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Artificial Intelligence driven Marketing Communications

 
Dec 26, 2019 11:52 PM ET

Ve a leer esta exposición del New York Times sobre el seguimiento de la ubicación de los teléfonos inteligentes porque es peor de lo que crees


iCrowd Newswire - Dec 26, 2019

Foto por Tom Warren / The Verge

Leí una broma el otro día que fue algo así como: tu nombre de distopía cyberpunk es sólo tu nombre real porque las corporaciones ya han ganado. Aunque eso no es realmente una broma, no si lo piensas por mucho tiempo. Vivimos en una era de poder corporativo desenfrenado, poder que también ha capturado aproximadamente la mitad del gobierno y la presidencia. Hoy, la sección The New York Times Opinion publicó la pieza introductoria de una serie sobre el seguimiento de la ubicación de los teléfonos inteligentes, una industria privada perfectamente legal y extremadamente valiosa donde las aplicaciones monitorean su ubicación precisa sin su conocimiento, lo que podría identificarlo personalmente fácilmente.

“Cada minuto de cada día, en todas partes del planeta, decenas de empresas, en gran parte poco reguladas, poco escrutadas, están registrando los movimientos de decenas de millones de personas con teléfonos móviles y almacenando la información en archivos de datos gigantescos”, escriba el los periodistas Stuart A. Thompson y Charlie Warzel. “En las ciudades que cubre el archivo de datos, rastrea a personas de casi todos los barrios y bloques, ya sea que vivan en casas móviles en Alexandria, Va., o torres de lujo en Manhattan”. Los datos existen como puntos en un mapa; longitudes y latitudes que son triviales de asociar con personas específicas cuando se combinan con información disponible públicamente (como direcciones de domicilio). “Seguimos a los oficiales militares con autorizaciones de seguridad mientras conducían a casa por la noche”, escriben Thompson y Warzel. “Seguimos a los agentes de la ley mientras llevaban a sus hijos a la escuela. Observamos a abogados de alto poder (y a sus huéspedes) mientras viajaban de jets privados a propiedades de vacaciones”.

El hecho de que este conjunto de datos granular exista incluso —uno de los muchos que Warzel y Thompson tienen cuidado de notar— es un testimonio de lo poderoso que es el capitalismo y de cómo la ley tarda en alcanzar los avances tecnológicos. Los datos provienen de una empresa privada de datos de ubicación, que son terceros que recopilan información precisa de la ubicación utilizando software incrustado en aplicaciones telefónicas. “Probablemente nunca has oído hablar de la mayoría de las empresas, y sin embargo, para cualquiera que tenga acceso a estos datos, tu vida es un libro abierto”, escriben Warzel y Thompson. “Pueden ver los lugares a los que vas a cada momento del día, con los que te encuentras o pasas la noche, donde rezas, si visitas una clínica de metadona, una oficina de psiquiatras o una sala de masajes”.

Los teléfonos inteligentes han existido por un tiempo, pero no fue hasta la introducción de los primeros iPhones de Apple, que debutaron a precios relativamente accesibles e hicieron que el teléfono inteligente pareciera un dispositivo que no se limitaba a los clientes de negocios, que el público comenzó a esperar teléfonos con características en línea. También introdujo la conveniencia / compensación de vigilancia: su teléfono podría hacer cosas maravillosas, si sólo usted estaría de acuerdo con una hoja interminablemente larga de términos y condiciones (y habilitar los servicios de ubicación). Nunca me sentí muy cómodo con hacia dónde podrían ir esos datos. Pero al mismo tiempo, la pregunta era tan abstracta que era difícil de cuidar, al menos en el momento. Todo el mundo se siente seguro hasta que se enteran de que han sido aplorantes.

Como señala la historia del Times, las empresas que recopilan estos datos de ubicación precisos —una lista de nombres desconocidos, aparte de Foursquare— lo justifican diciendo que la práctica es anónima, los datos recopilados son seguros y que las personas han dado su consentimiento para su recopilación. Todas esas afirmaciones son falsas. Para probarlo, Warzel y Thompson se pusieron en contacto con individuos que habían identificado en el conjunto de datos que les dieron. Además, los autores trabajaban con un conjunto de datos atenuado. Las empresas, escriben, suelen utilizar otras fuentes de información junto con los datos de ubicación. Esto incluye los ID de publicidad móvil, que se combinan con información demográfica para crear los perfiles detallados necesarios para segmentar anuncios.

“Los datos pueden cambiar de manos en casi tiempo real, tan rápido que su ubicación podría transferirse desde su teléfono inteligente a los servidores de la aplicación y exportara a terceros en milisegundos”, escriben Warzel y Thompson. “Así es como, por ejemplo, es posible que veas un anuncio para un auto nuevo algún tiempo después de caminar por un concesionario”. Y luego: “Esos datos pueden ser revendidos, copiados, pirateados y abusados. No hay manera de que puedas recuperarlo”.

Eso me lleva a la parte más escandalosa de toda esta historia: la maquinaria bizantina y perfectamente legal de vigilancia, construida a simple vista, se trata de publicidad. Nuestros teléfonos inteligentes nos rastrean cada segundo de cada día, y el objetivo es conseguir que la gente compre más cosas; el punto es hacer que las personas que dirigen el sistema sean más ricas.

La historia del Times termina con una letanía de preguntas, todas las cuales hacen las mismas cosas básicas: ¿es esto justificable al servicio de los beneficios? Y si más personas supieran exactamente lo que estaban renunciando cuando aceptaron un nuevo conjunto de términos y condiciones, ¿verdad?

Creo que la respuesta a ambos es un rotundo “no”. Nuestros teléfonos nos están observando, tanto lo que sabemos, pero eso no tiene que ser el caso. La privacidad no es un bien de lujo. Es un derecho, tan inalienable como los que se tienen en cuenta en la Constitución de los Estados Unidos. “Dentro de la propia democracia representativa de Estados Unidos, los ciudadanos seguramente se levantarían indignados si el gobierno intentara ordenar que cada persona mayor de 12 años llevara un dispositivo de rastreo que revelara su ubicación las 24 horas del día”, escriben Warzel y Thompson. Y sin embargo, lo hacemos, con el fin de ver nuevos tipos de mensajes.

El escritor izquenti Malcolm Harris publicó recientemente un artículo en la MIT Technology Review que expuso un caso persuasivo de que Gen Z lo tendrá peor que cualquier generación que se le haya precedido, en gran parte porque los últimos 400 años de capitalismo han imitrado a todos menos a unos pocos relativos. Harris cita al economista John Maynard Keynes quien teorizó que el sistema capitalista sólo podía durar alrededor de 450 años:

El amor al dinero como posesión —tan distinguido del amor al dinero como medio para los disfrutes y las realidades de la vida— será reconocido por lo que es, una morbilidad un tanto repugnante, una de esas propensiones semi-criminales y semipatológicas que uno se estremece a los especialistas en enfermedades mentales.

en efecto. La búsqueda incesante de ganancias ha matado al planeta y nos ha llevado plenamente a la distopía cyberpunk que capturó la imaginación de tantos en los 80. Lo que es reconfortante, sin embargo, al menos en términos de agentes de datos de ubicación, es que ya hemos dado el primer paso hacia la solución del problema: Warzel y Thompson lo han nombrado. Ahora comienza el verdadero trabajo.

Ve a leer el artículo de Warzel y Thompson en The New York Times para obtener más detalles escalofriantes. No eres sólo un punto en un mapa.

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Bijan Stephen



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