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Austin aprueba exenciones fiscales para Tesla en licitación para fábrica de Cybertruck

Jul 16, 2020 1:18 AM ET

Foto por Sean O'Kane / The Verge

Los funcionarios en Austin han aprobado un total de al menos $60 millones en reembolsos de impuestos sobre la propiedad en un esfuerzo por llevar la próxima fábrica de autos eléctricos de Tesla a la ciudad de Texas. Austin es uno de los dos principales candidatos a la fábrica, que es donde Tesla construirá el Cybertruck, junto con Tulsa, Oklahoma.

El Tribunal de Comisionados del Condado de Travis, el brazo político y administrativo del gobierno local, aprobó un acuerdo el martes que ahorrará a Tesla alrededor de $14 millones en impuestos sobre la propiedad en los próximos 10 años. A finales de la semana pasada, el distrito escolar de Del Valle, que está cerca de donde se ubicaría la fábrica, aprobó un acuerdo que otorgaría a Tesla cerca de $50 millones en reembolsos de impuestos en el mismo período de tiempo.

La votación fue precedida por algún drama sobre si Tesla podría esperar más tiempo para una respuesta en el paquete de incentivos. Muchos ciudadanos que llamaron a la reunión del condado de Travis del martes subrayaron que creen que el tiempo es esencial, especialmente después de que Musk visitó Tulsa, Oklahoma el 3 de julio e informes que detallan los esfuerzos del estado entre bastidores para ofrecer su propio paquete de incentivos.

"Tenemos que votar hoy", dijo un residente. "El tiempo mata las transacciones, y cuanto más tiempo esto se prolonga, mayor será la probabilidad de que otro estado arma un paquete" que insc online de Tesla. "Es muy importante en mi opinión que lo hagamos rápidamente, y las tácticas de retraso tienden a asustarme", dijo otro. Justo antes de la votación, la comisionada del condado, Margaret Gomez, dijo que sólo había leído la mitad del contrato y pidió una prórroga de una semana.

El comisionado Gerald Daugherty mencionó que el tribunal tiene una "política permanente" para honrar si un comisionado pide otra semana. Pero, dijo, "Si otra semana va a obligar a Tesla a irse, entonces, entonces, ya sabes, tal vez la primera vez, decir... No estoy dispuesto a honrar eso".

El tribunal entonces se dirigió a Rohan Patel, director global de política pública de Tesla, para preguntar si Tesla podría esperar otra semana para tomar una decisión. Respondió con una respuesta de rotonda.

"Tuvimos una llamada con el gobernador de otro estado y alcalde de otra ciudad ayer para pasar por un montón de cosas, similar a lo que estamos pasando en este momento, así que no puedo decir mucho más que eso", dijo Patel. "Tenemos que tomar una decisión temprano porque estas cosas toman mucho tiempo y hay mucho que tenemos que poner en su lugar. Hay mucho dinero que tenemos que asignar de la manera correcta".

Daugherty le preguntó a otro comisionado Jeffrey Travillion si estaba dispuesto a "apostar" que Tesla se quedaría en la mesa. "Estamos hablando de un proceso de transformación que abordará la pobreza y las oportunidades en esa área durante generaciones", dijo Travillion. "Sería difícil para mí aceptar eso."

Los comisionados decidieron votar sobre el acuerdo. Fue aprobado casi por unanimidad, con Gómez abstenido. Los dos acuerdos fueron aprobados después de semanas de reuniones públicas, aunque la mayoría de los detalles fueron aprobados en sesiones a puerta cerrada, dejando a algunos residentes y líderes locales frustrados.

"La falta de transparencia ha sido realmente indignante en este proyecto", dijo Emily Timm, la directora ejecutiva de Workers Defense, una organización sin fines de lucro de Texas, a The Verge en una llamada telefónica. "Parece que ha habido un esfuerzo extra para ocultar realmente la pelota en lo que está pasando aquí."

Una comisionada del condado, Brigid Shea, aprobó el acuerdo, pero estuvo de acuerdo en que la transparencia era un problema, y dijo que propondría enmiendas para mejorar el proceso en el futuro. "Habría sido, creo, un proceso mucho mejor, si hubiera habido más transparencia", dijo.

Elon, CEO de Tesla, ha dicho que los incentivos fiscales desempeñarán un papel en el lugar donde aterrizará la fábrica, pero que también está considerando "costos logísticos, acceso a una gran fuerza de trabajo con una amplia gama de talentos y calidad de vida". La compañía construirá el Cybertruck en la fábrica, así como suV Modelo Y que están destinados a la costa este de los Estados Unidos.

Tesla se ha situado en un terreno de 2.100 acres cerca del Aeropuerto Internacional de Austin-Bergstrom, y la compañía tiene la opción de comprar el terreno por $5 millones. La compañía gastaría 1.100 millones de dólares construyendo una fábrica de 4 a 5 millones de pies cuadrados que emplearía a unos 5.000 trabajadores, según los documentos presentados al condado de Travis el mes pasado. Pagaría a esos trabajadores un salario promedio de alrededor de $47,000, con beneficios y opciones de acciones, con un salario mínimo a partir de $15 por hora. No emplearía a una fuerza de trabajo sindicalizada.

Las cifras salariales y mínimas han sido un punto de partida para muchos ciudadanos, representantes sindicales locales y defensores de los derechos de los trabajadores durante las recientes reuniones públicas. En respuesta, los comisionados del condado de Travis revelaron dos concesiones el jueves. Una es que Tesla ha acordado aumentar el salario mínimo de $15 por hora anualmente con el índice de precios al consumidor (específicamente la "tasa de crecimiento anual compuesto de 10 años"). Otra es que los trabajadores de alimentos y servicios de conserje en la fábrica también recibirán al menos $15 por hora.

Incluso con las exenciones fiscales, Austin se beneficia del impuesto a la propiedad que Tesla traería con la fábrica, ya que gran parte del sitio propuesto está en gran parte desocupado. El condado de Travis actualmente solo recibe alrededor de $6,400 por año de una compañía minera de arena y grava que opera en la propiedad. Pero Tesla pagaría más cerca de $880,000 por año, o $8.8 millones en los primeros 10 años, siempre y cuando se mantenga al día con los hitos de inversión y contratación requeridos por el contrato.

Tesla también ha acordado devolver el 10 por ciento de la rebaja fiscal del condado a la comunidad local. "Tesla constantemente hizo hincapié en su deseo de invertir en la comunidad, especialmente en lo que se refería a la capacitación laboral y el desarrollo de la fuerza laboral (para incluir la Universidad Huston-Tillotson y las escuelas Del Valle), el transporte público y la vivienda asequible", escribieron los comisionados del condado en la agenda para la reunión del martes. "El condado de Travis tenía como objetivo crear una asociación filantrópica a largo plazo con Tesla, no sólo un acuerdo transaccional que se revisaría una vez al año".

El pasado jueves, el distrito escolar de Del Valle aprobó un acuerdo que permitiría a Tesla pagar el impuesto sobre la propiedad sobre sólo el 20 por ciento del valor evaluado de la fábrica, lo que ahorrará a la compañía alrededor de $50 millones. Ese acuerdo fue aprobado en un voto de 7 a 1, con la miembro de la junta Susanna Woody diciendo que no "se sentía cómoda con este proceso", que también ocurrió en gran medida a puerta cerrada. "Sentí que era 'hacerlo de esta manera o [Tesla] se moverá a otro lugar'", dijo Woody.

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Sean O'Kane
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