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Feb 22, 2020 6:00 AM ET

Weldbend y Boltex prevalecen como ordenes de la Corte Federal de retirada de las bridas de tuberías


iCrowd Newswire - Feb 22, 2020

La resolución sigue el veredicto del jurado a favor de Boltex y Weldbend en demanda contra Ulma por publicidad falsa y competencia desleal

Ulma vendió más de 3,7 millones de bridas subestándar en EE.UU.

HOUSTON, — El juez Andrew S. Hanen, del Tribunal de Distrito de los Estados Unidos para el Distrito Sur de Texas,la División de Houston ha emitido una orden judicial permanente y ha ordenado la retirada de las bridas hechas por la empresa española Ulma Forja -parte de la Corporación Mondragon- y su filial estadounidense, Ulma Piping.  La Corte determinó que Ulma, que proporciona bridas para su uso en oleoductos estadounidenses, refinerías y plantas químicas, “pretendía engañar a los clientes etiquetando mal las bridas” e incluso lo hizo después de 2017, cuando se presentó la demanda original.

Al ordenar el mandamiento judicial permanente, el juez Hanen declaró que “un mandamiento judicial beneficiaría en gran medida al público” y que “[l]a etiquetar las cualidades y características de un producto como las bridas en cuestión que se utilizan en toda la industria petrolera, es una práctica peligrosa.”  Añadió que “el público merece información veraz sobre los productos, especialmente sobre productos tan críticos como estas bridas potencialmente lo son”.

El fallo también ordenó a Ulma “recuperar cualquier producto que pretenda ser normalizado”, que no ha sido normalizado según las normas internacionales de ASTM.  Sigue un veredicto del jurado en septiembre de 2019 a favor de Boltex y Weldbend en todos los cargos en una demanda de los fabricantes de bridas de acero al carbono estadounidenses contra Ulma por publicidad falsa y competencia desleal.

“La orden de requerimiento y retiro permanente del juez Hanen envía un mensaje importante de que el engaño de Ulma no sólo dañó a dos compañías de bridas estadounidenses y a nuestros trabajadores, sino que, lo que es más importante, puso a las comunidades y al medio ambiente en riesgo de que sus productos de calidad inferior fueran utilizados por aquellos en la industria del petróleo y el gas que se basaron en las falsas afirmaciones de Ulma”, dijo Frank Bernobich,Presidente y Presidente de Boltex.

Boltex, con sede en Houston,y Weldbend, con sede fuera de Chicago,se desafió hace varios años cuando Ulma comenzó a ofrecer bridas supuestamente tratadas térmicamente (“normalizadas”) a clientes estadounidenses que subsatuan los precios. Los demandantes demandaron a Ulma en 2017, después de que las pruebas metalúrgicas demostraran que las bridas de Ulma no habían sido normalizadas y no estaban en conformidad con los estándares de la industria como afirma la publicidad de Ulma.

Ulma anunció las bridas de acero al carbono A105 que producía y vendía en los Estados Unidos como normalizada y conforme con ASTM A105. Según el juez Hanen, Ulma lo hizo de múltiples maneras: folletos y presentaciones que proporcionaron a clientes reales y potenciales; comunicaciones por correo electrónico a clientes reales y potenciales; respuestas a las solicitudes de presupuesto de los clientes; grabados (marcas) en las propias bridas; certificados de inspección firmados e informes de pruebas de molino. A pesar de estas afirmaciones, el tribunal constató que “durante el período pertinente, al menos el 95 por ciento de las bridas que Ulma anunció y vendió a los Estados Unidos, que pretendían normalizarse y no se normalizaban las normas ASTM. Por lo tanto, la mayor parte de su publicidad era falsa.”

Iosu Bastida, director de ventas de Ulma USA,reconoció en los tribunales que las comunicaciones de la empresa y los materiales de marketing que afirmaban que normalizaban sus bridas eran incorrectos y que Ulma sabía que no estaba normalizando bridas consistentes con los estándares de ATSM. Nerea Villar,directora de ulma Forja, admitió entonces bajo juramento que la decisión de Ulma de “no calentar el tratamiento y normalizar adecuadamente todas las bridas vendidas como A105N” había sido “siempre” el proceso en Ulma “probablemente” que data de 1994.

“Los actos intencionales y el encubrimiento de Ulma con respecto a sus bridas de calidad inferior fueron escandalosos”, dijo el presidente de Weldbend, James Coulas, Jr. “Seguimos muy preocupados por los más de 3,7 millones de bridas subestándar -valoradas en más de 100 millones de dólares- que Ulma vendió a los Estados Unidos. Los ingenieros diseñan refinerías, tuberías, recipientes a presión y otros sistemas de tuberías basados en el producto que cumple plenamente con la norma.  No depende de Ulma determinar qué partes de las normas cumplen”.

La orden del juez Hanen ordena permanentemente a Ulma fabricar, vender o distribuir, directa o indirectamente a través de distribuidores, cualquier brida marcada, grabada, anunciada o etiquetada como conforme con ATSM A105 y ATSM A105N o como normalizado que no cumple con las normas ASTM.

Acerca de Weldbend Corporation
Weldbend es el líder de la industria con más de 60 años de reputación probada en rendimiento. Weldbend fue pionero en técnicas de avance y diseñó equipos con capacidad única para producir solo la mejor brida de soldadura de acero al carbono y productos de montaje de soldadura. De principio a fin, Weldbend se esfuerza por ser “The Standard” al que se fabrican, almacenan, organizan y envían accesorios de soldadura y bridas de soldadura. Weldbend fabrica stock para grandes inventarios y envíos rápidos y precisos.

Como empresa familiar, Weldbend se compromete a ofrecer un nivel de servicio y producto que logre la satisfacción completa del cliente. La precisión de Weldbend en el mecanizado y la fabricación la convierte en una fuente principal de accesorios y bridas de tamaños de 1/2″ a 60″. Puede encontrar más información sobre Weldbend en www.weldbend.com.

Acerca de Boltex Manufacturing Company Inc.
Boltex es un fabricante verticalmente integrado de bridas de acero forjado de calidad, de fabricación estadounidense para las industrias de petróleo y gas, petroquímica, transmisión, ingeniería y construcción. Nuestros productos se venden exclusivamente a través de distribuidores mayoristas. Este enfoque integrado permite a Boltex gestionar nuestra forjing interna, tratamiento térmico, pruebas metalúrgicas y procesos de mecanizado robótico y garantizar así la entrega de bridas domésticas de la más alta calidad. El compromiso de Boltex con la calidad solo se combina con nuestro rendimiento de entrega a tiempo que es posible gracias a nuestra extensa brida terminada e inventarios de forzadura en bruto. Puede encontrar más información sobre Boltex en www.boltex.com.

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Weldbend



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