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La NASA retrasa el lanzamiento de su próximo observatorio espacial poderoso, el James Webb, por siete meses

Jul 18, 2020 2:33 AM ET

La NASA ha retrasado una vez más el lanzamiento de su nuevo y potente observatorio espacial, el Telescopio Espacial James Webb, principalmente debido a las interrupciones derivadas de la pandemia COVID-19. Más recientemente programado para volar en marzo de 2021, el telescopio masivo está programado para lanzarse el 31 de octubre de 2021.

La Oficina de Responsabilidad Gubernamental, o GAO, ya había predicho este retraso. La NASA llegó a la nueva fecha después de hacer una extensa revisión para ver si el momento de marzo de 2021 era realmente posible. La agencia atribuye alrededor de tres meses del retraso en el distanciamiento social y otras precauciones que tuvieron que ser puestas en marcha para mantener a las personas a salvo del coronavirus. "Gran parte del impacto, por supuesto, proviene de que la gente no está en el trabajo, ¿verdad?" Thomas Zurbuchen, administrador asociado de la Dirección de Misión Científica de la NASA, dijo durante una conferencia de prensa. "No tocar el hardware o de tener un número reducido de personas disponibles para hacer turnos."

Sin embargo, el coronavirus no es el único culpable. Dos meses adicionales se añadieron a la agenda gracias a los desafíos técnicos experimentados por el contratista principal, Northrop Grumman, ya que acorraó el telescopio y llevó a cabo pruebas. Northrop Grumman ya ha abordado numerosos problemas técnicos durante el desarrollo de la nave espacial, como arandelas y tornillos que se sueltan durante las pruebas, así como desgarros accidentales en el parasol delgado del vehículo, que está diseñado para proteger el observatorio del intenso calor del Sol.

El Telescopio Espacial James Webb, o JWST, ha estado plagado de retrasos a lo largo de toda su historia. Según la Oficina de Responsabilidad Gubernamental, se proyectó que el observatorio, concebido por primera vez en la década de 1990, costaba entre 1.000 y 3.500 millones de dólares, con una fecha de lanzamiento en algún lugar entre 2007 y 2011. Desde entonces, el costo del proyecto se ha disparado y la fecha de lanzamiento se ha retrasado repetidamente.

En 2011, el Congreso replanificó todo el proyecto, creando un tope de $8 mil millones en el desarrollo del telescopio, con un lanzamiento en 2018. Pero en 2018, la NASA retrasó el proyecto una vez más, afirmando que se necesitaban 8.800 millones de dólares para el desarrollo, y que la totalidad de la misión costaría 9.660 millones de dólares, incluido el costo de operar el telescopio en el espacio. Ese año, la NASA fijó la fecha de lanzamiento de marzo de 2021.

La NASA no espera superar más ese presupuesto, incluso con el nuevo retraso. "Basado en las proyecciones actuales, el programa espera completar el trabajo restante dentro del nuevo horario, sin necesidad de fondos adicionales", dijo Gregory Robinson, director del programa de James Webb, durante una llamada de prensa, "donde usamos los fondos del programa existente para permanecer dentro de este límite de costos de desarrollo de $8.8 mil millones".

La NASA dice que ya ha hablado con Arianespace, la compañía que lanzará JWST, sobre el retraso. La compañía afirma que el viaje previsto del cohete, el Ariane 5, estará listo para llevar el vehículo al espacio el próximo Halloween. La NASA también se está manteniendo firme para la fecha del 31 de octubre. "No esperamos ir más allá del 31 de octubre", dijo Robinson. "Tenemos una gran confianza en eso."

El Telescopio Espacial James Webb está destinado a ser el observatorio espacial más poderoso jamás construido cuando se lanza, capaz de mirar hacia atrás en el tiempo hasta que el Universo entró en vigor por primera vez hace 13.800 millones de años. El telescopio tiene un enorme espejo bañado en oro, que mide 21 pies, o 6,5 metros de ancho, que recogerá la luz de los confines distantes del cosmos.

 

 
 
 
 

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Loren Grush
Tags:   Spanish, United States, Wire