibidos, tener alianzas revocadas o perder oportunidades promocionales como resultado de las investigaciones. “El status quo tiene que cambiar”, escribió Shear. “Este cálculo y las acciones en toda la industria están atrasados, y este es otro tema que nosotros, y la industria, tenemos que abordar para crear un cambio duradero y positivo”.

Pero los streamers no confían en que Twitch esté a punto de cambiar. Shear ha sido CEO durante casi nueve años, desde antes de que Twitch fuera Twitch. (Fue cofundador del predecesor del sitio, Justin.tv.) “Las declaraciones son geniales, pero cuando tienes una historia pasada de hacer exactamente lo contrario, bueno no voy a creer lo que estás diciendo hasta que vea la acción”, dijo Katie Robinson, que transmite como PikaChulita, a The Verge.

Estos problemas no son exclusivos de Twitch. YouTube también ha tardado en prohibir a las personas por comportamientos preocupantes que van más allá de la plataforma. En 2019, inicialmente se negó a prohibir la cuenta de alguien que se declaró culpable de obligar a los fans menores de edad a enviarle videos sexualmente explícitos, determinando que debería ser dejado porque no estaba estrechamente vinculado a su crimen. YouTube invirtió el curso días después y eliminó el canal.

Para Twitch, el modo

ración puede, a veces, ser complicado. Cuando se producen incidentes en la plataforma de Twitch, hay un grado en el que Twitch ya es demasiado tarde: los vídeos y los chats se publican en directo, lo que significa que no hay que revisar las imágenes por daños antes de que esté en línea. Y al igual que otras plataformas en línea, los incidentes que involucran a los usuarios de Twitch no siempre ocurren directamente en la plataforma y a la vista del público, lo que requiere que la empresa se tome en serio las denuncias, desarrolle políticas en torno al manejo de las mismas y dedique recursos a responder a ellas. El resultado podría significar prohibir a un socio popular que haga dinero en respuesta.

Twitch dijo que comenzaría a tomar medidas contra los serpentinas acusados el miércoles por la noche. Las cuentas de varios streamers que se enfrentaban a acusaciones de mala conducta desaparecieron del sitio, aunque Twitch no indicaba específicamente si habían sido prohibidas o si sus cuentas habían sido desactivadas por los usuarios. En una entrada de blog, Twitch dijo que estaba revisando las historias “lo más rápido posible” y que había priorizado “los casos más graves”. Los castigos podrían incluir suspensiones permanentes, dijo la compañía. Un portavoz de Twitch declinó hacer comentarios sobre acciones específicas de cumplimiento, pero dijo: “Puedo confirmar que, como se indica en nuestra entrada de blog, hemos comenzado a emitir suspensiones permanentes”.

Es un pequeño comienzo, pero en otros lugares, ha habido consecuencias. Una acusación de un streamer de Twitch llevó a Omeed Dariani, el CEO del Online Performers Group, una organización de gestión del talento, dimitiendo y la compañía perdiendo una serie de streamers como clientes, informó The New York Times. Facebook Gaming suspendió un streamer con cerca de 940.000 seguidores, Thinnd, mientras investiga las acusaciones de abuso. Y algunos de los mejores streamers de Twitch han emitido declaraciones de soporte. Imane “Pokimane” Anys, una de las streamers más seguidas en Twitch, le dijo a sus seguidores de Twitter: “sólo sé que hay mucha más gente que todavía tiene demasiado miedo de hablar”.

Para que Twitch se diera cuenta de las quejas, algunos streamers organizaron un apagón, prometiendo no transmitir todo el día el miércoles. Delacroix606, que ayudó a organizar el apagón junto a los serpentinas SirKatelyn y TuecerPrime, dijo a The Verge que más de 1.000 streamers se comprometieron a mantenerse fuera, con algunos animando a sus seguidores a no ver videos antiguos, tampoco.

Delacroix606 esperaba que alguna caída en la audiencia o los ingresos, por pequeño que fuera, pudiera hacer que Twitch comenzara a prestar atención y responder a las demandas de sus usuarios de tomar el acoso más en serio. “Somos la columna vertebral y el corazón y el alma de Twitch”, dijo Delacroix606, quien pidió ser identificado por su seudónimo de Twitch. “Queremos cambios. Tienes que escuchar a las personas que hacen de tu empresa lo que es”.

El apagón no parecía haber tenido un impacto inmenso. El miércoles por la mañana, cientos de miles de personas todavía estaban transmitiendo los mejores juegos como Fortnite y League of Legends. Pero algunos nombres más grandes dijeron que se quedarían fuera de línea en apoyo. El actor Joseph Morgan dijo a sus seguidores de Twitter que estaba cancelando una transmisión el miércoles; el popular streamer HasanAbi dijo que se quedaría fuera de línea; y Mike Shinoda de Linkin Park dijo que no transmitiría y pidió a los fans que “apoyaran a aquellos que merecen ser escuchados”.

Casanova dijo que los problemas de Twitch con el acoso sexual y la agresión son parte de un problema más grande dentro de la industria del juego. “Es un problema de la comunidad, un problema de plataforma y un problema de los editores en todos los ámbitos”, dijo Casanova. Los editores tienen miedo de prohibir a los jugadores por acoso en los juegos, dijo, y las plataformas no se toman los informes de acoso lo suficientemente en serio. “Creo que eso contribuye a que la comunidad general de personas pueda salir constantemente diciendo: ‘He tenido algo que me ha pasado’. Hay muchos de ellos porque esto está permitido”.

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Jacob Kastrenakes
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