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Sep 30, 2019 3:16 AM ET

Sprint bajo investigación de la FCC por uso ‘escandaloso’ de millones de dólares


iCrowd Newswire - Sep 30, 2019

Ilustración por Alex Castro / The Verge

Sprint tomó millones de dólares destinados a subsidiar el servicio telefónico e internet para los consumidores de bajos ingresos, incluso mientras esos consumidores no estaban utilizando el servicio, según la Comisión Federal de Comunicaciones. El presidente de la FCC, Ajit Pai, lo llamó un “descuido descuido” para los contribuyentes y las reglas de la comisión y pidió al brazo de cumplimiento de la agencia que llevara a cabo una investigación completa.

“Es indignante que una empresa reclame millones de dólares de los contribuyentes por no hacer nada”, dijo Pai.

El programa Lifeline de la FCC ofrece un subsidio de $9.25 por mes para los consumidores de bajos ingresos en un plan telefónico o de banda ancha. Pero en 2016, bajo la ex presidente de la FCC Tom Wheeler, la comisión agregó un límite clave para evitar el uso indebido de fondos: si los clientes no utilizan su servicio durante 30 días, los proveedores deben comenzar el proceso de eliminarlos del programa de subsidios.

Sprint no pudo hacer eso para 885.000 suscriptores, dice la FCC. Esto representa casi el 30 por ciento de los clientes de Lifeline de Sprint y casi el 10 por ciento de todos los suscriptores de Lifeline. La comisión no dice cuánto tiempo Sprint no había podido eliminar clientes de sus rollos.

Uno de los primeros actos de Pai como presidente fue comenzar a reducir la escala del programa Lifeline. Ha criticado el programa como plagado de fraude y abuso; el inspector general de la comisión dijo que el 18,5 por ciento de los pagos han sido indebidos.

La regla de 30 días está destinada a evitar que las empresas se inscriban en suscriptores que no usarán su servicio, y luego cobrar el subsidio mensual de $9.25 de todos modos.

Sprint está en medio de una fusión con T-Mobile, que vería a T-Mobile absorber la compañía. Ha sido aprobado a nivel federal y por la FCC, pero todavía enfrenta revisión de varios estados.

El Verge se ha puesto en contacto con Sprint para hacer comentarios.

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Jacob Kastrenakes



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