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Sep 26, 2019 1:05 AM ET

El primer EV de Canoo solo por suscripción es un replanteamiento refrescante del Microbús VW


iCrowd Newswire - Sep 26, 2019

Imágenes: Canoo

La startup fundada por los expatriados de Faraday Future ha revelado su primer vehículo

Hoy en día hay innumerables startups de vehículos eléctricos, especialmente en China, y todas tienden a prometer el mismo tipo de promesa sobre revolucionar la industria automotriz moviéndose más rápido y siendo más audaces que los dinosaurios como Volkswagen o Ford. Pero lo que todos tienen en común es que todos están tratando de enviar variaciones sobre un tema. A saber, coches de alta gama con rendimiento Ferrari que usted o yo nunca podremos comprar.

Es por eso que el primer vehículo de la startup californiana Canoo se siente tan refrescante. Presentado el martes por la noche, el primer vehículo eléctrico de la compañía no está tratando de hacer mucho de nada más allá de servir como una manera utilitaria (pero todavía juguetona) para que la gente pueda moverse cuando se lance en 2021 en los Estados Unidos y China. Y es algo con lo que mucha más gente debería poder interactuar, gracias a lo que debería ser un enfoque más asequible solo por suscripción que “puede” incluir “registro, mantenimiento, gestión de seguros y cobro”. (Aunque la compañía no está hablando de precios todavía, por desgracia.)

“Este es el primer proyecto en el que he trabajado donde creo que la gente con seguridad necesita esto”, dice el diseñador Richard Kim a The Verge. Kim dirigió el diseño del vehículo eléctrico i3 de BMW, así como el superdeportivo híbrido i8, y fue el diseñador jefe de Faraday Future antes de irse en 2017. “Proyectos anteriores, yo decía: ‘Espero que a la gente le guste y espero que la gente lo quiera’. Esta es la primera vez que hago un proyecto en el que estoy pensando: ‘Oye, la gente realmente necesitaría esto. Esto mejoraría su vida”.

El primer vehículo de Canoo, que también se llama Canoo, es una especie de somiriera y moderna en el Microbús Volkswagen. Tiene un parabrisas de cristal barrido, y está salpicado de muchas más ventanas que siguen directamente a la parte posterior del vehículo, incluyendo algunas que salen, al igual que en esos viejos microbuses.

El interior del vehículo también tiene un ambiente microbus. Pero no encontrará filas regulares de asientos detrás del conductor y el pasajero. En su lugar, Canoo ha diseñado un asiento de banco que se curva alrededor de toda la parte trasera del vehículo. Esto crea una experiencia más comunitaria que podría hacer que sea un tiempo si, por ejemplo, viajas con amigos en un entorno de paseo.

También crea un espacio más cómodo que se puede utilizar cuando el vehículo está aparcado. De hecho, el vehículo parece que podría ser tan divertido para pasar el rato como viajar, algo que la #vanlife comunidad podría estar interesada en. El interior de cada puerta está incluso forrado con una superficie estilo tablero de clavijas, que Canoo piensa que ofrecerá a las personas una manera de personalizar de forma no destructiva un vehículo al que solo pueden suscribirse ocasionalmente. Hay asientos de salto que se pliegan en ambas puertas traseras, así como dos más que se pliegan desde la parte trasera de los dos asientos delanteros.

Lo que me encantó del vehículo cuando tuve la oportunidad de recorrer la versión beta recientemente es que nada de esto salta hacia ti. De hecho, el interior se ve un poco aburrido a primera vista. Pero hay todos estos pequeños toques que se sienten deliciosos y tal vez incluso útiles,que es una combinación rara cuando se trata de coches a veces.

Canoo dice que su primer vehículo ofrecerá alrededor de 250 millas de alcance, que extrae de una batería de 80kWh. Un solo motor en el eje trasero será capaz de generar 300 caballos de fuerza, aunque este vehículo no se trata de un rendimiento rápido fuera de línea. En su lugar, el motor peppy ayudará a asegurarse de que el vehículo puede moverse rápidamente si está operando en el peso de 2.020 kilogramos (4,453 libras) del peso bruto del vehículo o el peso bruto del vehículo de 2.600 kilogramos (5,732 libras).

Esta plataforma

vehículos futuros, también, lo que es parte de la inclinación de Canoo a los inversores potenciales. Al igual que muchas de sus compañeras de arranque (y ahora, Volkswagen), Canoo ha diseñado una plataforma todo en uno “skateboard” que alberga la batería, el motor eléctrico, el inversor y todo lo demás que ayuda a alimentar el vehículo y hacerlo ir.

Ese enfoque es lo que ayuda a dar al vehículo un interior tan espacioso. Canoo dice que es comparable al espacio interior que se encuentra en un SUV grande, todo en un paquete total que es sólo seis o siete pulgadas más largo que un Volkswagen Golf.

El diseño del monopatín también contribuyó con una de las características más singulares del vehículo de Canoo, que es la experiencia de sentarse en los dos asientos delanteros. Dado que todos los fundamentos técnicos (incluido el sistema HVAC) están en el monopatín, y no hay necesidad de una bahía del motor, Canoo se ha tomado una tonelada de libertad con lo que se ve y se siente sentado al frente en este vehículo. Por un lado, hay otro panel de vidrio delante de tus pies, lo que significa que puedes ver aún más el camino por delante. Y manteniendo el ritmo del enfoque minimalista que impregna el vehículo, no hay pantallas táctiles, solo una barra LED que divide los dos cristales en la parte delantera, que ofrece solo información básica. (Canoo ofrecerá un soporte de teléfono o mesa que se puede conectar al salpicadero en el que se asienta el volante.)

El vehículo está equipado con siete cámaras, cinco radares y 12 sensores ultrasónicos, lo que Canoo afirma que ayudará a permitir la conducción autónoma algún día más adelante. Después de la revelación, Canoo dice que planea iniciar las pruebas de carretera del vehículo a finales de este año, antes del lanzamiento previsto en 2021.

Kim no es el único expatriado de Faraday Future en Canoo. De hecho, toda la compañía nació de una gran lucha interna de poder que casi mata a Faraday Future en 2017. Un resumen rápido: en 2017, Faraday Future contrató al ex ejecutivo de BMW Stefan Krause como su director financiero en un intento de enderedar lo que, en ese momento, era un barco financiero que se hundía. Krause trajo a su compañero de BMW Ulrich Kranz junto con él, y juntos se dispusieron a tratar de solucionar algunos de los problemas de Faraday Future.

Pero el fundador de Faraday Future, Jia Yueting, en última instancia, no estaba satisfecho con las opciones que Krause presentaba, lo que implicaba renunciar a cierto control, o llevar la startup a la bancarrota. Krause y Kranz renunciaron en silencio en octubre de 2017, y un mes más tarde, Jia excoriana a la pareja en un comunicado de prensa que alegaba “malversación y abandono del deber”.

Krause y Kranz rápidamente comenzaron su propia compañía llamada Evelozcity, y Kim se unió a ellos poco después. Después de que un número de otros empleados de Faraday Future saltaron del barco para unirse a Evelozcity, Jia demandó a la nueva startup rival, y afirmó que Krause cazaba indebidamente a los empleados y les hizo robar secretos comerciales al salir por la puerta.

Esa demanda fue finalmente resuelta, y en marzo de este año, Evelozcity renomió a Canoo. (Aunque el drama no se detiene ahí. Krause se alejó recientemente del papel de CEO por “razones personales”).

Según los informes, Canoo tiene un compromiso de alrededor de 1.000 millones de dólares de un grupo de inversores anónimos, aunque dos personas familiarizadas con las operaciones de la compañía dicen que la startup sólo ha recibido una parte de esa financiación. Independientemente de cuánto se ha traído, la startup probablemente necesita mucho más dinero, y los tipos correctos de socios de la industria, para poder llevar este primer vehículo al mercado, y mucho menos cualquiera de los otros que ha pasado los últimos 19 meses cocinando. Y ahora que el primer vehículo es público, Canoo tendrá que caminar ese equilibrio de cuerda floja de gestión de un equipo en crecimiento (actualmente unas 400 personas), buscando nueva inversión, manteniéndose en curso para la producción, y gestionando las expectativas. Pocos, si los hay, las startups EV han tenido éxito en esto.

Pero pase lo que pase con Canoo, el primer vehículo de la puesta en marcha es un soplo de aire fresco. Lo digan o no, la mayoría de las otras startups de EV quieren ser la próxima Tesla. Este obviamente se abrocharon ese enfoque. El vehículo de estilo Microbus de Canoo se enfrentará al reinicio real del clásico por parte de Volkswagen, y ambas compañías tendrán que luchar contra la tendencia a la baja de las ventas de minivans. Pero ese es un nuevo tipo de pelea que estaría feliz de ver, además de ver a una startup tratar de probar un modelo de suscripción, algo que un número de fabricantes de automóviles han intentado hasta ahora sólo a medias.

“Si quisiéramos hacer otro coche, ¿cuál sería realmente el punto de eso?” Kim me preguntó mientras me mostraba la sede de la compañía en Los Angeles a principios de este mes. En cambio, dijo, Canoo se desafió a sí mismo a encontrar algo que fuera “funcional, realmente significativo”, y tuviera un montón de utilidad. Parece que esa parte está hecha. Ahora viene todo el resto del trabajo duro.

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Sean O'Kane



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