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Sep 30, 2019 1:03 AM ET

The Last of Us Part II te hará cuestionar el descenso de Ellie a la oscuridad violenta


iCrowd Newswire - Sep 30, 2019

Imagen: Perro Travieso

Manos a la obra con una de las secuelas más esperadas de los videojuegos

Si hay algo que puedo decir sobre mi tiempo demasiado breve con The Last of Us Part II a principios de esta semana, es que se siente como un juego de Naughty Dog, y lo digo de la mejor manera. El estimado estudio propiedad de Sony no ha lanzado un título completo desde el agridulce Decharted 4de 2016, y su próximo juego, mientras que una secuela, es anunciado como el juego más grande, más audaz y más obligado que Naughty Dog ha creado hasta la fecha.

Basado en las primeras impresiones, eso ciertamente se siente cierto, tanto en la apariencia de TLOU Parte II como en su alcance narrativo prometido. Antes de la demostración de aproximadamente tres horas el martes, el director creativo Neil Druckmann nos dijo que si la primera TLOU era sobre el amor incondicional y hasta dónde llegarías para proteger a aquellos que te importan, entonces la Parte II es acerca de cómo ese amor también puede ceder odio extremo en circunstancias desafortunadas.

El preámbulo de Druckmann estableció la pauta para la primera experiencia práctica con TLOU Part II,una de las secuelas de juegos más esperadas en la memoria reciente. El juego original obtuvo un nivel único de reverencia de los jugadores. Casi se sentía como un punto de inflexión para los videojuegos narrados, llevando el peso emocional de una película de Hollywood, pero en un magnífico lienzo de gran presupuesto típicamente reservado sólo para las franquicias más exitosas y establecidas.

Compré una PlayStation 3 cerca del final del ciclo de vida de la consola sólo para jugar el juego original. Y luego lo compré de nuevo en PS4 cuando fue remasterizado. Recuerdo los momentos después de terminarlo en el otoño de 2013 como mi primer pincel con el entonces floreciente mundo de Let’s Play y la cultura de reacción de YouTube (incluyendo un video viral que tropecé con una celebridad de Internet en el ascenso llamado PewDiePie) sólo para que pudiera ver las expresiones faciales de otra persona mientras experimentaban su secuencia final polarizadora.

Sospecho que TLOU Parte II inspirará una adoración igualmente ferviente y reacciones divisivas, pero por una razón diferente. Esta vez, no será sobre las decisiones de Joel y lo que dijeron de él como persona y lo justificado que estaba al hacerlas. Será sobre el camino de su hija sustituta Ellie, y si la protagonista de ahora 19 años sacrificará lo que la convierte en uno de los personajes de videojuegos más queridos y relacionables en su búsqueda de venganza.

Es un testimonio de la excelente escritura de Naughty Dog y el crecimiento de los personajes que Ellie ha surgido como el rostro de una serie de estudio tan seria y importante. Por un lado, es una sobreviviente endurecida atrapada en un páramo post-apocalíptico con un cuerpo alarmante que cuenta detrás de ella y un oscuro secreto que literalmente se esconde en su piel (ahora cubierto por un tatuaje diseñado por un antiguo amante).

Por otro lado, es inmensamente relatable, tan torpe y socialmente torpe como cualquier adolescente inexperto maniobrando relaciones tanto románticas como de otro tipo. Cuando el diseñador de juegos principales de Naughty Dog Em Schatz me dijo el martes que Ellie es “uno de los personajes más complejos en los videojuegos”, no vi. Es cierto que Ellie caerá como una figura colosal en el panteón narrativo de los juegos.

“Queremos que nuestros personajes sean tan familiares, así que dices: ‘Me veo en esta persona'”, dice Schatz. Ella dibuja la distinción entre Ellie y, digamos, Nathan Drake de Uncharted. “Nathan Drake es un superhéroe. Pero si el mundo colapsó, si hubo un apocalipsis, muchas de las cosas que veo que Ellie y Joel hacen, puedo verme en ellas”.

Pero es saber en qué podría llegar a ser Ellie, un asesino despiadado y sin alma, que podría hacer de TLOU Part II un juego tan difícil de jugar para los acérrimos fans de Ellie. No sabemos mucho sobre la trama de la secuela, pero mi demo tenía una estructura reveladora, y mi conversación con Schatz iluminó algunos temas clave que el juego explorará.

Pasé la primera mitad atravesando un pueblo abandonado y nevado en patrulla con Dina, el incipiente interés amoroso de Ellie. Algo inevitablemente le sucederá a Dina —el último tráiler lo deja claro—, pero no sabemos qué. Es ese evento que envía a Ellie por el camino en el que la encontré durante la segunda mitad de la demo: Ellie contra una banda de asesinos no identificados que parecen interponerse entre ella y la búsqueda de venganza en la que se embarca.

Para aquellos que amaban el TLOUoriginal, usted estará encantado de saber que la secuela se siente y juega de la misma manera. Naughty Dog ha creado un mundo rico y profundamente creíble lleno de ambientes intrincados y detalles diminutos y escrutables. Me maravillé de la letra de las notas de izquierda en los escritorios y en los cajones y los intrincados movimientos que Ellie hace en las estaciones de fabricación al armar un silenciador improvisado para su pistola.

Vagué por las casas rodantes en descomposición y casas estilo rancho y supermercados que se sentían congelados en el tiempo. Escuché historias conmovedoras de personajes que me dicen que nunca conoceré pero siento como si lo hubiera conocido durante años, contadas a modo de conversaciones ambientales en las que Ellie participa mientras la haces alborotado estanterías y gabinetes para frotar alcohol y vendas.

Los momentos tranquilos entre Ellie y Dina fueron los más memorables, ya que las bromas sarcásticas de Ellie y las anécdotas de Dina sobre su ex novio incompatible despegan lentamente la cubierta platónica de su relación. En sólo 90 minutos más o menos, ya podía sentirme desarrollando una afición por los dos personajes y su floreciente romance, y hizo escapar de los infectados en las secuencias de terror de supervivencia que siguieron alarmantemente tensos. Cuando el dúo adolescente encuentra el alijo de marihuana en el sótano de un amigo fallecido y decide iluminarse para matar el tiempo, sentí que estaba viendo una historia tan clásica como cualquier película icónica que llegaba a la edad.

Por supuesto, ese ambiente más amable e íntimo finalmente dio paso a la violencia brutal. Si la narrativa tradicional inspirada en Hollywood es el núcleo de TLOU, es el zumbido

combate an-on-human que proporciona la carne interactiva a la experiencia. Y sigue siendo inquietante.

La segunda mitad de la demo también fue de unos 90 minutos, pero se centró en los escenarios de combate más abiertos de TLOU Parte II. Esos ahora se sienten más dinámicos, con una mayor variedad de armas y formas de abordar cualquier obstáculo. Los entornos son más grandes, con edificios de varios pisos que añaden una sensación de verticalidad a las peleas. Es algo que no existía en el primer juego.

También se ha añadido profundidad al juego de sigilo. Puedes esconderte en hierba alta, recogiendo a los enemigos con una pistola equipada con un silenciador DIY o el fiel arco y flecha de Ellie, el último de los cuales se puede reponer con munición siempre y cuando se aloje la punta de flecha a través de un cráneo humano para que pueda ser fácilmente eliminado. Si prefieres un enfoque más destructivo, puedes atraer a los enemigos a trampas explosivas de cables usando el fuerte disparo de una pistola o un rifle contra un enemigo desprevenido para atrapar a otros.

Imagen: Perro Travieso

Es aquí, en la oleada de asesinatos profundamente violentos de Ellie, donde el estudio de los personajes del juego parece anclado. A diferencia de Joel, que ya era un asesino vicioso y que los jugadores velaban redirigir su pérdida de humanidad hacia la protección de lo que se convirtió en su única razón de vida, Ellie sigue siendo una joven adulta impresionable. Ella está tratando de encontrar su camino en un mundo que sólo quiere tomar continuamente de ella, y nosotros como jugadores estamos sujetos a ver lo que eso le hace a alguien que todavía tiene mucho que perder.

Traducido a la jugabilidad, el nivel de violencia aquí es tan incómodo, si no más, ahora que estás encarnando a un adolescente. No me sentía necesariamente muy bien al golpear a un enemigo humano tan duro con una palanca que se rompió en pedazos al hacer contacto con el pómulo de una mujer. Tampoco me gustó mucho la media docena de veces que tuve que apuñalar a los perros en la parte superior de sus cabezas para evitar que me masticaras la cara (algo que, de hecho, me pasó al menos dos veces cuando mi salud cayó lo suficientemente bajo como para que el canino entregara uno de los gráficos del juego endoradores de firma).

Otros remates incluyen zombies rasgándose el cuello si se acercan demasiado y, si logras sorprender a un enemigo humano, muerte lenta y gutural cortando garganta. En otro giro particularmente escalofriante, cada enemigo humano ahora tiene un nombre; matar a uno, y su compañero cercano gritará “Bill” o “Dwayne” o “Carrie” y se volverá más agitado y agresivo. Llorarán a sus amigos, y sin embargo tienes que matarlos a todos de la misma manera.

Al igual que en el primer título, este nivel de realismo desgarrador es a propósito. TLOU, más que muchos otros juegos, al menos parece tratar de hacer un punto significativo sobre la naturaleza de su violencia y la desorden de obligar a los jugadores a participar en ella. TLOU también está ambientada en un mundo sombrío y sin ley donde se supone que este tipo de comportamiento establece el tono. Sin embargo, los primeros tráileres de la Parte II —uno, en particular, que presentaba a una chica que su brazo se desfiguraba permanentemente por un martillo— parecían ofrecer un nivel de carnía gratuita que dejaba a muchos preguntándose si Naughty Dog iba demasiado lejos o amplificaba espantoso por el valor del shock.

En mi entrevista con Schatz, ella dice que el juego está diseñado para reconocer lo conflictivos que sentimos acerca de Ellie cometiendo actos atroces, incluyendo volar a la gente, golpearlos con objetos afilados, y prenderles fuego. Al mismo tiempo, estas tácticas son a menudo las estrategias más eficientes y conscientes de los recursos a su disposición en un juego donde la munición es escasa y los tiroteos directos a menudo te matan. También se supone que son catárticos de una manera enferma.

Imagen: Naughty Dogg

Se supone que debes entretener la posibilidad de que tus oponentes se lo metan, que la venganza de Ellie esté justificada, y que sacar a esta gente por cualquier medio necesario es sólo el precio que tiene que pagar. Naughty Dog quiere que participes en actos de violencia brutal y lo cuestiones en el camino. Como jugador, tienes que decidir en última instancia si es más un acto de glorificación exagerada que comentario reflexivo, incluso si se une narrativamente a la oscura espiral descendente de Ellie.

“Queremos que el jugador haga estas preguntas morales todo el tiempo”, dice Schatz. “No representamos la violencia y el odio como una forma de respaldarla. Queremos presentarlas como consecuencias en un mundo donde no hay autoridad, no hay policía a la que puedas ir, no realmente blanco y negro, buenos y malos”.

Pero de nuevo, Naughty Dog no está tan preocupado por el bien y el mal de las acciones que como jugador se siente inclinado a realizar. Más bien, se trata de la forma en que esas acciones se reflejan en Ellie. Ella no es un sustituto del jugador, como una protagonista de RPG sin voz. Es una personalidad completamente formada con una conciencia en juego y una brújula moral colgada en la balanza. Ella es la historia. Gran parte de la naturaleza incómoda de TLOU Parte II parece derivar de tener que guiar a Ellie a través de escenarios que la ven disparar, apuñalar, mutilar y desmembrar a las personas que se interponen entre ella y la retribución que busca.

Al final, puede que no sea el personaje en el que muchos de nosotros nos hemos visto. Ella será una persona diferente, y, como Joel, el tipo de persona que Ellie se convierte es directamente en la corte de Naughty Dog. Es la historia del estudio para contar, y no es algo que nosotros como jugadores tenemos que decidir necesariamente. Pero es algo que nosotros, como público, podemos elegir para interpretar cómo nos parece.

“Cuando necesitas justicia, ¿hasta dónde estás dispuesto a llegar por eso?” Schatz dice sobre el tema central del juego. “¿Y cuánto de ti mismo vas a perder en el proceso?”

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Nick Statt



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