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Feb 20, 2020 12:02 AM ET

El comisionado de seguros Ricardo Lara demandó por no proporcionar registros públicos de tratos con ejecutivos de seguros en escándalo de pago a juego, dice Vigilancia del Consumidor


iCrowd Newswire - Feb 20, 2020

LOS ANGELES, — Un grupo de consumidores sin fines de lucro presentó una demanda para obligar al comisionado de seguros de California Ricardo Lara y al Departamento de Seguros a entregar registros de las reuniones y comunicaciones de Lara con compañías de seguros que usaban campaña en un aparente intento de influir en las decisiones políticas.

Descargue la demanda aquí: https://www.consumerwatchdog.org/sites/default/files/2020-02/Petition for Writ of Mandate_2.18.20.pdf

La demanda presentada bajo la Ley de Registros Públicos se debe a un escándalo de pago que ha engullido al Departamento de Seguros desde poco después de que Ricardo Lara fuera juramentado en el cargo en 2019.

En lugar de entregar copias del calendario de la Comisaria Lara, el Departamento de Seguros hizo público un resumen de las reuniones de Lara, planteando preguntas significativas sobre lo que está reteniendo.

Según la demanda, Consumer Watchdog ha sido informado por los denunciantes de que el Departamento de Seguros creó una nueva versión de las entradas originales del calendario para evitar revelar ciertas reuniones y cumplir con “notas” que contienen detalles de las “notas” de Lara interacciones con los funcionarios de la compañía de seguros. Ninguna de las entradas del calendario proporcionadas por el Departamento de Seguros contiene tales notas, ni se proporcionaron registros de la agenda de reuniones, notas internas o registros de llamadas telefónicas.

La demanda busca obligar al Comisionado Lara a revelar su calendario real, no un resumen elegido de cereza que parece ocultar información clave.

“La Ley de Registros Públicos requiere que se produzcan los registros reales, no una paráfrasis que pueda ocultar detalles críticos”, dijo Jerry Flanagan, Director de Litigios de Consumer Watchdog.

Como Consumer Watchdog, el demandante en la demanda, señaló en la demanda citando a los Tribunales de Apelaciones de California:

“‘La divulgación pública es un arma crítica en la lucha contra la corrupción gubernamental. Ya sea que exista una verdadera improcedencia o simplemente la apariencia de una improcedencia, el público tiene derecho a conocer los datos». El pueblo de California merece transparencia y certeza en cuanto a si nuestros líderes electos están viviendo a la manera de confiar el público que ha votado ha invertido en ellos.  El Comisario Lara merece que se le aclare su nombre si es inocente de cualquier irregularidad.  La divulgación completa de los registros que reflejen el calendario de reuniones y comunicaciones de la Comisaria Lara con los donantes políticos es esencial para responder a estas preguntas.”

Las dos solicitudes de la Ley de Registros Públicos en litigio en la demanda buscan el calendario de reuniones y comunicaciones del Comisionado Lara con ejecutivos de compañías de seguros con negocios pendientes ante el Departamento de Seguros.

Los registros se refieren a $54,300 en contribuciones de campaña que el Comisionado Lara recibió de personas vinculadas a dos compañías de seguros, Applied Underwriters y Independence Holding Company, después de que el Comisionado Lara se comprometiera a no recibir contribuciones de empresas reguladas por el Departamento de Seguros.

En algunos casos, la Comisaria Lara recibió grandes contribuciones de los familiares de los ejecutivos de la industria de seguros. La estructuración de estas contribuciones estaba aparentemente destinada a ocultar sus verdaderos orígenes.

Poco después de recibir las contribuciones, la Comisaria Lara intervino en cuatro procedimientos en los que participaba una de las aseguradoras, Applied Underwriters. Después de que las noticias de las contribuciones de la campaña se hicieron públicas, Lara admitió públicamente reunirse con el Presidente de Aseguradores Aplicados, Steven Menzies, y que Menzies le pidió que revisara los casos.

Menzies también va a ganar si el Comisionado Lara finalmente aprueba su compra de Underwriters Aplicados, lo que requiere que el Comisionado Lara acepte la venta de la filial de Applied Underwriters en California, California Insurance Company.

El calendario resumido creado por el Departamento de Seguros contenía entradas que consistían en frases antinaturales que incluyen “No responsive calendar entries” en lugar de redacciones, y entradas de calendario diarias que indican que los registros fueron desinfectados antes de ser producidos (por ejemplo, “Almuerzo con solo Steve Menzies & Jamie Sahara”) (sin cursivas en el este).

Además, el Departamento de Seguros reclama que está reteniendo otros registros que afirman que están exentos de divulgación, pero se niega a proporcionar cualquier información sobre qué tipos o cuántos registros está reteniendo, así como la base para sus reclamos de exención.

“La Ley de Registros Públicos fue promulgada con el propósito de aumentar la libertad de información al dar al público acceso a los registros en posesión de agencias públicas”, dijo Kelly Aviles, co-asesora en la demanda con abogados de Consumer Watchdog. “La divulgación de los registros restantes es esencial para restablecer la confianza del público en la Oficina del Comisionado de Seguros a raíz de informes generalizados de tráfico de influencias en los que participaron el Comisario Lara y las compañías de seguros reguladas por el Departamento de Seguro.”

Como se indica en la demanda:

“Los registros que el Departamento de Seguros ha producido … dar lugar a una serie de cuestiones relativas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Por ejemplo, los correos electrónicos y las entradas del calendario producidos por el Departamento de Seguros demuestran que el Comisionado Lara, su recaudador de fondos políticos Dan Weitzman, el personal del Departamento de Seguros y los directores de Aseguradores Aplicados discutieron simultáneamente la recaudación de fondos políticos y asuntos de política pendientes ante el Departamento de Seguros. . . .”

El fundador de Consumer Watchdog, Harvey Rosenfield, fue el autor de la histórica iniciativa de reforma de seguros Proposición 103 adoptada por los votantes en 1988, que, entre otras cosas, hizo del Comisionado de Seguros un cargo electo para aumentar el Responsabilidad.

Para más información:

Consumer Watchdog es una organización de interés público sin fines de lucro y no partidista. Visítenos en la web en www.ConsumerWatchdog.org

Kelly Aviles es una abogada de derecho de los medios de comunicación y gobierno abierto con sede en Los Angeles, especializada en la Ley de Registros Públicos de California.

Contact Information:

Consumer Watchdog



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