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Aug 21, 2020 1:00 PM ET

El Dr. David Hastings, profesor de ciencias marinas, dice que la pandemia de coronavirus está causando un aluvión de residuos plásticos.


iCrowd Newswire - Aug 21, 2020

¿Esto durará mucho tiempo? maravillas Profesor David Hastings

En las últimas décadas hemos sido testigos de un esfuerzo sustancial y generalizado para reducir el plástico desechable de un solo uso, incluyendo bolsas de plástico, pajitas, espuma de poliestireno (EPS) y tazas de café. Las bolsas de compras reutilizables, las tazas de traer sus propios y los alimentos lavables se estaban convirtiendo en la nueva normalidad. Las prohibiciones del plástico de un solo uso, junto con los impuestos y las tasas sobre el plástico desechable, se estaban convirtiendo en algo común en muchas comunidades costeras y centros urbanos. Otros incentivos exitosos eran comunes, incluyendo un centavo o un cuarto de descuento para traer su propia taza de café, o un centavo para traer su bolsa de comestibles reutilizable. Esto fue en respuesta a la enorme cantidad de plástico que se utiliza y se desechaba en todo el mundo, y a menudo no se desechaba adecuadamente. El Dr. David Hastings,profesor de ciencias marinas, comentó que “la enorme cantidad de plásticos que se acumulan en el océano es una crisis emergente, con ocho millones de toneladas métricas de plástico que van a nuestros océanos al año. Esto equivale a cinco bolsas de basura llenas de plástico por cada pie de costa alrededor del mundo cada año”.

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¿Cómo afectó la pandemia a nuestro uso de plásticos de un solo uso?

A medida que la pandemia COVID-19 continúa, estamos usando más máscaras quirúrgicas, guantes y otros equipos de protección personal (EPP) que nunca antes, todo lo esencial en el esfuerzo por contener el virus. Mientras luchamos para controlar la pandemia, es apropiado centrarse en las precauciones, la seguridad y nuestra salud colectiva. Para los trabajadores de primera línea de la salud, el plástico de un solo uso ha sido un salvavidas en la lucha contra COVID-19. Pero estos materiales también están contribuyendo a la colosal cantidad de plástico desechable que ya se utiliza, y a veces se tiran a un lado en la calle, la acera o fuera de un edificio.  “Cuando camino por la ciudad hay guantes usados y máscaras tiradas por todas partes”, dice el Dr. David Hastings.

Se estima que los hospitales de Wuhan, China, producían más de 240 toneladas diarias de residuos en el apogeo de su brote, seis veces más que en tiempos normales previos a COVID. Sobre la base de estos datos, las predicciones son que los Estados Unidos podrían generar un año entero de desechos médicos en sólo dos meses debido a COVID-19. 

Sabemos que, si bien el EPP es esencial, presenta su propio conjunto de problemas. “El EPP es potencialmente dañino para la vida marina”, dice el Dr. David Hastings, oceanógrafo recientemente retirado y experto en plásticos marinos. “Los guantes, como las bolsas de plástico, parecen medusas, que es un alimento común para las tortugas marinas y otros animales”, agregó David Hastings.

El EPP y otros plásticos se descomponen gradualmente en partículas más pequeñas y más pequeñas, eventualmente en microplásticos, que presentan sus propios impactos para la salud y el medio ambiente. El Dr. David Hastings señaló que “los alimentadores de filtros marinos, incluyendo ostras, almejas, ballenas baleen y algunas aves, no distinguen estas pequeñas partículas plásticas de su fuente normal de alimento de plancton, que es aproximadamente del mismo tamaño. Dado que las toxinas como pesticidas, PCB y metales pesados se adhieren a la superficie de los microplásticos, los contaminantes se concentran en estas partículas y pueden causar daños.” “Cuando comemos esas ostras y almejas, también puede ser perjudicial para nosotros”, dice el Dr. David Hastings. “Es irónico que, al abordar una crisis de salud pública con equipos plásticos desechables, podamos estar contribuyendo a otro desastre mundial”.

¿Por qué hay tanta más basura plástica ahora?

Parte del desafío es quelas personas tienden a tirar más basura cuando en un ambiente ya lleno de basura. La investigación muestra que si el medio ambiente ya está estropeado y sembrado de basura, esto establece la norma de comportamiento.  Según el Dr. David Hastings,que tiene un interés especial en el plástico en el medio marino: “Otras personas tienden a conformarse y adaptarse a la norma aparente de que la basura es típica. Sabemos que cuanta más basura esté presente, más gente es probable que tire basura, lo que establece un círculo vicioso de basura, con más y más basura esparcida por el suelo, siendo soplado alrededor con los vientos, encontrando su camino en arroyos, arroyos y ríos y eventualmente en el océano”, dice el Dr. David Hastings. En un experimento,los participantes fueron expuestos al mayor comportamiento de basura de quienes los rodeaban; el estudio reveló que las personas tienden a tirar más basura cuando están en un ambiente ya lleno de basura. La generación de enormes cantidades de EPI de plástico desechable, especialmente máscaras de un solo uso y guantes de látex, aumenta la cantidad de plástico de un solo uso en nuestra vida diaria. 

La industria del plástico está aprovechando este tiempo y la oportunidad para promover el uso de sus productos aprovechando los problemas de salud pública. Las personas están usando más placas de plástico de un solo uso y material de embalaje debido a un aumento en las entregas de alimentos y comidas para llevar. Los nuevos platos de plástico y espuma de poliestireno, cucharas y tenedores cuidadosamente envueltos y material de plástico para llevar se perciben como más seguros que los utensilios de comida lavables. Esto se debe, en parte, a los grupos de presión y a los grupos de presión de la industria que promueven los plásticos de un solo uso como más seguros que los artículos lavables. Algunos grupos políticamente conservadores están luchando contra las prohibiciones de las bolsas de plástico al distorsionar los resultados de estudios recientes. Durante estos tiempos estresantes, debemos escuchar a la ciencia y a los científicos, no a los grupos de presión de la industria cuya promoción de sus bienes está motivada únicamente por los beneficios. Según los EE.UU. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), “El virus se propaga principalmente de persona a persona… entre personas que están en estrecho contacto entre sí, a través de gotas respiratorias producidas cuando una persona infectada tose, estornuda o habla”. “La investigación más reciente confirma que las gotas aerosolizadas son el método dominante de la transmisión COVID-19 – no las superficies”, según el Dr. David Hastings,citando un estudio publicado en junio de 2020 en PNAS. “La evidencia científica indica que el coronavirus se propaga principalmente por inhalar pequeñas gotas y aerosoles, en lugar de a través del contacto con las superficies”, dice el Dr. David Hastings. “Eso significa que los alimentos, cubiertos y bolsas lavables y reutilizables son tan seguros como los plásticos de un solo uso”, agregó. 

“Es problemático que los grupos de presión para la industria del plástico se aprovechen de este clima de ansiedad y miedo”, dijo David Hastings. “Utilizar esta oportunidad de vender plastifico desechable como la opción segura es, en última instancia, mala para el medio ambiente”.  

Alternativas al plástico de un solo uso

¿Existe una alternativa al EPP de un solo uso que se utilice una vezy tirado? Está claro que los sistemas reutilizables se pueden utilizar de forma segura empleando una higiene básica.  Los productos desechables no son mejores que los productos lavables; productos reutilizables se pueden limpiar con desinfectantes domésticos comunes, agua caliente o vapor. El EPP reutilizable costaría más la compra a corto plazo, pero tener un conjunto completo de EPI reutilizable significa que ya no gastar grandes cantidades diarias en el equipo desechable. También significaría que no habría escasez de EPI, ya que se asumiría el lavado, la desinfección y la reutilización, en lugar de la nueva compra de nuevos EPI de un solo uso.

La adopción generalizada de EPI reutilizable reduciría el consumo de energía, las emisiones de gases de efecto invernadero y el consumo de agua, y generaría mucho menos residuos sólidos. Los costos ahorrados a largo plazo compensarían los costos iniciales de compra, con el beneficio adicional de proteger nuestros magníficos océanos.

¿Tenemos que elegir entre salvar vidas y salvar el plástico de entrar en el océano?

La crisis emergente del problema del plástico ha dado un nuevo lugar durante una de las crisis de salud pública más importantes de nuestro tiempo. “Los negocios como de costumbre”, incluidos importantes esfuerzos para reducir nuestro uso de plásticos desechables de un solo uso, se han puesto en espera como consecuencia de la pandemia; la recolección de basura y reciclaje se ha interrumpido en muchos países.

“A largo plazo, necesitamos desarrollar EPP reutilizable y desinfectable”, dice David Hastings. Los sistemas de reutilización y recarga son una parte esencial para abordar la crisis de la contaminación plástica y alejarse de una economía basada en combustibles fósiles. La pandemia mundial COVID-19 ha desencadenado un importante debate sobre cómo garantizar la seguridad de los sistemas reutilizables en una crisis de salud pública. 

Dr. David Hastings, marine science professor, says Coronavirus pandemic is causing a flurry of plastic waste.




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