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Feb 25, 2020 11:39 PM ET

El lander InSight de la NASA detecta oficialmente ‘marsquakes’ en Marte


iCrowd Newswire - Feb 25, 2020

La refrigeración a largo plazo está causando muchos de los terremotos

A lander sits on the orangish surface of Mars.

El lander InSight de la NASA ha detectado cientos de “marsquakes” en Marte, incluyendo unos 20 temblores que fueron relativamente significativos. En comparación con los terremotos aquí en la Tierra, los marsquakes eran bastante puny, pero los nuevos datos podrían proporcionar a los científicos planetarios más información sobre el interior de Marte.

Los resultados iniciales de la misión se publicaron el lunes en las revistas Nature Geoscience and Nature Communications. El lander, que tocó marte en Marte a través del paracaídas supersónico en 2018,detectó su primer posible marsquake en abril de 2019.

Muchos de los temblores detectados por InSight eran lo suficientemente pequeños como para que probablemente no se sentirían si ocurrieran en la Tierra, dijo Philippe Lognonné, investigador principal de uno de los instrumentos del lander, en una conferencia de prensa. “Marte es un lugar donde probablemente podemos decir que el peligro sísmico es extremadamente bajo”, agregó Lognonné. “Al menos en este momento.”

Los 24 temblores más grandes discutidos en el periódico sólo alcanzaron una magnitud 3 o 4, que en la Tierra, podría ser lo suficientemente potente como para ser sentido como un estruendo en el suelo, pero por lo general no son lo suficientemente fuertes como para causar daños graves. Pero a diferencia de la Tierra, donde los terremotos pueden ocurrir más cerca de la superficie, parece que los terremotos de Marsquakes que InSight detectó tendieron a originarse mucho más profundo en el planeta (30 a 50 kilómetros). Cuanto más profundo es el terremoto, menos temblor se siente en la superficie.

Los investigadores esperaban registrar terremotos más grandes, lo que les habría dado una mirada más detallada al interior del planeta, e incluso potencialmente el núcleo, pero eso aún no ha sucedido.

“La causa general de los terremotos es el enfriamiento a largo plazo del planeta”, dijo Bruce Banerdt, investigador principal de InSight, en una convocatoria de prensa el viernes. El interior de Marte, al igual que la Tierra, se ha enfriado desde que se formó. A medida que el planeta se enfría, dice Banerdt, se contrae y la corteza quebradiza del planeta se agrieta, haciendo que la superficie se estremezca.

Esa es la perspectiva general, pero la causa específica de cada terremoto aún se desconoce. “Los detalles de los mecanismos particulares para estos terremotos siguen siendo para nosotros un misterio”, dice Banerdt. “Todavía no tenemos ninguna conclusión de los mecanismos sobre ningún terremoto individual”.

Puede que no sepan lo que impulsa cada terremoto, pero han medido muchos de ellos. En los artículos, los autores discuten los datos de 174 marsquakes recogidos antes del 30 de septiembre de 2019. Desde entonces, el instrumento a bordo de InSight que mide los temblores ha detectado unos 450 estruendos. La NASA dice que la “gran mayoría” de estos son probablemente terremotos.

Otros sensores también funcionaban mientras el sismómetro de InSight registraba terremotos. Uno detectó miles de torbellinos cerca del lander, mientras que otro registró fuertes señales magnéticas provenientes de rocas subterráneas. Otro instrumento, una sonda automartillada que se suponía que debía medir la temperatura interior de Marte, no ha tenido tanta suerte. Se suponía que se entierraba en la superficie, pero se encontró con problemas el otoño pasado cuando salió del planeta. Como último intento de salvar esta parte de la misión, la NASA planea tratar de empujar la sonda a la superficie a finales de febrero y principios de marzo.

La misión de InSight dura casi casi un año más, y el equipo aquí en la Tierra continuará recopilando más datos sobre el funcionamiento interno del Planeta Rojo hasta entonces.

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Mary Beth Griggs



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