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Dec 26, 2019 11:24 PM ET

Z-Wave está haciendo un gran cambio para que no se quede atrás en las guerras domésticas inteligentes


iCrowd Newswire - Dec 26, 2019

Imagen: Z-Wave Alliance

Cuando Apple, Google, Amazon y Zigbee anunciaron que iban a trabajar juntos en un estándar común de hogar inteligente ayer, faltaba un nombre enorme: Z-Wave, un sistema destinado a dispositivos inteligentes de baja potencia como cerraduras y bombillas.

El sistema de hogar inteligente de la competencia ha sido criticado durante mucho tiempo por los rivales por no ser realmente un estándar abierto, a pesar de las apariencias externas de lo contrario, y es fácil imaginar que por eso se dejó fuera. Así que hoy, la Alianza Z-Wave está haciendo un anuncio que parece arreglar eso. Se abrirá una parte del estándar que ha sido bloqueada durante mucho tiempo como un esquema de hacer dinero, teóricamente convirtiendo Z-Wave en un rival completamente abierto.

Hasta ahora, una sola empresa— que acaba de ser dueña y desarrolló Z-Wave, ha sido responsable de proporcionar todos los chips para las radios Z-Wave. Eso significa que no hay competencia bajando los precios, y si Z-Wave llegara a ser realmente dominante, esa compañía, Silicon Labs, estaría en posición de ganar mucho dinero.

Con el cambio de hoy, Silicon Labs va a empezar a permitir que otras compañías también hagan radios Z-Wave. Esto aborda la mayor queja continua con Z-Wave: que Silicon Labs (y Sigma Designs, que poseía Z-Wave durante años antes) tenían efectivamente el control sobre todo el ecosistema.

“Reconocería que esa parecía haber sido la única objeción con la que siempre me enfrenté”, dijo Mitchell Klein, director ejecutivo de la Z-Wave Alliance, en una llamada con The Verge.

El objetivo es eventualmente convertir Z-Wave en un estándar completamente abierto. Incluso la Z-Wave Alliance, un organismo de estándares aparentes, que parece estar a cargo principalmente de certificar la compatibilidad de dispositivos, se convertirá en una organización totalmente independiente encargada de desarrollar Z-Wave, en lugar de existir como parte de Silicon Labs. Más detalles sobre el spin-off se anunciarán en “los próximos meses”, dijo Klein.

Eso convertiría a Silicon Labs en una sola empresa entre muchos que están tratando de ganar dinero con Z-Wave. Eso puede parecer una decisión extraña sólo un par de años después de comprar el negocio Z-Wave por $240 millones, pero es un riesgo que tiene algo más sentido bajo Silicon Labs de lo que tendría bajo propietarios anteriores.

El negocio principal de Silicon Labs es la venta de radios para todo tipo de dispositivos inteligentes, incluidos aquellos que funcionan con sistemas de conectividad de la competencia. Sus radios están dentro de bombillas Philips Hue, productos Ikea Tradfri, sistema de alarma de Ring, e incluso Echo Plus de Amazon, dice Johan Pedersen, gerente de marketing en el hogar inteligente de Silicon Labs. Con un negocio de radio ya exitoso, y el único negocio de radio Z-Wave en este punto, Silicon Labs cree que será capaz de competir bien con otros participantes.

La esperanza es que, abriendo Z-Wave, la adopción se expanda. Si Z-Wave se vuelve más popular, se necesitarán más radios, y Silicon Labs estará mejor posicionado para venderlos. Ya, la compañía dice que se encuentra con obstáculos haciendo ventas debido al sistema cerrado porque muchos proveedores de seguridad no comprarán nada que no puedan obtener de varios proveedores.

Silicon Labs también puede haber visto la dirección en la que se dirigían las cosas. En los últimos años, Bluetooth y Wi-Fi se han convertido en opciones más comunes para los dispositivos domésticos inteligentes (a pesar de que sus requisitos de potencia más altos los ponen en desventaja en muchos casos), y Zigbee ha tenido éxito con dispositivos de menor potencia como luces que Z-Wave tradicionalmente apuntar a.

Con el anuncio de Apple, Google, Amazon y Zigbee ayer, formando un grupo conocido como Connected Home over IP, Silicon Labs puede haberse dado cuenta de que Z-Wave estaba empezando a quedarse atrás. Si bien ese nuevo grupo no está desarrollando un estándar de radiocomunicaciones de la competencia que reemplace a Z-Wave, va a tratar de establecer un sistema que los dispositivos domésticos inteligentes puedan usar para conectarse entre sí. Si funciona, es probable que esos dispositivos, que dependerán principalmente de Bluetooth y Wi-Fi, despeguen entre los consumidores, dejando menos espacio para Z-Wave.

Pero en última instancia, Silicon Labs sólo quiere vender radios, y ambos anuncios son realmente acerca de hacer que la tecnología doméstica inteligente sea más accesible. Z-Wave puede no estar involucrado en Connected Home over IP, pero Silicon Labs sí. (Se menciona en el anuncio como miembro de la junta de Zigbee que contribuirá al proyecto.)

“Vemos que estas dos grandes iniciativas son complementarias entre sí”, dijo Pedersen. Más tarde, Klein agregó: “Creo que es importante tener en cuenta que en Silicon Labs, vemos el panorama general”.

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Jacob Kastrenakes



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