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Dec 30, 2019 3:36 AM ET

La compañía de herramientas eléctricas detrás de DeWalt, Black & Decker y Craftsman está probando baterías que no explotan


iCrowd Newswire - Dec 30, 2019

Ilustración por William Joel / The Verge

Aquí hay dos cosas que probablemente no sepas:

Una, un montón de las mejores marcas de herramientas eléctricas, incluyendo DeWalt, Black & Decker, Craftsman, Porter-Cable y más, son propiedad de la misma compañía, Stanley Black & Decker. Esos cartuchos de batería de iones de litio de 20 voltios que se meten en su taladro, sierra circular y whacker de hierbason más o menos lo mismo.

Dos, una pequeña startup llamada Amionx ha descubierto cómo hacer baterías de iones de litio que no explotan cuando son aplastadas, baleadas o apuñaladas.

Es por eso que estoy muy emocionado, aunque tal vez prematuramente, de que Stanley Black & Decker acaba de anunciar que planea poner la tecnología de batería “SafeCore” de Amionx en un producto real. Digo prematuramente, porque ni Amionx ni Stanley me darían la idea más nebulosa de cuándo o dónde podría aparecer la primera batería SafeCore.

Para ser claros, ese es el anuncio completo: se ha firmado un acuerdo de licencia para comercializar esta tecnología, sin otros detalles. Un representante de Stanley sólo me diría que está “evaluando la tecnología para ver dónde podría ser aplicable en nuestros productos”, y que “la tecnología de Amionx es atractiva, ya que potencialmente puede, hacer que las células de la batería sean intrínsecamente seguras bajo abuso”.

La palabra “potencialmente” fue subrayada en el correo electrónico de Stanley.

Sin embargo, puede haber una buena razón para que Stanley diga más. Incluso si el gigante de la herramienta eléctrica tomara el paso drástico de poner esta tecnología en cada batería que compra a partir de ahora, no querría admitir que sus baterías existentes no son tan seguras como puede ser. Debido a que a pesar de que las explosiones de baterías de iones de litio no son tan comunes (1 de cada 10 millones es el número que los expertos suelen citar), ocurren de vez en cuando, y ocasionalmente se obtiene un producto como el hoverboard que explota o el teléfono Galaxy Note 7 en llamas. No tiene sentido asustar a los clientes.

Las baterías de iones de litio son intrínsecamente inflamables. Si bien se han abierto camino en prácticamente todos los aparatos portátiles debido a la cantidad de energía que pueden poner en un tamaño y peso dados, también contienen un electrolito inflamable que está a un cortocircuito de estallar en llamas. Si el separador increíblemente delgado entre los lados positivo y negativo de una batería se perfora, puede terminar fácilmente con un incendio.

Pero el año pasado, Amionx me mostró una salsa secreta que se puede aplicar a los electrodos de una batería, sin cambiar el proceso de fabricación, que puede detener un incendio antes de que ocurra, algo así como un fusible. La compañía no dirá cuál es la receta, sólo que crea una brecha física entre el electrodo y el colector de corriente cuando una batería comienza a calentarse, lo que obliga a la electricidad a tomar un camino más lento y difícil a través de la célula y se detiene antes de una explosión.

Después de haber visto una de estas baterías tomar una bala ante mis propios ojos, por no hablar de ser aplastado y apuñalado, mi cerebro inmediatamente salta a las posibilidades de las baterías casi a prueba de fuego si Stanley decide hacerlas un estándar.

No es que esté champing en el poco para una batería más segura para mi controlador de impacto DeWalt y soplador de hojas, o mi recortador de cuerdas Black & Decker o sierra de poste. Pero si Amionx demuestra que pueden escalar a los cientos de herramientas eléctricas de bateríaintercambiable que Stanley ofrece hoy en día, podría abrir los ojos de la industria para ponerlos en computadoras portátiles, teléfonos y vehículos eléctricos donde realmente podríamos usar una vida útil significativa de la batería Impulso. La compañía dice que sus baterías más seguras necesitarán menos protecciones, dejando más espacio para la batería en lugar de carcasas pesadas y rígidas o circuitos de protección. El ahorro de peso podría significar más alcance para los coches eléctricos, y ser una pequeña ayuda en ayudar a los aviones eléctricos realmente salir del suelo.

Pero también depende de si SafeCore puede escalar, y si las empresas se tomarán Amionx en serio incluso si puede. La compañía me dice que todavía no ha firmado a un importante fabricante de baterías para producir realmente las células, aunque tiene su propia instalación en miniatura que puede satisfacer cierta demanda por sí mismo. Suena como un escenario de pollo y huevo donde Amionx va a tener que encontrar algunos clientes para producir esa demanda primero. Pero no está claro cuánta demanda va a generar Stanley, porque no sabemos cuán seriamente está persiguiendo la idea, y aunque Amionx también tiene otro socio firmado, ni siquiera dirá quiénes son más allá de una “empresa grande y conocida que produce consumidores electrónica.”

Me he estado preguntando durante muchos meses si hay algún defecto fatal en la idea, algo que he pasado por alto que explica por qué SafeCore es demasiado bueno para ser verdad. ¿Quizás el mundo está esperando baterías de estado sólido en su lugar? Pero tengo que admitir que firmar la empresa detrás de algunas de las marcas más conocidas de herramientas eléctricas para trabajar en un producto, incluso si no sabemos qué producto, suena como un paso bastante grande en la dirección correcta.

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Sean Hollister



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