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Sep 26, 2019 1:01 AM ET

El fundador de WeWork hace su mejor movimiento de negocios hasta la fecha: dejar de fumar


iCrowd Newswire - Sep 26, 2019

Ilustración por Alex Castro / The Verge

¿Extrañaremos a Adam Neumann? Lo haré, de todos modos

Escucha, no te preocupes por Adam Neumann, que acaba de ser derrocado como CEO de The We Company; en primer lugar, sigue siendo el presidente no ejecutivo de The We Company. Además, los empresarios son como vampiros: a menos que pongas una estaca en su corazón, volverán. (Pregúntale a Travis Kalanick, quién afirma que su próximo acto será “más grande que Uber”). Neumann estará bien. La mejor pregunta es si estaremos bien. Otra buena pregunta es si SoftBank, el mayor accionista de We, estará bien.

Para aquellos de ustedes que se preguntan qué demonios está pasando, bienvenidos! La breveversión de los eventos es que The We Company, la compañía anteriormente conocida como WeWork, estaba a punto de salir a la luz pública y poner un montón de papeleo. Ese papeleo reveló, todo en un solo lugar, las siguientes cosas: que Neumann estaba alquilando sus propios edificios a The We Company, que Neumann había obtenido préstamos de The We Company, y que para cambiar su nombre a The We Company de WeWork, la compañía pagó por los derechos de nomenclatura De… Adam Neumann. Empezó a sentirse como el punto de The We Company, un lenguaje elevado sobre “elevar” la “conciencia” a un lado, era sólo para darle dinero a Adam Neumann.

Y eso es antes de que lleguemos al comportamiento inusual.  Como relató The Wall Street Journal,los peccadillos de Neumann incluían fumar hierba en un vuelo privado de jet a Israel desde los Estados Unidos, asustando al dueño del avión; despidiendo al siete por ciento de su personal, trayendo a Darryl McDaniels de Run-DMC y bebiendo tequila con los empleados restantes; y volar empleados de la tercera edad a un campamento de verano donde se ritó sobre cómo resolver el problema de los huérfanos y erradicar el hambre en el mundo.

Ahora estamos en el proceso de desenredar de Adam Neumann, que incluso ha cedido el control mayoritario de la compañía — sus acciones de votación, una vez por valor de 20 votos (vs. el voto que un plebe recibiría) ahora valen sólo tres votos, informa The New York Times. Ya no tiene el poder de disparar a toda la junta. También ha devolvió los $5.9 millones que hizo en el cambio de marca. Y está fuera como CEO. Su esposa y cofundadora, Rebekah Paltrow Neumann (prima de Gwyneth), también ha renunciado a sus títulos y papeles, según Bloomberg.

¿Eso está bien, supongo? Como, absolutamente felicitaciones a The We Company por tratar de hacer lo correcto, sin embargo, con desesperación. Pero aunque los excesos de Neumann no eran obvios para los mercados públicos hasta hace poco, los inversores privados en Nosotros, que incluyen SoftBank y Benchmark Capital, lo sabían. ¡Ese es literalmente su trabajo! Tienen asientos de mesa para saber estas cosas. La parte de esto de la que estoy confundido es por qué esperaron hasta ahora para recrearse en Neumann.

Llenar para una OPI parece mucho trabajo, y The We Company literalmente tuvo que escribir las 10 páginas de las divulgaciones relacionadas con Neumann para hacerlo, ¿sabes? Absolutamente nadie levantó las cejas y se fue hmm pero los mercados van a ir por esto? ¿Nadie? Cómo… ¿Qué tan estúpidos piensa el mundo de los VC? También, como, para el caso: ¿qué tan estúpidos piensan JP Morgan y Goldman Sachs que todos somos?

Escucha, sé que las cosas han sido espumosas en el sector de la inversión tecnológica para… en realidad, durante bastante tiempo. (¿Te acuerdas de Yo?) La adoración del fundador, otro elemento clave del sector tecnológico, probablemente también permitió algunas de estas tonterías. La estrategia de inversión “big chip bully” de SoftBank definitivamente no ayudó. No somos una compañía de tecnología. Es muy obviamente una compañía de bienes raíces, pero aparentemente sólo decir “tecnología” mucho es una gran manera de conseguir que la gente se comporte como si estuviera sin software como un servicio y darle dinero como usted tiene las mismas ventajas?

Parece que los inversores privados no han estado consiguiendo gangas duras tanto como se han drogado con su propia oferta. La adoración del fundador y la devaluación de los inversores significa esencialmente, como escribió Matt Levine, de Bloomberg:

La empresa no es una empresa conjunta entre el fundador (que proporciona la visión y el trabajo y el nombre) y los inversores (que proporcionan el dinero); la compañía pertenece al fundador, y los inversores son proveedores contratados de un insumo de relación de valor relativamente bajo (dinero), que sólo puede esperar una parte económica a regañadientes, no cualquier tipo de opinión en la gestión del negocio.

Sí, bueno, todos vimos cómo funcionaba aquí. Los intentos anteriores de Neumann en los negocios incluían zapatos de mujer con tacones plegables y ropa de bebé con rodilleras que tenían el eslogan verdaderamente escalofriante “Sólo porque no te lo digan, no significa que no les duela”. Ninguno de los dos se despegó del suelo, y ninguno sugirió, ya sabes, el buen juicio. En un mundo que tiene sentido, los inversionistas podrían haber sequendo con los pies fríos sobre el liderazgo de Neumann antes de tratar de empeñar a la We Company en los mercados públicos.

No vivimos en un mundo que tenga sentido; No vivimos en un mundo que tenga sentido.

La Compañía We está creciendo rápidamente. Tampoco es rentable. Una de las razones por las que los inversores expresaron preocupación fue su gobierno corporativo francamente hilarante, pero otra gran preocupación es el modelo de negocio literal. Por ejemplo, WeWork reforzó 1.800 millones de dólares en ingresos el año pasado. Esto suena bastante bien hasta que te das cuenta de que la compañía perdió $1.600 millones. En el primer semestre de 2019, la compañía gastó un dólar por cada dólar que generaba. “Sin nuevos fondos o menores gastos, la cantidad de efectivo que WeWork puede gastar libremente podría reducirse a 400 millones de dólares para el próximo marzo de 1.900 millones de dólares”, escribió The Information.

Así que la compañía ahora está considerando despedir a hasta 5.000 empleados, dicen The New York Times y The Information. Empleamos a unas 12.500 personas a partir de su última presentación reglamentaria. La gente del dinero genio que nos metió en este lío están discutiendo despedir al 40 por ciento de la fuerza laboral. Además, han considerado cerrar las partes de educación y vivienda del negocio y ralentizar la expansión de The We Company. Eso parece drástico.

Una vez más, quiero ser claro: las finanzas de WeWork definitivamente no son una sorpresa para inversores como el fundador de SoftBank, Masayoshi Son. ¡Tuvieron acceso a ellos todo el tiempo! SoftBank tiene un asiento de tablero! ¡Un antiguo miembro de la junta directiva de SoftBank también tiene un asiento en la junta! De hecho, todo el trato de SoftBank es que bombean dinero a las empresas hasta que dominan el mercado, los beneficios se condenan. En 2017, Son se reunió con Neumann y, según new York Magazine,le dijo “hacer weWork ‘diez veces más grande que tu plan original’ y reconocer que, en una pelea, estar loco es mejor que ser inteligente, y que WeWork no estaba siendo ‘lo suficientemente loco'”.

Me detendré aquí para que todos imaginemos decirle al tipo que quiere ser presidente del mundo, el tipo que maneña cajas de cereales de hierba en aviones privados que no le pertenecen mientras viaja internacionalmente, que no está tan loco. Sigue. Cierre los ojos. Visualízalo. Permita que el poder de Nosotros fluya a través de usted. ¿No es todo el trato de Neumann m

ake mucho más sentido ahora?

Las cosas no son totalmente rosadas para SoftBank, incluso más allá del fracaso de la OPI de We Company — varias de las otras inversiones de la compañía, como Uber y Slack, han sub-perfomed el S&P 500 para el período desde que sus OPI, nos dice Fortune. Y el escándalo alrededor de We now amenaza el intento de SoftBank de un segundo VisionFund, informó Bloomberg. No me llamó la atención que en la declaración pública en torno a lo que llamaremos con tacto los cambios de liderazgo de WeWork que SoftBank no fue mencionado una vez, a pesar de informar que Indicaque que SoftBank lideró el golpe contra Neumann.

De todos modos Adam Neumann se ha ido ahora, y presumiblemente los ejecutivos que siguen jugando “It’s Tricky” de Run-DMC de una manera muy triste y nostálgica antes de tomar tragos de tequila en su honor. Tal vez “elevar la conciencia del mundo” debería haber esperado hasta que The We Company eleve su modelo de negocio. Esa tarea recae ahora en el director financiero Artie Minson y el vicepresidente de We, Sebastian Gunningham, que están reemplazando a Neumann.

Los co-CEOs, supongo, realmente van a traer la energía de Nosotros.

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Elizabeth Lopatto



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