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Aug 17, 2020 3:06 AM ET

Decisiones difíciles para salvar el plan de salud problemático de SAG-AFTRA; 3.500 artistas intérpretes o ejecutantes y 2.800 dependientes proyectados perderán beneficios el próximo año en el marco de la reestructuración


Decisiones difíciles para salvar el plan de salud problemático de SAG-AFTRA; 3.500 artistas intérpretes o ejecutantes y 2.800 dependientes proyectados perderán beneficios el próximo año en el marco de la reestructuración

iCrowd Newswire - Aug 17, 2020

EXCLUSIVA: Los tiempos difíciles requieren decisiones difíciles, que los fideicomisarios del Plan de Salud SAG-AFTRA dicen que tuvieron que hacer para ahorrar beneficios de salud para las generaciones futuras de participantes.

Incluso antes de la pandemia, el Plan se enfrentaba a déficits insostenibles, y el cierre de la producción COVID-19 aceleró la necesidad de una revisión completa de sus estructuras de beneficios. Fuentes familiarizadas con las proyecciones del Plan dicen que aproximadamente 3.500 participantes y más de 2.800 de sus dependientes ya no calificarán para la cobertura de salud debido a los nuevos requerimientos de ganancias que entran en vigor el 1 de enero. Eso es alrededor del 10% de los 33.000 participantes y el 9% de sus 32.000 miembros de la familia ahora cubiertos por el Plan. Sin embargo, aquellos participantes que tengan $13,000 en ganancias serán elegibles para continuar su cobertura bajo un nuevo Beneficio de Transición.

La saga de la fortuna flacidez del Plan comenzó en 2018, seis años después de que SAG y AFTRA se fusionaran, aunque mantuvieron planes de salud separados hasta que también se fusionaron el primer día de 2017. El nuevo Plan de Salud SAG-AFTRA terminó ese primer año con un superávit de 18 millones de dólares, con reservas de unos 500 millones de dólares. Pero impulsado por el creciente costo de la atención de salud y la creciente demanda de servicios de salud, el Plan sufrió un déficit de 48 millones de dólares en 2018; un déficit de 50 millones de dólares en 2019; un déficit proyectado de 141 millones de dólares este año; y otro déficit proyectado de 83 millones de dólares en 2021, si los fideicomisarios no actuaron para frenar el flujo de déficits en cascada.

El Plan, que el año pasado pagó casi $468 millones en costos de atención médica, se financia principalmente con contribuciones del empleador, que representan alrededor del 80% de sus ingresos. El año pasado, las contribuciones de los empleadores fueron de aproximadamente $340 millones. Otro 15% de la financiación proviene de primas pagadas por los participantes, con alrededor del 5% proveniente de inversiones, en un buen año.

La reducción de costes ha ayudado. “Hemos estado trabajando diligentemente para tratar de controlar los crecientes costos de la atención médica negociando mejores contratos y reduciendo los costos dentro de nuestro control”, dijeron los funcionarios del Plan a los participantes esta semana. “Ejemplos de esto incluyen la negociación de $30 millones en ahorros de nuestro contrato de gerente de beneficios de farmacia en 2017, y $29 millones adicionales en ahorros con un nuevo contrato para 2021. También hemos trabajado continuamente para reducir nuestros costos operativos, encontrando maneras de hacer más con menos. El año pasado, solo ocho centavos de cada dólar de ingresos se gastaron en las operaciones del Plan, dejando más dinero para pagar los beneficios de los participantes”.

Aun así, los costos relacionados con la atención médica superaron los ingresos en $98 millones solo en los últimos dos años, comiendo aún más las reservas del Plan.

Al reducir los números, los fideicomisarios y los actuarios se establecieron en un plan que, según esto, no va a vaciar los beneficios ni elevará los requisitos de elegibilidad que estarían fuera del alcance de la mayoría de los artistas intérpretes o ejecutantes. Bajo el nuevo plan, los deducibles anuales se combinarán a $500 para un individuo y $1,000 para las familias. Y las primas subirán de $300 el trimestre para un participante a $375, de $348 por trimestre para el participante y uno dependiente a $531 y de $375 por trimestre para el participante y dos o más dependientes a $747 por trimestre, que los funcionarios del Plan dicen que refleja mejor el costo adicional de cubrir a más dependientes.

SAG-AFTRA Health Plan Aumento de Primas & Elegibilidad para mantenerse a flote

Los críticos de la reestructuración, y hay muchos, son vocales y esta noche celebrarán un ayuntamiento para transmitir sus quejas, dicen que la peor parte de los cambios recaerá sobre los artistas de bajos ingresos y los jubilados. Hasta la fecha, más de 8.000 actores han firmado una petición en la que se pide al Plan que rescinda los cambios.

Los oradores del ayuntamiento de la oposición esta noche incluirán a Patricia Richardson, presidenta de Los Angeles Local de SAG-AFTRA, y a las vicepresidentas de LA Local, Frances Fisher y David Jolliffe. Para asistir al ayuntamiento, que es organizado por Shaan Sharma, miembro de la junta directiva de LA Local, haga clic aquí.

Las nuevas reglas eliminarán el umbral actual de ingresos de dos niveles. El umbral actual para la cobertura de nivel superior del Plan es de $35,020, y el límite para los beneficios de nivel inferior del Plan es de $18,040. Bajo el nuevo plan, el umbral de ganancias es de $25,950 durante un período de ganancias base de 12 meses, incluyendo ganancias de sesión y residuales para los participantes menores de 65 años.

Un problema importante para el Plan, aparte del aumento del costo de la atención de salud, ha sido que los umbrales de ganancias eran demasiado bajos. Pocos empleos en Estados Unidos que pagan tan poco como $35,020 al año , por no hablar de $18,040 al año – vienen con beneficios para la salud. Elevar el umbral a $25,950, que es casi $8,000 más que el nivel inferior, pero más de $9,000 menos que la cobertura de nivel superior, todavía estará al alcance de la gran mayoría de los actualmente cubiertos, si y cuando los empleos regresen. Y muchos de los que no califican serán elegibles para Obamacare, a menos que Donald Trump sea reelegido y se deshaga de él, como él ha prometido.

A los jubilados también les resultará más difícil calificar porque bajo el nuevo plan, los ingresos residuales serán eliminados de su cálculo de elegibilidad, ya que habían estado bajo el antiguo Plan de Salud sag antes de las fusiones del plan de salud en 2017. Para aquellos que cumplieron 65 años y comenzaron sus pensiones SAG o AFTRA antes del 1 de octubre de 2019, solo los ingresos de sesión se incluirán en su evaluación de ganancias para beneficios en 2021 y más allá. Y para aquellos que cumplieron 65 años y comenzaron sus pensiones SAG o AFTRA desde el 1 de octubre de 2019 hasta el 30 de septiembre de 2020, los ingresos de sesión y residuales se incluirán en su evaluación de ganancias para los beneficios de 2021, pero para 2022 y más allá, solo se incluirán los ingresos de la sesión.

Muchos participantes mayores confían en sus residuos para ayudarlos a calificar para los beneficios de salud de SAG-AFTRA, pero los fideicomisarios señalan que los mayores de 65 años son elegibles para otros planes de salud que complementan Medicare, como el actual Plan de Salud SAG-AFTRA, y no perderán la cobertura de salud incluso si pierden su cobertura sindical.

El Plan también optó por adoptar nuevas reglas para los cónyuges cuyos empleos ofrecen planes de salud, requiriendo que se inscriban en ese plan. “Si está inscrito con su empleador, también puede optar por cubrirlos bajo el Plan de Salud SAG-AFTRA”, dijo el Plan. “El plan del empleador pagará primero los beneficios; entonces, el costo compartido de nuestro Plan puede solicitar los gastos elegibles restantes. Si no se inscriben en el plan de su empleador, usted no puede cubrirlos con nosotros — nuestro Plan no pagará beneficios por su atención médica. Si su cónyuge no está trabajando, o su empleador no ofrece un plan de salud, puede inscribirlos en el Plan de Salud SAG-AFTRA”.

Esta nueva regla, dice el Plan, “está en línea con las prácticas comunes en todos los planes de salud de entretenimiento, otros planes de salud sindical y planes de empleadores privados y del sector público”.

Otro problema importante para el Plan es que las contribuciones de los empleadores sobre los ingresos están demasiado bajas, lo que permite a los empleadores hacer contribuciones sobre una fracción de los ingresos de los que más ganan el sindicato. Para los actores en películas teatrales, esas contribuciones del empleador están limitadas a los primeros $232,000 que el actor es pagado, incluso si él o ella gana $20 millones por película.

Del mismo modo, para los actores de televisión, los límites son de $15,000 en ganancias para un programa de media hora, por episodio; $24,500 por un programa de una hora por episodio; $33,000 para un show de 90 minutos; y $40,000 para el espectáculo que es de dos horas o más.

Los fideicomisarios del Plan de Salud, que incluyen representantes tanto del sindicato como de la dirección, no establecen esos topes, que se negocian con las empresas a través de la negociación colectiva. Los críticos, sin embargo, señalan que David White, director ejecutivo nacional de SAG-AFTRA, y Ray Rodriguez, director de contratos del sindicato, sirven como fideicomisarios del Plan, al igual que Carol Lombardini, presidenta de la dirección AMPTP, quien recientemente negoció los términos del nuevo contrato cinematográfico y televisco del sindicato. Los críticos dicen que deberían haber advertido a los miembros sobre las terribles circunstancias del Plan antes de votar a favor de la ratificación del nuevo contrato.

Hoy temprano, el Plan dio una presentación a los miembros de SAG-AFTRA sobre los cambios en el plan de salud. Presentaciones similares se llevarán a cabo el próximo lunes y miércoles. Los miembros pueden RSVP aquí.

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David Robb





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