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Sep 26, 2019 1:15 AM ET

Las olas de calor también ocurren en los océanos, y están empeorando


iCrowd Newswire - Sep 26, 2019

Un importante informe de las Naciones Unidas muestra cómo los océanos se sienten la quema por el cambio climático

Los océanos están tomando cada vez más el calor del cambio climático, según un nuevo informe importante publicado hoy por el Grupo Intergubernamental de Abogados sobre el Cambio Climático (IPCC) de las Naciones Unidas. El informe es sin duda una de las evaluaciones más completas hasta la fecha sobre los efectos del cambio climático en los océanos de la Tierra y el agua helada. Y apunta a un problema por el que los científicos están cada vez más preocupados: las olas de calor marinas.

Hay mucha evidencia científica sólida que muestra que los eventos de calor extremo en tierra están empeorando a medida que el cambio climático se acelera. Pero los habitantes de la tierra no son los únicos que sienten la quemadura. Un creciente cuerpo de investigación está examinando eventos similares bajo el agua, cuando los mares experimentan períodos de temperaturas inusualmente cálidas.

“Este es un fenómeno en el que deberíamos prestar mayor atención”, dijo Ko Barrett, vicepresidente del IPCC, en una rueda de prensa. Las olas de calor marinas, dijo, son un “problema emergente” y esta es la primera vez que el organismo de las Naciones Unidas le dedica tanto estudio.

Más de 100 científicos de más de 30 países contribuyeron al estudio, llamado Informe Especial sobre el Océano y la Criosfera en un Clima Cambiante. Se dio a conocer durante una reunión del panel intergubernamental en Mónaco justo un día después de que las Naciones Unidas celebraran una cumbre especial en Nueva York, donde el Secretario General António Guterres pidió a los países que intensificaran sus planes para evitar la crisis climática.

El informe encontró que la frecuencia de las olas de calor en los océanos muy probablemente se ha duplicado desde 1982. Y las cosas probablemente van a empeorar. Para 2081, la frecuencia de estos eventos extremos podría saltar de 20 a 50 veces, dependiendo del éxito del mundo en reducir las emisiones de gases de efecto invernadero que calientan nuestro planeta. En un escenario con altas emisiones continuas, esos eventos de calor extremo submarino podrían volverse diez veces más intensos.

Ya son brutales. En 2014 y 2015, una ola de calor llamada “The Blob” apareció en el Pacífico y causó estragos en los ecosistemas marinos desde Hawái hasta Alaska. Las altas temperaturas pueden matar arrecifes de coral, strand islandes esianos en la costa, y cerrar la pesca y el cangrejo. Y dado que las temperaturas oceánicas tienen un efecto en los sistemas meteorológicos, la mancha incluso vino después de California, contribuyendo a una sequía épica en 2014 que la Unión Geofísica Estadounidense dijo que fue la peor en la región en 1.200 años.

“Diría que este es un área importante de entendimiento científico que ha surgido en los últimos años”, dice el profesor de Stanford y becario senior Noah Diffenbaugh, que no participó en el informe del IPCC, the Verge. “Estamos viendo una aparición de estas olas de calor marinas en las condiciones oceánicas, estamos viendo una aparición de sus impactos en los ecosistemas y las comunidades. Y estamos viendo un surgimiento de su remota influencia en el clima y el clima sobre la tierra”.

Hay un potencial mente preocupante con el nuevo “blob”, un área de agua inusualmente cálida marcada en rojo en los mapas, que se está desarrollando en el Pacífico que la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica está monitoreando. “Está en una trayectoria para ser tan fuerte como el evento anterior”, dijo Andrew Leising, un científico de investigación del Southwest Fisheries’ Southwest Fisheries Science Center de la NOAA en La Jolla, California, en un comunicado de la agencia este mes. “Ya, por sí solo, es uno de los eventos más significativos que hemos visto”. La agencia reconoció que eventos anteriormente inesperados como el Blob son cada vez más comunes.

Incluso fuera de estas olas de calor, el océano se está calentando. El informe determinó que la tasa de calentamiento de los océanos probablemente se ha más que duplicado desde 1993. El océano almacena más del 90 por ciento del exceso de calor generado por la actividad humana. “El océano se está convirtiendo en el cordero sacrificial”, dice Francisco Chávez, científico senior del Instituto de Investigación del Acuario de la Bahía de Monterrey, The Verge. Dice que tenemos que estar prestando mucha más atención a cómo eso está afectando a la vida en el mar.

“Podemos decir inmediatamente que hay estos enormes incendios forestales que consumen partes de la selva amazónica, por ejemplo, pero no sabemos qué incendios se encienden bajo el mar”, dice Chávez. “El océano está un poco fuera de la vista fuera de la mente, en comparación con los sistemas terrestres.”

Por supuesto, hay más de qué preocuparse que el aumento de la temperatura, según el informe del IPCC. El cambio climático también está contribuyendo a la pérdida de oxígeno y al aumento de la acidez en el océano. Y los problemas de agua están llegando a la tierra a medida que aumenta la tasa de aumento del nivel del mar debido a la fusión del hielo y la expansión del agua cálida del océano.

“Las consecuencias para la naturaleza y la humanidad son arrenosas y severas. Este informe pone de relieve la urgencia de una acción oportuna, ambiciosa, coordinada y duradera”, dijo Barrett, del IPCC. “Lo que está en juego es la salud de los ecosistemas, la vida silvestre y, lo que es más importante, el mundo que dejamos a nuestros hijos”.

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Justine Calma



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